Liquidambar orientalis

Liquidambar orientalis

El Liquidambar Oriental (Liquidambar orientalis Mill.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Hamamelidaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Hamamelidae,
Orden Hamamelidales,
Familia Hamamelidaceae,
Género Liquidambar,
Especies de L. orientalis.

Etimología –
El término Liquidambar proviene de liquidus liquid y del árabe ambar ambar: referencia a la resina perfumada que produce el árbol.
El epíteto específico orientalis proviene de sol orientis el sol naciente y por lo tanto el este mismo: del este, este, indicación del área de distribución.

Distribución geográfica y hábitat –
Liquidambar orientalis es un árbol de hoja caduca originario de la región del Mediterráneo oriental, que se encuentra en formaciones de madera pura principalmente en las llanuras aluviales del suroeste de Turquía y en la isla griega de Rodas.
Su hábitat son los bosques de este taxón endémico, relicto del Terciario, que se encuentran en particular dentro de un área especialmente protegida entre Dalyan y Köyceğiz en la provincia de Muğla, donde un área de 286 hectáreas está destinada a reserva natural y arboreto para la conservación de la especie. Una zona en la que está presente es la que también rodea a Marmaris. Estas dos áreas son los bosques de Liquidambar orientalis más conocidos porque sus respectivas regiones también son importantes centros turísticos, aunque una gran población que cubre casi 100 hectáreas también se encuentra en una región interior de la provincia de Aydın que se extiende entre Çine, Köşk y los distritos de Umurlu. Otra área más de bosque protegido de esta especie, de 88,5 hectáreas, se encuentra en el distrito de Bucak, dependiente de Burdur, a lo largo del embalse de la presa Karacaören en la carretera a Antalya.
Los árboles también se encuentran localmente en los distritos secundarios de Denizli de Beyağaç y Tavas. La superficie total de bosques puros de Liquidambar orientalis en Turquía cubre 1348 hectáreas, todas en las regiones del suroeste del país. Sin embargo, la extensión actual ha disminuido desde el nivel de la década de 1940 de 6.000 a 7.000 hectáreas, aunque las medidas de protección y la infraestructura implementadas desde la década de 1980 han ayudado a detener la pérdida de hábitat y han dado lugar a mejoras menores.

Descripción –
Liquidambar orientalis es un árbol de hoja caduca, de 30-35 m de altura con un tronco que puede alcanzar los 100 cm de diámetro.
Las hojas son similares a las de los arces y la planta es muy atractiva y especialmente apreciada por sus coloridas hojas otoñales.
Las flores son unisexuales y florecen de marzo a abril.
Los frutos maduran de noviembre a diciembre y las semillas son dispersadas por el viento.

Cultivo –
Liquidambar orientalis es una planta que crece hasta una altura entre 0-400 m con una precipitación media anual de 1.000-1.200 mm y una temperatura media anual de 18 ° C. El crecimiento óptimo del árbol se da en suelos ricos, profundos y húmedos tales como pantanos, riberas de ríos y zonas costeras, pero también es capaz de crecer en pendientes y suelos secos.
Es una planta de crecimiento lento y las plantas jóvenes son susceptibles al daño de las heladas tardías.
Las plantas maduras, por otro lado, son completamente resistentes pero prefieren un clima más cálido para crecer bien.
Una goma aromática exuda del tronco de estos árboles. La fragancia también está presente hasta cierto punto en las hojas, especialmente si se machacan.
Es una planta que no tolera el trasplante por lo que conviene plantarla directamente en su posición final.
La propagación se produce por semilla que se siembra tan pronto como madura en otoño en un invernadero frío. Las semillas almacenadas requieren de 1 a 3 meses de estratificación y, a veces, tardan 2 años en germinar. Las tasas de germinación suelen ser bajas. Es aconsejable colocar las plántulas en macetas individuales, en un invernadero sin calefacción, durante su primer invierno cuando sean lo suficientemente grandes para manipularlas y cultivarlas. Dado que padecen dolencias en las raíces, es mejor plantarlas en sus ubicaciones permanentes a principios del verano de su segundo año y protegerlas del frío durante su primer invierno al aire libre.
La planta también se puede propagar a través de esquejes de madera semi-madura, en el período de mediados de verano.

Costumbres y tradiciones –
La extracción de la savia de Liquidambar orientalis (estorax) y la producción de un aceite a base de ella (sığala yağı), así como las exportaciones de estos productos, juegan un papel importante en las economías locales de Grecia y Turquía.
La recolección de la savia y la preparación del aceite implican tareas bastante arduas que duran de mayo a noviembre y constan de varias fases separadas. La savia densa se obtiene en el período de junio a septiembre despojando gradualmente ¼ del tronco total en dirección longitudinal. Estas incisiones sacan la linfa, que se puede estimular aún más dando golpecitos en el tronco. En el pueblo de Kavakarası cerca de Köyceğiz en la provincia turca de Muğla, los lugareños raspan la savia de los troncos de los árboles heridos con el borde afilado de botellas de plástico. La savia despojada se coloca en agua hirviendo para ablandarla y luego se presiona. A continuación, el producto se diluye con ¼ de agua, manteniéndolo suave y conservando su aroma. Se obtiene un aceite de color amarillo claro por destilación al vapor.
Desafortunadamente, existe el peligro de que la generación actual de estos trabajadores no sea reemplazada en un futuro próximo.
El aceite obtenido de Liquidambar orientalis y diluido con un aceite portador adecuado, se utiliza externamente en la medicina tradicional.
Entre los usos comestibles hay que recordar que de la resina se obtienen un chicle y un estabilizador para dulces, etc.
Esta resina también se utiliza para dar sabor a alimentos horneados, etc.
Liquidambar orientalis también tiene usos medicinales.
La resina obtenida de la madera y la corteza interior actúa tanto como irritante como expectorante en el tracto respiratorio. Es uno de los ingredientes de ‘Friar’s Balsam’, una mezcla expectorante que se inhala para estimular una tos productiva.
Esta resina se aplica externamente a la piel para tratar una serie de enfermedades.
La resina también se mezcla con Hamamelis virginiana y agua de rosas para crear una loción astringente para el rostro.
La resina es antibacteriana, antiinflamatoria, antiséptica, expectorante y estimulante.
Se toma internamente para tratar accidentes cerebrovasculares, convulsiones infantiles, coma, enfermedades cardíacas y picazón. También se utiliza en el tratamiento del cáncer.
Para uso externo se mezcla con aceite y se usa para tratar sarna, heridas, úlceras, etc.
Entre otros usos, la resina se utiliza para producir incienso, perfumería, jabones, etc. También se utiliza como plaguicida.
La resina líquida da mayor permanencia a los olores de las flores extraídas por maceración. También se utiliza en la imitación de otros perfumes como alternativa a la vainilla, ámbar gris y benjuí, o para complementarlos.
Además, la corteza aromática se quema como incienso.

Método de preparación –
Liquidambar orientalis es una planta que se utiliza tanto con fines industriales, especialmente en perfumería, como para usos alimenticios y medicinales.
Para estos productos, la corteza se cosecha en el otoño y la resina se extrae de la corteza.
Las hojas, frutos y raíces también se utilizan de forma similar a la resina y también se consideran antídotos, parasiticidas y vulnerarios.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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