Leptospermum scoparium

Leptospermum scoparium

Manuka (Leptospermum scoparium J. R. Forst. & G. Forst., 1776) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Myrtaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Myrtales,
Familia Myrtaceae,
Subfamilia Myrtoideae,
Tribu Leptospermeae,
Género Leptospermum,
Species L. jodeme.
Los términos son sinónimos:
– Leptospermum bullatum Fitzh.;
– Leptospermum floribundum Salisb.;
– Leptospermum humifusum A.Cunn. anteriormente Schauer;
– Leptospermum linifolium (Sol.) Dum. Cours.;
– Leptospermum multiflorum Cav.;
– Leptospermum nichollsii Dorr. Sm.;
– Leptospermum obliquum Colla;
– Leptospermum oxycedrus Schauer;
– Leptospermum pungens Otto & A.Dietr.;
– Melaleuca scoparia (J.R.Forst. & G.Forst.) L.f.;
– Melaleuca tenuifolia J.C. Wendl ..

Etimología –
El término Leptospermum proviene del griego λεπτός leptós delgado, tenue, delicado y de σπέρμα spérma semen: de la semilla sutil.
El epíteto específico para follarme viene de escoba escoba, granada: apto para hacer escobas o similar a una escoba.

Distribución geográfica y hábitat –
Manuka es una planta originaria del sureste de Australia y Nueva Zelanda (incluidas las islas Chatham), pero es particularmente común en las costas orientales más secas de las islas del norte y del sur, y en Australia en Tasmania, Victoria y Nueva Gales del Sur.
Las investigaciones y los hallazgos sugieren que L. scoparium se originó en Australia antes del inicio de la aridez del Mioceno y se trasladó como resultado de eventos de dispersión a larga distancia en Nueva Zelanda desde el este de Australia durante los últimos 20 millones de años. Los ciclones y otras actividades del viento son probablemente responsables del transporte de semillas a largas distancias. Los defensores de esta afirmación citan pruebas de que el género Leptospermum surgió en condiciones en las que los incendios forestales frecuentes eran comunes (es decir, en Australia y no en la zona templada de Nueva Zelanda), porque poseen características de adaptación al fuego.
Se ha introducido en otros países como el Reino Unido y el archipiélago hawaiano donde la planta se ha escapado del cultivo en algunas zonas y es vista como una posible amenaza para la flora autóctona del sur de África y Hawai.
Su hábitat varía desde las llanuras hasta las zonas alpinas, norte, sur, las islas Stewart y Chatham, en los páramos rocosos y arenosos, a menudo cerca de arroyos y a menudo en sitios rocosos.

Descripción –
Leptospermum scoparium es una planta de 2 a 5 m de altura con hábito arbustivo o de árbol pequeño, aunque puede crecer con un tamaño moderado, hasta 15 m aproximadamente.
Es una planta siempre verde, con ramas densas y hojas pequeñas de 7-20 mm de largo y 2-6 mm de ancho, con una parte espinosa en el ápice.
Las flores son blancas, a veces rosadas, de 8-15 mm (raramente hasta 25 mm) de diámetro, con cinco pétalos.
La madera es firme y dura.
Esta especie se confunde a menudo con la especie kānuka relacionada (Kunzea ericoides (A. Rich.) Joy Thomps.). La forma más fácil de distinguir las dos especies en el campo es su follaje: las hojas de mānuka son espinosas, mientras que las hojas de kānuka son suaves.
Alternativamente, las cápsulas de semillas de manuka son grandes (5-7 mm de diámetro) y a menudo permanecen en la planta durante todo el año, mientras que las vainas de semillas de kānuka son mucho más pequeñas (2.2-4.6 mm de diámetro) y no están presentes durante la mayoría el año.

Cultivo –
Leptospermum scoparium es una planta con poca resistencia al frío, capaz de tolerar periodos cortos con temperaturas de hasta aproximadamente -10 ° C cuando está completamente inactiva.
Esta planta crece en casi cualquier suelo neutro o ácido de buena o razonable calidad, prefiriendo un suelo franco arenoso y una exposición total al sol.
También crece en suelos secos y prefiere un lugar protegido de los vientos secos fríos o calientes. Se ha descubierto que las plantas son bastante tolerantes a la exposición marina.
Esta planta se cultiva a menudo como ornamental y se han seleccionado muchas formas por su valor ornamental, que incluyen algunas variedades enanas que crecen muy bien en macetas en invernaderos fríos y invernaderos.
La planta no tolera el trasplante y la propagación se produce mediante la siembra en primavera, teniendo cuidado de poner las plántulas en macetas individuales cuando son lo suficientemente grandes para ser manejadas y luego cultivarlas en el invernadero al menos durante su primer invierno.
La planta debe realizarse a finales de primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas, dando una buena protección del frío durante los primeros o dos inviernos en exterior. La semilla permanece viable durante muchos años.
La planta se puede propagar mediante esquejes de madera semidura, de 5-8 cm de largo, para enraizar a principios de agosto en un invernadero frío durante todo el primer año. El porcentaje de enraizamiento es bueno.
Se han desarrollado numerosos cultivares para su uso en el jardín, de los cuales los siguientes han sido galardonados con el Premio al Mérito del Jardín por la Royal Horticultural Society.

Costumbres y tradiciones –
Manuka es una planta utilizada por los nativos maoríes para múltiples usos desde tiempos remotos ya en tiempos preeuropeos.
La madera se usaba a menudo para mangos de herramientas. También se utiliza para trabajos de talla.
El aserrín de esta planta le da un sabor delicioso cuando se usa para ahumar carnes y pescados. Se cultiva en Nueva Zelanda para la miel de manuka, producida cuando las abejas recolectan el néctar de sus flores, y para la industria farmacéutica.
Leptospermum scoparium es una fuente importante de miel producida por Apis mellifera y la producción de miel de manuka se ha convertido en una industria importante tanto en Nueva Zelanda como en otros lugares. Aunque muchos tipos de miel tienen propiedades antibacterianas debido a la presencia de peróxido de hidrógeno, solo la miel de manuka tiene un alto nivel de actividad antibacteriana sin peróxido. Este factor antibacteriano no peróxido se ha denominado Factor Manuka Único (UMF). La miel de Manuka ahora se usa en muchos productos médicos en muchos países.
De la destilación al vapor de sus hojas se produce un aceite esencial que se utiliza para muchos usos medicinales.
Se tomaba una decocción de las hojas para los trastornos urinarios y como febrífugo.
El vapor de las hojas hervidas en agua se inhaló para los resfriados, se preparó una decocción con las hojas y la corteza y se frotó el líquido caliente en los músculos rígidos y las articulaciones doloridas. La goma de mascar blanca emoliente, llamada pai Manuka, se administraba a los bebés y también se usaba para tratar las quemaduras solares y las quemaduras. Se dice que masticar la corteza tiene un efecto relajante y mejora el sueño.
El aceite esencial obtenido de la planta tiene propiedades vermífugas y antibacterianas y se utiliza en el tratamiento de muchas afecciones, especialmente las que afectan a la piel. Se vende en Nueva Zelanda y muchos otros países.
Se ha utilizado una infusión de hojas y corteza en el tratamiento de diversas dolencias.
Las hojas y flores trituradas son agradablemente aromáticas.
La planta también se utiliza para usos comestibles. Las hojas frescas y picantes son un sustituto del té fragante y refrescante, de excelente calidad; en las pruebas de degustación, esta especie a menudo ha recibido puntuaciones más altas que el té tradicional chino obtenido de Camellia sinensis.
De los tallos y hojas debido a algunas picaduras de insectos, exuda un maná dulce. Esto se utilizó como alimento para niños.
Entre los usos agroforestales incluimos cómo esta especie se puede cultivar como seto y es razonablemente tolerante a la exposición marítima.
Es una especie pionera importante en Nueva Zelanda. Invade naturalmente áreas de suelo alterado, germinando rápidamente y produciendo una densa cobertura que excluye las malas hierbas y permite que los árboles del bosque nativo se establezcan.
Es excelente para reverdecer pendientes desnudas y erosionadas y puede crecer en sitios más pobres, fríos, húmedos y ácidos que el kanuka. Otro beneficio de plantar manuka para la conservación del suelo es que los animales como ovejas, vacas y cabras no lo comen con placer.
La madera es de color rojo y es fuerte y elástica. Se utiliza para trabajos de incrustaciones, ebanistería, mangos de herramientas, cercas, etc.
La madera es muy valorada y se utiliza ampliamente como combustible y para fabricar carbón vegetal [290
Se quema extremadamente caliente y lento y podría decirse que es la mejor leña nativa de Nueva Zelanda.
Entre otros usos, conviene recordar que a partir de flores, ramas y hojas se obtiene un tinte amarillo verdoso; de las flores se obtiene un tinte negro verdoso y el aceite esencial obtenido de la planta es insecticida.
Desde un punto de vista ecológico, se destaca que el escarabajo mānuka adulto (Pyronota festiva) y sus larvas se alimentan de L. scoparium en Nueva Zelanda. Además, se sabe que varios polinizadores visitan L. scoparium, algunos ejemplos incluyen Melangyna novaezelandiae, Hylaeus y Honeybees.

Método de preparación –
Se utilizan varias partes del Manuka y se obtiene una excelente miel también para usos medicinales y alimenticios.
De esta planta se obtiene un excelente té de las hojas, que es importante dejar en infusión durante un tiempo considerablemente más largo que los tés normales para asegurar que el sabor se libere en el agua.
El aceite esencial obtenido de las hojas y ramas se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como tónico.
Un extracto de las hojas se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como acondicionador de la piel.
Una solución acuosa del destilado de vapor obtenido de las ramas, flores y hojas se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como agente enmascarante.
La corteza se utilizó para hacer recipientes para el agua y la corteza interior como una capa impermeable para techos. Además, la corteza se utiliza para cubrir las cabañas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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