Parque Nacional Redwood

Parque Nacional Redwood

El Parque Nacional Redwood es un parque nacional de los Estados Unidos ubicado en California a lo largo de la costa del Océano Pacífico.
El Parque Nacional Redwood toma su nombre del árbol simbólico que es la Sequoia sempervirens (Sequoia sempervirens (D.Don) Endl.) Que en los Estados Unidos se llama secuoya costera, secuoya costera y secuoya de California.
El Parque Nacional Redwood tiene un área de 45,500 hectáreas y dentro del 45% de las secuoyas existentes están protegidas.
En su interior también hay pastizales, recursos culturales y 60 kilómetros de costa virgen.
Hasta 1850, el bosque virgen de secuoyas cubría 810,000 acres de la costa norte de California, un área habitada por nativos americanos durante 3,000 años; en ese período, sin embargo, comenzó la famosa carrera por el oro, que inició las labores de deforestación. Los esfuerzos de la «Save-the-Redwoods League», fundada en 1918, para defender tres grandes secuoyas, llevaron al establecimiento de tres parques estatales: «Prairie Creek Redwoods State Park», «Del Norte Coast Redwoods State Park» y » Parque estatal Jedediah Smith Redwoods «. Los «Parques Nacionales y Estatales de Redwood», el nombre oficial del parque, se establecieron en 1968, cuando el 90% de los árboles ya habían sido talados.
El Parque Nacional Redwood, junto con los otros tres parques estatales, han sido administrados por el Servicio de Parques y el Departamento de Parques y Recreación de California desde 1994.
El Parque Nacional Redwood se caracteriza por un ecosistema que contiene numerosas especies de animales en peligro de extinción como pelícanos pardos, gobios mareomotrices, águilas marinas calvas, salmón rey, búhos manchados americanos y leones marinos de Steller.
Por esta razón, la UNESCO incluyó el parque en la lista de Sitios del Patrimonio Mundial el 5 de septiembre de 1980 y entre las reservas de biosfera el 30 de junio de 1983.

Geología –
El Parque Nacional Redwood, junto con la región costera del norte de California, es una de las áreas con mayor actividad sísmica en los Estados Unidos. Los terremotos frecuentes (de bajo grado) han provocado cambios en los ríos y erosión costera. Las placas de América del Norte, el Pacífico y Gorda son placas tectónicas que se encuentran en el cabo Mendocino, a solo 160 kilómetros al suroeste del parque. En la década de 1990 hubo nueve terremotos de al menos seis grados de magnitud a lo largo de esta falla, y existe la posibilidad de un gran terremoto. Los administradores del parque informan a los visitantes del peligro potencial mediante el uso de folletos y paneles de información alrededor del parque. El peligro de tsunami se siente particularmente, y se les dice a los visitantes de la zona costera que lleguen a puntos elevados después de los terremotos.
Desde un punto de vista morfológico y geográfico, el parque contiene tanto playas como montañas. La mayoría de las rocas pertenecen al Conjunto Franciscano, que surgió del océano hace millones de años. Estas rocas sedimentarias son principalmente areniscas, limos y arcillas y, en menor medida, rocas metamórficas como cuarzo silicio y clorastrolita. Este tipo de rocas se erosionan fácilmente y son particularmente visibles a lo largo de la costa y donde los ríos y arroyos forman pequeños remolinos. Formados durante el período Cretácico, se deforman por los procesos de elevación y depresión. En algunas zonas los ríos han formado depósitos fluviales de arenisca y conglomerados, transportados río abajo hasta llegar al parque. Redwood Creek sigue la falla Grogan; esquisto y otras rocas metamórficas se encuentran a lo largo de la costa occidental de la ensenada, mientras que las rocas sedimentarias del Conjunto Franciscano se encuentran en el lado oriental.

Clima –
El Parque Nacional Redwood se ve muy afectado por las corrientes de aire que soplan desde el Océano Pacífico.
Por tanto, existen temperaturas que oscilan generalmente entre 4 y 15 grados centígrados durante el año, mientras que en el interior los veranos son más calurosos y secos y los inviernos más fríos. Las secuoyas crecen al menos a 2/3 kilómetros de la costa, pero no más de 80 kilómetros. En este cinturón hay una gran humedad debido a las fuertes lluvias invernales y las neblinas de verano. Durante el invierno, caen más de 250 cm de lluvia, mientras que la nieve es casi inexistente en altitudes por debajo de los 450 metros sobre el nivel del mar. La humedad y la niebla son necesarias para la supervivencia del parque.

Flora –
Como se mencionó, antes de la gran fiebre del oro, que de alguna manera cambió paisajes enteros de los Estados Unidos, se estima que existía un bosque de secuoyas vírgenes que cubría 810,000 hectáreas de la zona costera de California. A la fecha, solo queda el 4%, unas 34.000 hectáreas, y el 45% de ellas están contenidas en el parque. Este bosque se extendía desde el norte de California hasta la costa sur de Oregón. Esta especie arbórea está estrechamente relacionada con la secuoya gigante del centro de California, ubicada en el Parque Nacional Sequoia y, de manera más distante, con la metasequoia, autóctona de la región Sichuan-Hubei de China.
Como se sabe, las secuoyas de la especie sempervirens son los árboles más altos del mundo, con árboles que miden más de 110 metros y solo la Secuoya Gigante supera estos árboles en masa.
Las secuoyas costeras viven un promedio de 600 años y algunas más de 2.000 años, lo que las convierte en uno de los organismos vivos más longevos del mundo. Son particularmente resistentes a las enfermedades debido a la corteza protectora gruesa. Estos árboles prefieren terrenos escarpados, ligeramente tierra adentro y cerca de fuentes de agua como ríos y arroyos, y son, entre otras cosas, los árboles de más rápido crecimiento en el mundo.
Desarrollan enormes troncos que acumulan principios orgánicos y pueden alimentar los enormes troncos que crecen sobre ellos. Por lo general, esto ocurre a más de 50 metros de altura. Los científicos descubrieron recientemente que las plantas que crecen en los bosques logran sobrevivir incluso en estos suelos. La tierra es el hogar de invertebrados, moluscos, lombrices y salamandras. Durante la temporada de sequía mueren las copas de algunos árboles, pero esto no implica la muerte de todo el árbol que, en cambio, sigue creciendo. Las secoyas han desarrollado la capacidad de regenerar nuevos troncos a partir de las ramas. Estos troncos secundarios, llamados reiteraciones, también desarrollan sistemas de raíces en su base. Este método permite llevar el agua también a las capas superiores de las plantas. La niebla costera típica proporciona alrededor de un tercio del requerimiento anual de agua.
Otra planta típica del lugar es la Duglasia, con ejemplares de abeto Douglas que alcanzan los 90 metros. Los abetos de Sitka abundan a lo largo de las costas y se adaptan al aire salado mejor que otras especies. El tanoak de hoja perenne produce frutos similares a las bellotas de los robles. El tanoak y los robles son miembros de la familia Fagaceae. En el interior del parque también se encuentran madrones, arces de macrohojas, laureles californianos y alisos rojos.
En el sotobosque encontramos arándanos, zarzas y frambuesas que alimentan a muchas especies animales. Los rododendros y las azaleas son especies comunes en el parque, especialmente en la selva virgen. Los helechos son prolíficos, especialmente cerca de grandes fuentes de agua. Dentro del Parque Estatal Prairie Creek Redwoods, Fern Canyon es un paraíso para los helechos que viven a lo largo de las paredes de diez a quince metros de profundidad.

Fauna –
Dentro del Parque Nacional Redwood viven animales que ahora están en riesgo de extinción debido a la sustracción de hábitats realizada por el hombre.
Entre estos, el búho moteado americano (Strix occidentalis caurina) es una de las especies en peligro de extinción que viven en el parque.
El ecosistema del parque permite la vida de muchas especies animales raras. Para ser precisos, hay muchos ecosistemas: costas oceánicas, ríos, pastizales y bosques densos. El pelícano pardo y el gobio mareomotriz figuran en la lista federal de especies en peligro de extinción. El águila calva, que suele vivir cerca de fuentes de agua, también forma parte de la lista elaborada por EE. UU. Servicio de Pesca y Vida Silvestre. El salmón rey y los leones marinos de Steller se encuentran entre las especies acuáticas en peligro de extinción.
Se han documentado más de 40 especies de mamíferos, incluidos osos negros, pumas, gatos monteses, castores americanos, nutrias de río norteamericanas, venados de cola negra, wapiti y coyotes. A lo largo de las costas, los lobos marinos de California y las focas comunes viven cerca de las playas y las chimeneas, formaciones rocosas creadas por la erosión que han transformado partes de la costa en pequeñas islas. Ocasionalmente, se pueden observar delfines o ballenas grises en alta mar. Los ciervos son los mamíferos más numerosos del parque. En el parque habitan diferentes especies de murciélagos, por ejemplo los serotinos marrones, y otros pequeños mamíferos como las ardillas Douglas y los leucomas del norte pasan buena parte de su vida levantados del suelo.
Los pelícanos pardos y el cormorán de doble cresta son las aves más comunes a lo largo de las costas y en las rocas, mientras que los colopácidos y las gaviotas habitan las áreas más internas. En el interior también hay especies acostumbradas al agua dulce, como grosellas, águilas pescadoras, ratoneros, garzas reales y arrendajos de Steller.
Los reptiles y anfibios también son huéspedes del parque, especialmente serpientes, ranas, salamandras gigantes del Pacífico y tritones.

Guido Bissanti




Parco nazionale di Redwood

Il parco nazionale di Redwood è un parco nazionale degli Stati Uniti, situato in California lungo le coste dell’oceano Pacifico.
Il parco nazionale di Redwood prende il nome dall’albero dell’albero simbolo e cioè la Sequoia sempervirens (Sequoia sempervirens (D.Don) Endl.) che negli Stati Uniti prende il nome di coast redwood, coastal redwood and California redwood.
Il parco nazionale di Redwood ha una superficie di45.500 ettari ed all’interno vengono protette, pertanto, il 45 % delle sequoie esistenti.
All’interno si trovano anche praterie, risorse culturali e 60 chilometri di coste incontaminate.
Fino al 1850 la foresta vergine di sequoie redwood copriva 810.000 ettari della costa settentrionale della California, una zona abitata dai nativi americani per 3.000 anni; in quel periodo però inzio la famosa corsa all’or che diede inizio ai lavori di disboscamento. Gli sforzi della «Save-the-Redwoods League», fondata nel 1918, per difendere tre grandi sequoie, portò all’istituzione di tre parchi statali: «Prairie Creek Redwoods State Park», «Del Norte Coast Redwoods State Park» e «Jedediah Smith Redwoods State Park». Il «Redwood National and State Parks», nome ufficiale del parco, venne istituito nel 1968, quando il 90% degli alberi era già stato abbattuto.
Il parco nazionale di Redwood, insieme agli altri tre parchi statali, vengono gestiti dal Park Service e dal California Department of Parks and Recreation dal 1994.
Il parco nazionale di Redwood è caratterizzato da un ecosistema al cui interno vivono numerose specie animali a rischio come i pellicani bruni, i goby del tidewater, le aquile di mare testabianca, i salmoni reali, gli allocchi maculati americani e i leoni marini di Steller.
Per questo motivo l’UNESCO ha inserito il parco nella lista dei patrimoni dell’umanità il 5 settembre 1980 e tra le riserve della biosfera il 30 giugno 1983.

Geologia –
Il parco nazionale di Redwood rientra, insieme alla regione costiera settentrionale della California, nella zone sismicamente più attiva degli Stati Uniti. I frequenti terremoti (di basso grado) hanno portato a spostamenti del corso dei fiumi e all’erosione delle coste. La placca nordamericana, quella pacifica e quella Gorda sono zolle tettoniche che si incontrano a Cape Mendocino, solo 160 km a sud-ovest del parco. Negli anni novanta si sono avuti nove terremoti di almeno sei gradi di magnitudo lungo questa faglia, ed esiste la possibilità che si verifichi un terremoto di grandi dimensioni. I gestori del parco informano i visitatori del potenziale pericolo attraverso l’uso di volantini e tabelle informative in giro per il parco. Il pericolo di tsunami è particolarmente sentito, ed ai visitatori della zona costiera viene detto di raggiungere dei punti rialzati in seguito alle scosse sismiche.
Dal punto di vista morfologico e geografico all’interno del parco si trovano sia spiagge che montagne. La maggior parte delle rocce appartengono al Franciscan Assemblage, sollevatosi dall’oceano milioni di anni fa. Queste rocce sedimentarie sono principalmente arenaria, roccia di limo e argilla e, in quantità minore, roccia metamorfica come silicio di quarzo e chlorastrolite. Questo genere di rocce vengono erose facilmente, e sono visibili particolarmente lungo la costa e nei punti in cui fiumi e torrenti formano piccoli gorghi. Formatesi durante il cretacico, sono deformate dai processi di innalzamento e depressione. In alcune aree i fiumi hanno formato depositi fluviali di arenaria e conglomerati, trasportati a valle fino a raggiungere il parco. Redwood Creek segue la faglia Grogan; lungo la costa occidentale dell’insenatura si trovano schist ed altre rocce metamorfiche, mentre quelle sedimentarie del Franciscan Assemblage si trovano sul lato orientale.

Clima –
Il parco nazionale di Redwood è influenzato notevolmente dalle correnti d’aria che soffiano dall’oceano Pacifico.
Si hanno pertanto temperature che oscillano generalmente tra i 4 ed i 15 gradi centigradi durante l’anno, mentre nell’entroterra le estati sono più calde ed asciutte, e gli inverni più freddi. Le sequoie crescono ad almeno 2/3 chilometri dalla costa, ma a non più di 80 chilometri. In questa fascia c’è una grande umidità a causa delle forti piogge invernali e della nebbia estiva. Durante l’inverno cadono più di 250 cm di pioggia, mentre la neve è quasi inesistente a quote inferiori ai 450 metri di altitudine. Umidità e nebbia sono necessarie per la sopravvivenza del parco.

Flora –
Come detto, prima della grande corsa all’oro, che per certi versi ha cambiato interi paesaggi degli Stati Uniti, secondo le stime esisteva una foresta vergine di sequoie che copriva 810.000 ettari della zona costiera della California. Ad oggi ne è rimasto solo il 4%, circa 34.000 ettari, ed il 45% di essi sono contenuti nel parco. Questa foresta si estendeva dalla California settentrionale fino alla costa meridionale dell’Oregon. Questa specie di alberi è correlata strettamente con la sequoia gigante della California centrale, situata nel Sequoia National Park e, in modo più distaccato, con la metasequoia, indigena della regione cinese di Sichuan-Hubei.
Come è noto le sequoie della specie sempervirens sono gli alberi più alti del mondo, con alberi che misurano oltre 110 metri e solo la Sequoia Gigante supera questi alberi per massa.
Le sequoie costiere vivono in media 600 anni, ed alcune oltre 2.000 anni, il che le pone tra gli organismi viventi più longevi del mondo. Sono particolarmente resistenti alle malattie a causa della spessa corteccia protettiva. Questi alberi preferiscono i terreni scoscesi, leggermente nell’entroterra e nei pressi di sorgenti d’acqua quali fiumi e torrenti, e sono, tra l’altro, gli alberi con tasso di crescita maggiore al mondo.
Sviluppano tronchi enormi che accumulano principi organici e possono alimentare gli enormi tronchi che si sviluppano sopra di loro. Di solito questo accade oltre i 50 metri di altezza. Gli scienziati, recentemente, hanno scoperto che le piante che crescono nelle foreste riescono a sopravvivere anche su questi terreni. Il terreno ospita invertebrati, molluschi, lombrichi e salamandre. Durante la stagione della siccità la cima di alcuni alberi muore, ma questo non implica la morte di tutto l’albero che, invece, continua a crescere. Le sequoie hanno sviluppato la capacità di rigenerare nuovi tronchi a partire dai rami. Questi tronchi secondari, chiamati, reiterazioni, sviluppano anche sistemi di radici alla loro base. Questo metodo permette di portare l’acqua anche agli strati superiori delle piante. La nebbia tipica delle coste fornisce circa un terzo del fabbisogno annuo di acqua.
Un’altra pianta tipica del luogo è la Duglasia, con esemplari di abete di Douglas che raggiungono i 90 metri. Gli abeti Sitka sono abbondanti lungo le coste e si adattano all’aria salata in modo migliore rispetto ad altre specie. La sempreverde tanoak produce frutti simili alle ghiande delle querce. Tanoak e querce sono entrambi membri della famiglia delle Fagaceae. All’interno del parco si trovano anche madroni, aceri macrofoglia, lauri della California e ontani rossi.
Nel sotto bosco troviamo invece huckleberry, rovi e lamponi che forniscono cibo per molte specie animali. Rododendri e azalee sono specie comuni nel parco, specialmente nella foresta vergine. Le felci sono prolifiche, soprattutto nei pressi di grandi fonti d’acqua. All’interno del parco statale di Prairie Creek Redwoods, il Fern Canyon è un paradiso per le felci che vivono lungo le pareti profonde dai dieci ai quindici metri.

Fauna –
All’interno del parco nazionale di Redwood vivono degli animali che adesso rischiano l’estinzione per la sottrazione degli habitat operata dall’uomo.
Tra questi l’allocco maculato americano (Strix occidentalis caurina) è una delle specie a rischio che vivono nel parco
L’ecosistema del parco permette la vita a molte specie animali rare. Per la precisione esistono molti ecosistemi: le coste dell’oceano, fiumi, praterie e foreste fitte. Il pellicano bruno ed il goby del tidewater sono elencati nella lista federale delle specie a rischio. Anche l’aquila di mare testabianca, che di solito vive nei pressi di sorgenti d’acqua, fa parte dell’elenco stilato dall’U.S. Fish and Wildlife Service. Salmoni reali e leoni marini di Steller sono tra le specie acquatiche a rischio.
Oltre 40 specie di mammiferi sono stati documentati, compresi orsi neri, puma, linci rosse, castori americani, lontre di fiume nordamericane, cervi dalla coda nera, wapiti e coyote. Lungo le coste le otarie della California e le foche comuni vivono vicino alle spiagge e ai seastack, formazioni rocciose create dall’erosione che ha trasformato pezzi di costa in piccole isole. Occasionalmente si possono avvistare al largo delfini o balene grigie. I cervi sono i mammiferi più numerosi nel parco. Differenti specie di pipistrello vivono nel parco, ad esempio i serotini bruni, ed altri piccoli mammiferi come gli scoiattoli di Douglas e i glaucomi del Nord passano buona parte della loro vita sollevati da terra.
I pellicani bruni ed i marangoni dalla doppia cresta sono gli uccelli più diffusi lungo le coste e sugli scogli, mentre gli scolopacidi ed i gabbiani abitano le aree più interne. All’interno si trovano anche le specie abituate all’acqua dolce, come smerghi maggiori, falchi pescatori, poiane spallerosse, aironi azzurri maggiori e ghiandaie di Steller.
Anche rettili e anfibi sono ospiti del parco, specialmente serpenti, rane, salamandre giganti del Pacifico e tritoni.

Guido Bissanti




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