Phyla dulcis

Phyla dulcis

La lippia dulcis (Phyla dulcis (Trevir.) Moldenke) es una especie herbácea perteneciente a la familia Verbenaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Verbenaceae,
Tribu Lantaneae,
Género Phyla,
Especies de P. dulcis.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Lippia asperifolia Rchb.;
– Lippia dulcis Trevir.;
– Phyla scaberrima (Juss. Ex Pers.) Moldenke.;
– Zappania scaberrima Juss. ex Pers.;

Etimología –
El término Phyla proviene de la tribu griega φῦλον phýlon: porque las flores se espesaron casi hasta formar una tribu.
El epíteto específico dulcis proviene de dulce, dulce, atractivo, agradable, delicioso.

Distribución geográfica y hábitat –
Phyla dulcis es una planta herbácea perenne originaria del sur de México, el Caribe (Cuba, Hispaniola y Puerto Rico), Centroamérica, Colombia y Venezuela.
Su hábitat es el de arboledas húmedas y terrenos baldíos, riberas boscosas de ríos, bordes de estanques o en claros y pastos abiertos, desde el nivel del mar hasta los 1.800 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Lippia dulcis es una planta herbácea perenne que rara vez alcanza los 40 cm de altura pero que, encontrando apoyo, puede trepar hasta 4-6 metros. Es fragante, erguido o declinado, con tallos que a menudo enraizan en los nudos inferiores.
Las hojas miden de 1 a 4 cm de largo, son de color verde oscuro, tienen forma de huevo y pueden volverse de color marrón púrpura al sol y tienen un tallo carmesí oscuro.
Las flores son blancas, de forma oblonga, de 2-4 mm de largo, producidas en espigas erectas.
El período de floración es de julio a septiembre.

Cultivo –
Phyla dulcis es una planta que generalmente se cultiva en suelos bien drenados con un rango de pH de 6.0 a 8.0.
Normalmente crece de forma espontánea, pero se puede cultivar eligiendo una exposición total al sol en cualquier suelo moderadamente fértil y bien drenado.
Durante el invierno necesita protección.
La propagación es por semilla que debe sembrarse directamente en un campo amplio o puede reproducirse mediante esquejes de madera semi-madura o esquejes basales o nodales de madera blanda.
Esta maleza es trepadora de rápido crecimiento y es relativamente resistente una vez establecida y también se puede cultivar con fines ornamentales.

Costumbres y tradiciones –
Esta planta se ha utilizado históricamente como edulcorante natural y hierba medicinal en su México natal y partes de América Central. Fue utilizado por los aztecas y luego introducido por los españoles cuando llegaron.
El sabor dulce de Phyla dulcis es causado por un compuesto sesquiterpénico llamado ernandulcine, descubierto en 1985 y llamado así por Francisco Hernández, el médico español que describió por primera vez la planta en el siglo XVI. Sin embargo, el uso de Phyla dulcis no se ha generalizado porque también contiene altos niveles de compuestos amargos, especialmente alcanfor.
Sus cogollos también se venden como botones dushi o dulce (dulce en papiamento y español, respectivamente).
Las hojas y los tallos se pueden comer como un caramelo gracias a su ingrediente edulcorante natural. Se utiliza en ensaladas de frutas y otras recetas culinarias, siendo un edulcorante natural.
La planta a veces se cultiva por sus hojas de sabor dulce, también se dice que se usa ampliamente en la medicina casera en América Central.
Phyla dulcis también se utiliza con fines medicinales.
Las hojas secas, que contienen aceites esenciales, son emolientes y expectorantes; se utilizan, como infusión, en el tratamiento de trastornos bronquiales, en particular tos ferina.
La ingesta de esta planta se considera inofensiva para los diabéticos, además, la molécula de ernadulcine se considera mil veces más dulce que el azúcar y libre de calorías. Las hojas se pueden masticar frescas o secas y picadas para la preparación del edulcorante en polvo. Otra ventaja nada despreciable de su uso es que la ernadulcine, a diferencia del azúcar de caña tradicional, no daña el esmalte dental.
Entre otros usos recordamos que un aceite esencial, obtenido de la planta, que contiene el sesquiterpenoide dulce ernandulcine, tiene un uso potencial para fines edulcorantes, debido a que el principal constituyente del aceite es el compuesto tóxico alcanfor.

Método de preparación –
Tanto las hojas como las flores, frescas o secas, se recolectan y consumen de esta planta. Es posible congelar las hojas para utilizarlas como frescas aunque hay que recordar que el producto seco no afecta sus características y propiedades edulcorantes.
Las hojas de Phyla dulcis tienen un sabor aromático e intensamente dulce y se pueden agregar a ensaladas o usarse como condimento.
A menudo, simplemente son masticados por personas que aman su intensa dulzura; Además, las hojas también se pueden utilizar como edulcorante en té y otras bebidas.
Las raíces están aromatizadas con regaliz y son masticadas por la gente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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