Lithospermum officinale

Lithospermum officinale

El pasto perla mayor o Migliarino officinale (Lithospermum officinale L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Boraginaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Boraginaceae,
Género Lithospermum,
Especies de L. officinale.

Etimología –
El término Lithospermum proviene del griego λίθος líthos stone y de σπέρμα spérma seed: para semillas tan duras como piedras.
El epíteto oficinal específico proviene de un taller de laboratorio medieval: plantas utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
La hierba perla mayoritaria es una especie con una amplia distribución eurosiberiana (desde Europa hasta Japón) presente en todas las regiones de Italia, con algunas dudas sobre Calabria.
Su hábitat son los márgenes arbolados alterados, a lo largo de las pistas forestales en los pinares, en prados áridos y tupidos, sobre suelos arcillosos-arenosos mayoritariamente calcáreos pero también arenosos siempre que sean ricos en bases, por debajo del cinturón montañoso.

Descripción –
La hierba perla es una planta herbácea perenne, que puede alcanzar una altura de 0,75 metros, con rizoma leñoso retorcido y tallos erectos, con numerosas ramas laterales en flor, erizadas debido a los pelos ásperos y apretados.
Tiene hojas lineales, lanceoladas, puntiagudas, enteras, sésiles y rugosas, con nervaduras laterales pinnadas y prominentes en la página inferior, a menudo revolutos en los bordes.
Las flores se encuentran en racimos o puntas de hojas terminales o auxiliares y tienen una corola blanca o amarillenta con un tubo de 4.5mm de largo, con 5 lóbulos que sobrepasa levemente el cáliz con 5 estambres en el interior del tubo de la corola. El cáliz es persistente y está formado por 5 brácteas redondeadas cubiertas de escaso cabello.
El fruto es esquizocárpico y es un microbasario (tetranúcula) con 4 mericarpos (aquenios, nucule), ovoide, gris oscuro, luego blanquecino en la madurez, liso, brillante, muy duro, 3-3,5 x 2-2,5 mm.

Cultivo –
Lithospermum officinale es una planta perenne que se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Es una planta que se puede cultivar fácilmente y prefiere suelos moderadamente fértiles y bien drenados.
La propagación se produce por semilla que se siembra en primavera en un semillero. Cuando las plántulas son lo suficientemente grandes para manipularse, se pueden plantar en macetas individuales o en campos abiertos. También se pueden plantar en campo abierto en el período de abril a principios de verano y, en todo caso, después de las últimas heladas previstas.
También es posible la propagación por esquejes o por división.

Costumbres y tradiciones –
Lithospermum officinale es una planta que los empiristas creían que era eficaz contra los cálculos renales, de hecho según la teoría de la doctrina de los signos se creía que la dureza de las semillas era una solución válida para eliminar este trastorno. A lo largo de los siglos, los estudios científicos no han podido confirmar esta teoría. Solo después de experimentos recientes, se encontró que toda la planta tiene propiedades hipoglucémicas.
Además, a partir de la investigación de algunos estudiosos estadounidenses, sobre las plantas utilizadas por los indios de América del Norte, encontraron que las mujeres de algunas tribus hacían uso diario o durante un cierto período de tiempo, de raíces de Lithospermun ruderal, en forma de maceración, provocando esterilidad temporal.
Posteriormente, los experimentos llevados a cabo en animales encontraron la confirmación de que L. officinale también tiene propiedades similares, es decir, actúa como anticonceptivo, aunque suave.
El principal ingrediente activo es el ácido litospérmico, contenido en toda la planta, junto con otros constituyentes como minerales de calcio y silicio, contenido en las semillas, fenoles y flavonoides en las partes aéreas.
Actualmente esta planta no se utiliza en la farmacopea.
En cuanto a sus usos, las hojas se utilizan como sustituto del té.
Para uso medicinal las semillas maduras son diuréticas, litotrípicas y oxitócicas. Estos se muelen en polvo y se usan en el tratamiento de cálculos en la vejiga, artritis y afecciones febriles.
La raíz es depurativa y de esta se obtiene un almíbar obtenido de una decocción que se prepara a partir de la misma raíz y tallos; se utiliza en el tratamiento de enfermedades eruptivas como la viruela, el sarampión y la picazón.
Todas las partes de la planta contienen una sustancia que inhibe la secreción de la hormona gonadotrópica pituitaria.
Entre otros usos, se obtiene un tinte violeta de las raíces.

Método de preparación –
Lithospermum officinale es una planta que se utiliza tanto con fines alimentarios como medicinales.
La planta debe cosecharse preferiblemente en primavera.
Se puede preparar un té refrescante, diurético y sedante con las hojas y las copas floridas.
De la raíz se obtiene un almíbar obtenido de una decocción con la que se utilizan tanto la misma raíz como los tallos; se utiliza en el tratamiento de enfermedades eruptivas como la viruela, el sarampión y la picazón.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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