Parque Nacional Capitol Reef

Parque Nacional Capitol Reef

El Parque Nacional Capitol Reef, cuyo código WDPA es: 2511, es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en el estado de Utah.
Este parque tiene un área de 979 km² y es administrado como otros parques en los Estados Unidos por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional Capitol Reef se encuentra en el estado sureño de Utah y se extiende por más de 160 km de longitud, pero tiene una conformación bastante estrecha. El parque se estableció en 1971 y está abierto a los visitantes durante todo el año.
El Parque Nacional Capitol Reef es considerado «uno de los secretos mejor guardados» de Utah, de hecho, a pesar de sus extraordinarias peculiaridades, no registra las multitudes de visitantes que en cambio llenan los demás parques del estado, quedando así un oasis apreciado por aquellos a quienes huyen del turismo de masas.
Sin embargo, la razón de esta menor participación se encuentra en la escasez de accesos y en la pobreza de caminos asfaltados que permiten el cruce del parque, que permanece mayoritariamente explorado con vehículos todo terreno y limitado a la época seca.

Geología –
La historia geológica de Capitol Reef se puede dividir en tres fases, cada una de las cuales ocurrió durante un tiempo geológico de millones de años: deposición, levantamiento y erosión.
La fase de deposición creó más de 3.000 metros de capas sedimentarias que se depositaron en la zona.
Estas rocas varían en edad desde el Pérmico (de 270 millones de años) hasta el Cretácico (de 80 millones de años). A medida que Waterpocket Fold inclinó esta capa geológica hacia el este, las rocas más antiguas se encuentran en la parte occidental del parque, y las rocas más jóvenes se encuentran cerca del límite oriental.
Esta secuencia de capas sobre capas de roca sedimentaria registra casi 200 millones de años de historia geológica. Los estratos rocosos de Capitol Reef revelan entornos antiguos tan variados como ríos y pantanos (Formación Chinle), desiertos similares al Sahara (arenisca de Navajo) y océanos poco profundos (Mancos Shale). Los fósiles encontrados en estas rocas proporcionan más pistas sobre estos entornos y habitantes antiguos. Estos sedimentos antiguos se depositaron cuando la región estaba al nivel del mar o cerca de él, muy por debajo de la elevación actual.
La fase de levantamiento comenzó mucho después de que se depositaran las rocas sedimentarias; durante esta era, toda la región se elevó cientos de metros debido a las fuerzas tectónicas de placas a gran escala. La mayor parte de la meseta de Colorado se ha elevado de manera relativamente uniforme, manteniendo las capas aproximadamente horizontales, creando el aspecto de «torta de capas» común en toda la región (como el Gran Cañón). Capitol Reef es una gigantesca excepción a este modelo, gracias al Waterpocket Fold.
El Waterpocket Fold es en realidad una barrera geológica (monoclinal) de cien millas de largo y que da nombre a todo el parque que lo encierra en su totalidad incluyendo también los ramales laterales, con las espectaculares y coloridas paredes rocosas, los monolitos aislados y el cañones que convergen hacia las cuencas colectoras.
Al igual que con otros parques en Utah, no hay escasez de arcos naturales.
La parte más fácil de alcanzar del Waterpocket Fold, que está cerca del río Fremont, se conoce como Capitol Reef: capital por las cúpulas blancas de Navajo Sandstone que se asemejan a las cúpulas del capitolio y arrecifes de coral por los acantilados rocosos que son una barrera para viajar, como un acantilado oceánico.

Flora –
El Waterpocket Fold define el Parque Nacional Capitol Reef. Una curva de más de 160 km de largo en la corteza terrestre, el Waterpocket Fold es un monoclínico clásico: un pliegue regional con un lado muy empinado en un área de capas casi horizontales. La variada topografía, geología, elevación y patrones de lluvia a lo largo de Waterpocket Fold han dado como resultado una diversidad de microhábitats y nichos para especies de plantas. Diecinueve formaciones geológicas se exhiben dentro del Waterpocket Fold, cada una con combinaciones únicas de minerales, tipos de suelo, apariencia y pendiente.
Las elevaciones en el parque varían desde 1.219 m en el Distrito Sur cerca de Hall’s Creek hasta más de 3.353 m en el Distrito Norte cerca de Thousand Lakes Mountain. Este gradiente de elevación da como resultado un aumento de las precipitaciones anuales desde el extremo sur hasta el norte del parque. La combinación de elevaciones y precipitaciones de gran alcance, junto con la diversa geología y topografía, permite la existencia de 85 asociaciones de vegetación en el Parque Nacional Capitol Reef. Hay más de 840 especies de plantas en el parque, muchas de las cuales tienen distribuciones muy estrechas, que vegetan en formaciones geológicas específicas, suelos, pendientes o rangos de elevación o precipitación. El Parque Nacional Capitol Reef tiene más de 40 especies de plantas raras y endémicas, seis de las cuales están clasificadas a nivel federal como amenazadas o en peligro de extinción.

Fauna –
Dentro del Parque Nacional Capitol Reef encontramos más de 230 especies de aves. Algunas especies son residentes estacionales, otras pasan durante la migración y algunas lo hacen su hogar durante todo el año. Los lugares populares para la observación de aves en el área de Fruita incluyen el Fremont River Trail que pasa por el campamento y los huertos, los árboles alrededor del Ripple Rock Nature Center, el área de picnic y la vegetación ribereña a lo largo de Sulphur Creek.
Los viajes a las partes norte y sur del parque pueden ofrecer la oportunidad de ver aves en otros tipos de vegetación, incluidos pastizales desérticos, arbustos desérticos y bosques de pinos y enebros.
En este parque también encontramos anfibios. Los anfibios son animales de sangre fría que típicamente experimentan una fase de respiración branquial acuática seguida de una fase de respiración pulmonar terrestre. Los anfibios incluyen ranas, sapos, salamandras y tritones. El Parque Nacional Capitol Reef es el hogar de cinco especies de anfibios, todos los cuales son ranas o sapos. Estos animales dependen del agua del desierto a menudo escasa y se pueden ver en o cerca de arroyos, ríos, manantiales y estanques efímeros, también conocidos como embalses o bolsas de agua.
La diversa geología del Parque Nacional Capitol Reef también ofrece diversos hábitats para numerosas especies animales. Se han documentado cincuenta y ocho especies de mamíferos en el parque. Esto incluye dieciséis especies de murciélagos; otros pequeños mamíferos como ratones, ratas de madera, ardillas; y grandes mamíferos como ciervos, coyotes y pumas.
En cuanto a los reptiles, que suelen ser vertebrados de sangre fría que respiran aire a través de los pulmones y tienen escamas, incluidas serpientes, lagartos, tortugas y caimanes, algunos de ellos viven en el parque. Las serpientes y los lagartos son los únicos reptiles que residen en el Parque Nacional Capitol Reef. Como ectotermos (animales de sangre fría), los reptiles dependen del calor del medio ambiente y, por lo tanto, se vuelven inactivos durante los fríos meses de invierno. Durante este período de inactividad estacional, las serpientes y lagartos se refugian en grietas rocosas o túneles subterráneos y su tasa metabólica disminuye, conservando energía.
Finalmente el pescado. Gran parte de la región del Parque Nacional Capitol Reef se considera «desierto alto», con un promedio de 20,3 cm de lluvia por año. A pesar de esta clasificación, existen algunas fuentes de agua perennes y de todo el año, como el río Fremont y Sulphur Creek, que pueden sustentar las poblaciones de peces. El parque alberga varias especies, algunas autóctonas y otras no autóctonas o introducidas.
Las especies no nativas son aquellas que viven fuera de su área de distribución nativa o hábitat típico. Los animales no nativos que se extienden a áreas naturales y compiten agresivamente con las especies nativas por los recursos se denominan invasores. Las especies invasoras pueden reemplazar a las especies nativas, interrumpir las cadenas alimentarias y alterar los ciclos de nutrientes.

Guido Bissanti




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