Lacaune

Lacaune

La oveja Lacaune es una raza de oveja francesa (Ovis aries Linnaeus, 1758) originaria de la región de Roquefort (Francia), con aptitud para la producción de leche.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Artiodactyla,
Suborden Ruminantia,
Familia de los bóvidos,
Subfamilia Caprinae,
Género Ovis,
Especie O. aries,
Raza Lacaune.

Distribución geográfica y de área –
La raza de oveja Lacaune es originaria de las montañas homónimas, en la región de Roquefort (Francia) y es la raza de oveja más criada en Francia, donde ha sido cuidadosamente seleccionada para la producción de leche. Con su leche se elaboran varios tipos de quesos, entre ellos el famoso Roquefort. También se cría en muchos países europeos, en América del Norte y del Sur.

Orígenes e historia –
El Lacaune es una raza de oveja originaria de Lacaune, en el sur de Francia, en los departamentos de Tarn y Aveyron y sus alrededores. Esta región se conoce colectivamente como el «Sector Roquefort» que se refiere al área de recolección de leche.
El Lacaune es la raza de oveja lechera más extendida en Francia, con una población de alrededor de 800.000 ovejas. En particular, es la raza predominante utilizada en la producción de queso Roquefort en Francia.
Las ovejas parentales llegaron por primera vez a esta región de Francia hace 4.000 a 6.000 años. En ese momento la tierra era áspera y desolada, pero las ovejas se adaptaron bien a ella. A mediados del siglo XIX, los criadores comenzaron la mejora genética con otras razas locales para producir una raza robusta de ovejas que producía leche rica y buena carne.
Esto llevó al desarrollo de la raza Lacaune original de doble propósito. El Lacaune se ha utilizado como oveja lechera en Francia durante mucho tiempo, pero el ordeño no era la característica dominante de la raza hasta hace poco. A finales de la década de 1960, la producción media de leche por oveja era sólo de unos 70 litros por año durante el período de ordeño (excluido el período de lactancia del cordero).
Sorprendentemente, a finales de la década de 1990, la producción de leche se había cuadriplicado a 280 litros por año. El Lacaune es hoy una de las razas lecheras de alto rendimiento del mundo. Este fue el resultado de un programa de cría riguroso y a gran escala organizado por una agencia del gobierno francés. Este programa incluyó la inseminación artificial de varios millones de ovejas a lo largo de los años, una amplia gama de ayudas gubernamentales para registrar el desempeño de la progenie en muchas granjas con respecto a la producción de leche y otros resultados, un mejor conocimiento del manejo y nutrición animal para la producción de leche de oveja y la voluntad de muchos agricultores a participar en el programa y beneficiarse de lo que han aprendido. La combinación de estos y otros factores resultó en una mejora anual del 6,3% en la producción de leche de oveja en la raza durante 30 años. La ganancia del 6,3% se puede descomponer en «una ganancia fenotípica del 3,9% (mejor manejo y nutrición) y una ganancia genética del 2,4%. Desde 1995 la ganancia fenotípica ha sido insignificante».
Sin embargo, el éxito del programa de cría a gran escala no condujo a la extinción de las lacaunas preexistentes de baja producción de leche.

Morfología –
La oveja Lacaune tiene un peso medio de hasta 100 kg para los machos y 65-75 kg para las hembras con una altura de 70-80 cm a la cruz.
Esta raza se caracteriza por una cabeza delgada y alargada, el hocico es ligeramente redondeado y las orejas son pequeñas, inclinadas hacia abajo y un poco flojas en comparación con otras razas; además, carece de cuernos en ambos sexos. La cabeza está desprovista de vellón.
Las ovejas Lacaune son generalmente de color blanco.

Actitud productiva –
La oveja Lacaune, en comparación con otras ovejas que se utilizan principalmente para su leche, es una raza mucho más resistente. La raza es menos propensa a las enfermedades, pero aún se recomienda el cruce para obtener vigor híbrido para reducir la incidencia de enfermedades en los corderos. Tampoco tienen altas tasas de natalidad como otras ovejas lecheras. Producen menos leche que otras razas como la frisona oriental, pero su leche tiene un mayor contenido de grasas y proteínas, lo que produce un mayor rendimiento durante la elaboración del queso.
La raza también es adecuada para terrenos accidentados debido a las pequeñas pezuñas que pueden avanzar mejor en pendientes rocosas.
Estas ovejas también tienen un temperamento bastante atrevido y son menos dóciles que otras razas de ovejas lecheras.
La producción de lana en esta raza tampoco es muy importante. Muchas ovejas Lacaune tienen muy poca lana y la cabeza, las patas y, a veces, todo el vientre están desnudos. Su doble capa de lana es capaz de desprenderse de una capa en verano para que puedan mantenerse frescos.
Durante el ordeño, las ovejas Lacaune tienen una mayor liberación de oxitocina que otras razas con estimulación del pezón. Esto significa que la leche se traducirá más fácilmente en las ovejas Lacaune que en otras razas de ovejas lecheras. Esta raza también tiene un tiempo promedio más corto para alcanzar el caudal máximo.
En lo que respecta a la producción de carne, el rendimiento al sacrificio de la oveja Lacaune no es tan alto como en otras razas.
Las ovejas Lacaune son las más adecuadas para manejar los pastos en sus entornos. Debido a la intensificación de los sistemas de producción láctea, las ovejas Lacaune pasan parte del año en el redil. Las primeras semanas de ordeño tienen lugar en el redil, pero las ovejas se llevan a pastar durante el día. La oveja Lacaune es la segunda raza de oveja lechera más productiva del mundo.
En cuanto al nacimiento, éste ocurre una vez al año, hacia finales de año (de noviembre a enero). Los corderos se amamantan durante 5 semanas y luego se destetan para que la leche de oveja se pueda utilizar para la elaboración del queso Roquefort. Los corderos producidos que no se utilizan como sustitutos del ganado lechero se envían al mercado. Debido al período de parto, los corderos Lacaune suelen ser los primeros en salir al mercado cada año.
Esta raza, como se mencionó, es el resultado de un cuidadoso programa de selección que, desde el inicio del programa, ha supuesto una mejora de más de 5 L por lactancia, 0.19 g / L de contenido graso y 0.17 g / L de proteína cruda. contenido. La raza Lacaune, gracias a este extenso programa, tiene la genética más estudiada de todas las razas de ovejas lecheras del mundo.
Una de las razones por las que este programa ha tenido tanto éxito ha sido la drástica disminución del costo de la genotipificación y la secuenciación del genoma en animales.
En cuanto a la calidad de la leche, generalmente se describe como saludable, con un alto contenido en grasas y proteínas y un rico sabor. El contenido de grasa láctea de la leche la hace adecuada para la producción de muchos tipos diferentes de queso.
Sin embargo, el principal uso de la oveja Lacaune es para la elaboración de queso Roquefort. La suya es la única leche que se usa para hacer queso. El roquefort es un queso azul que suele elaborarse con leche no pasteurizada de oveja Lacaune. El queso es semiblando y suele tener una textura cremosa y quebradiza.

Guido Bissanti

Fuentes-
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Daniele Bigi, Alessio Zanon, 2010. Atlas de razas autóctonas. Bovinos, equinos, ovinos y caprinos, porcinos criados en Italia, Edagricole-New Business Media, Bolonia.




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