Latxa

Latxa

La oveja Latxa es una raza de oveja española (Ovis aries Linnaeus, 1758) típica del País Vasco y Navarra, con aptitud para la producción de leche.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Artiodactyla,
Suborden Ruminantia,
Familia de los bóvidos,
Subfamilia Caprinae,
Género Ovis,
Especie O. aries,
Raza Latxa.

Distribución geográfica y de área –
La Latxa es una raza originaria del País Vasco de España. Criado mayoritariamente en las provincias de Vizcaya, Gipuzkoa y Navarra.

Orígenes e historia –
La raza Latxa es una de las razas de ovino de pelo largo del País Vasco y Navarra, que no se cruzó con sangre de ganado merino debido a la prohibición de importación de animales exógenos. Durante mucho tiempo se crió en las provincias del País Vasco (Bizkaia, Araba y Gipuzkoa) y Navarra.
Es una raza que se cría desde hace algún tiempo trasladando el rebaño a los pastos de montaña en verano, después de que las ovejas han terminado la lactancia, mientras la producción de queso se realiza en la finca.

Morfología –
La raza de oveja Latxa se caracteriza por tener un vellón muy largo, casi hasta el suelo, de lana áspera («latxa» significa «amargo» en euskera) y grasa, adecuado para el clima local de la España húmeda. El pelo de la cabeza es corto y de color negro o rojizo.
Estas ovejas tienen un perfil recto y tamaño mediano con un peso que en los machos ronda los 75 kg y en las hembras alrededor de los 55 kg.
El pelaje es blanco y de lana gruesa; pueden tener cuernos en ambos sexos.
Dentro de esta raza existen dos variedades diferentes que se diferencian en la forma y el color de la cara y las extremidades:
– Latxa de Cara Negra (cara negra): incluye la fracción más importante del censo. Caracterizado por el color oscuro de la cabeza y las extremidades. En zonas de Navarra, las hembras tienen cuernos como características y los machos también. En el País Vasco, las hembras no tienen cuernos y los machos los tienen indiscriminadamente.
– Latxa de Cara Rubia (cara rubia): el color de la cabeza y las extremidades varía entre el rojo y el blanco con ligeros matices de rubio. Las hembras no tienen cuernos y los machos de forma indiscriminada.
Además, la latxa de cara negra tiene una altura de grupa de 75 cm, la de cara rubia 65 cm.

Actitud productiva –
La oveja Latxa se cría principalmente para la producción de leche que se utiliza para la elaboración del queso DOP Idiazábal.
Esta raza produce aproximadamente un litro de leche por día durante un período de 140 días para LCN (negro) y 155 días para CSF (rojizo). Los corderos se destetan muy temprano para conservar la leche para la elaboración del queso. Se venden a los ganaderos y se alimentan inicialmente con leche en polvo y, a finales de verano, con forrajes de montaña, produciendo animales de carne muy sabrosa. Los corderos nacen con gran peso, ya que la gestación es larga (154 días). Esto significa que el 30-40% de los partos son distocia.
Idiazábal DOP es un queso prensado elaborado con leche entera de oveja Latxa (Lacha) y Carranzana.
Idiazábal DOP tiene forma cilíndrica, la corteza es dura, de color amarillo pálido o más oscura para el queso ahumado. La pasta es compacta y de color blanco amarillento con pequeños agujeros. El queso no demasiado añejo es cremoso y con un ligero aroma característico de la leche de oveja, mientras que la versión más añejada da un delicado aroma a haya, abedul y espino, debido al proceso de ahumado.
La zona de producción de la DOP Idiazábal abarca los territorios de Álava, Vizcaya, Guipúzcoa, en la comunidad autónoma de País Vasco; y la comunidad autónoma de Navarra a excepción de El Valle del Roncal.
Además, algunos rebaños se trasladan mientras aún están lactando, y los animales se ordeñan a mano en los pastizales altos. Desde 1982, se ha introducido un régimen de cría y se han probado nuevos métodos de producción. La inseminación artificial se está utilizando para proporcionar un parto más temprano y extender la temporada de reproducción, y el ordeño mecánico está reemplazando al ordeño manual. El pasto se sigue utilizando como un recurso «gratuito», y las ovejas no compiten con el ganado y los caballos que pastan en las zonas más planas, porque las ovejas prefieren las plantas herbáceas en terrenos más inclinados.

Guido Bissanti

Fuentes-
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Daniele Bigi, Alessio Zanon, 2010. Atlas de razas autóctonas. Bovinos, equinos, ovinos y caprinos, porcinos criados en Italia, Edagricole-New Business Media, Bolonia.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *