Lepidium meyenii

Lepidium meyenii

Maca (Lepidium meyenii Walp.) Es una especie herbácea anual perteneciente a la familia Brassicaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Capparales,
Familia Brassicaceae,
Género Lepidium,
Especies de L. meyenii.
Los términos son sinónimos:
– Lepidium affine Wedd.;
– Lepidium gelidum Wedd.;
– Lepidium marginatum Griseb.;
– Lepidium orbignyanum Wedd.;
– Lepidium peruvianum G. Chacón;
– Lepidium weddellii O.E. Schulz.

Etimología –
El término Lepidium proviene del griego λεπίδιον lepídion diminutivo de λεπίϛ lepís squama (de pez), escamas: debido a la forma de las siliquetas similar a pequeñas escamas.
El epíteto específico de meyenii se atribuyó en honor al ornitólogo y botánico alemán Franz Julius Ferdinand Meyen (1804-1840).

Distribución geográfica y hábitat –
La maca es una planta originaria de América del Sur, donde también se cultiva en los Andes de Perú y Chile como verdura.
En la naturaleza, su hábitat es el de las estepas áridas, la tundra y las llanuras alpinas, generalmente en suelos calcáreos y arcillosos, en altitudes entre los 3.800 y los 4.800 metros.

Descripción –
Lepidium meyenii es una planta herbácea perenne con tallos caídos de 12 a 20 cm de largo que se extienden sobre el suelo y forman una alfombra de vegetación.
Tiene una raíz que puede ser de diferentes colores: amarillento-dorado, blanquecino, rojo, violeta, azul, verde o negro.
La raíz se asemeja a una pera pequeña tanto en tamaño como en forma y tiene un diámetro de hasta 8 cm.
Desde la parte basal de la planta se forma una gran foliación con una roseta basal (las hojas periféricas exteriores envejecen y se deterioran en el suelo, pero son continuamente reemplazadas por otras nuevas que se forman en el centro).
La planta luego produce un tallo de flor erecto, con inflorescencia racémica con muchas flores pequeñas blancas o blanquecinas.
Los frutos son pequeñas silicuas y las semillas son muy pequeñas y coloridas.

Cultivo –
La maca es una planta que se cultiva como verdura en los Andes de América del Sur y probablemente es una especie que se cultiva en altitudes más altas que cualquier otro cultivo alimenticio; de hecho, se cultiva en las tierras altas de Perú y Bolivia a una altitud normalmente superior a los 3900–4100 m s.l.m., pero con mayor frecuencia entre los 4200 y 4500 m; esto indica su adaptación a un clima soleado pero, incluso en el cinturón ecuatorial, bastante frío, con modestas excursiones anuales.
La reproducción se practica exclusivamente por semillas.
Sin embargo, es una planta exigente, que agota los suelos; la tierra suele estar bien fertilizada con estiércol de los herbívoros de la meseta y, por regla general, la ordenación de la tierra se ha practicado en los lugares de origen durante milenios, dejando los campos en reposo después de un número limitado de años de uso.
La raíz puede ser de diferentes colores: amarillento-dorado, blanquecino, rojo, violeta, azul, verde o negro y el color de las raíces también está relacionado con el color de las semillas. Las plantas con diferentes colores de raíz se consideran variedades distintas, con características distintas que actualmente se están investigando con más detenimiento.
Por sus características particulares de adaptación climática, con un clima fresco si no frío, máximo + 16 / + 18 ° C, mínimo -5 ° C, por lo tanto con escasez de parásitos y enfermedades relacionadas con el calor, y el ciclo de vida de maduración. de la raíz, de al menos 8-9 meses (similar a otras raíces y tubérculos de ese entorno, como el Ganso y el Oluco), el cultivo en diferentes climas, es decir, en un clima más cálido, o con estaciones claras y distintas es problemático , que alternan temperaturas más cálidas con temperaturas mucho más frías.
Esta planta prefiere un pH en el rango de 6,5 a 7,5, tolera de 6 a 8,5, requiere un lugar soleado y prefiere un suelo bien drenado con lodo medio a pesado.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 12 y 18 ° C, pero puede tolerar entre 3 y 22 ° C.
Las plantas crecen en áreas donde las heladas son comunes durante la temporada de crecimiento y se dice que toleran temperaturas de al menos -10 ° C, posiblemente -20 ° C si le da un buen mantillo.
También prefiere una precipitación media anual en el rango de 600 a 800 mm, pero tolera de 500 a 1000 mm.
Se dice que la planta agota el suelo en el que se cultiva. En América del Sur se cultiva en una rotación de 10 años, dejando los campos en barbecho durante los próximos nueve años para que se recuperen antes de la próxima cosecha. Es más probable que el problema se encuentre en los suelos frágiles y pobres en nutrientes en los que generalmente se cultiva la planta, en lugar de la codicia de la planta.
Las raíces se cosechan generalmente de 6 a 7 meses después de sembrar la semilla, aunque puede tardar 9 meses en madurar. Son posibles rendimientos de 20 toneladas por hectárea.

Costumbres y tradiciones –
La maca se considera una planta alimenticia y, tradicionalmente, una planta medicinal. En español y quechua nos referimos a esta planta con los siguientes nombres: maca-maca, maino, ayak chichira y ayak willku.
Algunos historiadores, como Fray Antonio Vásquez de Espinoza en una descripción del año 1598, mencionan el consumo de esta planta por parte de las poblaciones locales, como lo hizo Cobo más tarde en el período de 1603 a 1629. Posteriormente lo describen en detalle. botánicos, como H. Ruiz en su Expedición Botánica al Virreinato del Perú.
La planta se cultiva por su raíz comestible (hipocótilo). Además de su uso como alimento, se utiliza en la medicina popular como tónico, para aumentar las facultades físicas y mentales. Las poblaciones andinas desde la antigüedad también lo han utilizado para mejorar y solucionar problemas de fertilidad y mejorar el desempeño sexual.
Investigaciones recientes han dejado en claro que el hipocótilo, o raíz, tiene una influencia significativa sobre la libido en los seres humanos, pero sin cambiar la cantidad de testosterona circulante. También puede ayudar a mejorar el contenido nutricional de la dieta y apoyar el vigor físico y, en última instancia, el bienestar en general en las actividades humanas; obviamente esto ocurre en el caso de una escasez sustancial de alimentos donde, como es sabido, las primeras actividades que se ven comprometidas son las sexuales y reproductivas. De hecho, la raíz contiene hasta un 60% de carbohidratos y al menos un 10% de proteínas, además de vitaminas y una notable gama de microelementos.
Otro posible uso de la planta está representado por el contraste de la caída del cabello en la menopausia. El alto contenido de beta-sitosterol inhibe la DHT, que es la principal causa de la alopecia androgenética.
Entre los usos comestibles se encuentra la raíz cocida que es dulce y de sabor agradable.
Tanto las raíces como cocidas se pueden asar, secar y hervir o utilizar para preparar zumos, papillas, mermeladas, etc.
Las raíces, en la tradición andina, después de secarse, se cuecen en agua para hacer una aromática papilla dulce que en Sudamérica se llama ‘mazamorra’.
El valor nutricional de la raíz seca de Maca es alto, similar a granos como el maíz, el arroz y el trigo. Tiene 60% de carbohidratos, 10,2% de proteínas, 8,5% de fibra y 2,2% de lípidos. También tiene una gran cantidad de aminoácidos esenciales y niveles más altos de hierro y calcio que la papa.
La maca contiene cantidades significativas de ácidos grasos, incluidos los ácidos linolénico, palmítico y oleico. Es rico en esteroles y también tiene un alto contenido en minerales.
La raíz seca contiene alrededor de 13 a 16% de proteína y es rica en aminoácidos esenciales.
La raíz fresca es excepcionalmente rica en yodo y hierro y también contiene pequeñas cantidades de alcaloides, taninos y saponinas.
En cuanto a usos medicinales, Lepidium meyenii es un remedio herbal poco conocido y un alimento de alta energía. Está ganando popularidad debido a sus efectos energizantes, mejora de la fertilidad y cualidades afrodisíacas. Otros usos tradicionales incluyen aumentar la energía, la resistencia y la resistencia en los atletas, promover la claridad mental, tratar la impotencia masculina y ayudar con las irregularidades menstruales y los desequilibrios hormonales femeninos, incluida la menopausia y el síndrome de fatiga crónica.
Las raíces son antifatiga, afrodisíacas, nutritivas, inmunoestimulantes, esteroides y tónicas.
La maca, como todas las crucíferas, contiene glucosinolatos e isotiocianatos que se ha demostrado que exhiben anticarcinogénesis al bloquear la formación de carcinógenos endógenos o exógenos y así prevenir la aparición de carcinogénesis.
Los isotiocianatos naturales y sintéticos se encuentran entre los agentes quimiopreventivos conocidos más eficaces.
Una amplia variedad de isotiocianatos previenen el cáncer de diversos tejidos, incluidos pulmón de rata, glándula mamaria, esófago, hígado, intestino delgado, colon y vejiga.
Los datos, sobre los cuales aún no se han realizado investigaciones científicas adecuadas, sugieren que la maca tiene el mismo efecto. Sorprendentemente, no existe un uso tradicional aparente de la maca en el tratamiento del cáncer.
En la fitoterapia tradicional peruana, la Maca se utiliza como inmunoestimulante y en el tratamiento de anemia, tuberculosis, trastornos menstruales, síntomas enopáusicos, cáncer de estómago, infertilidad y otros trastornos reproductivos y sexuales, así como para mejorar la memoria.
Un análisis químico realizado en 1981 mostró la presencia de isotiocianatos aromáticos biológicamente activos, en particular isotiocianato de p-metoxibencilo, al que se atribuyen propiedades afrodisíacas.
El análisis inicial de la maca indica que los efectos sobre la fertilidad son el resultado de los glucosinolatos. Los alcaloides también están presentes, pero aún no se han cuantificado.

Método de preparación –
Lepidium meyenii es una planta utilizada desde la antigüedad en la tradición alimentaria y medicinal de algunos pueblos andinos.
Las raíces secas de esta planta se conservan bien, tanto que el análisis de raíces de 7 años confirmó que todavía tenían entre un 9 y un 10% de proteína.
Las raíces secas son marrones, suaves y dulces con un sabor almizclado, conservan su sabor durante al menos 2 años.
Las raíces se comen cocidas pero se pueden asar, secar y hervir o utilizar para preparar jugos, papillas, mermeladas, etc.
Las raíces, en la tradición andina, una vez secadas, se cuecen en agua para hacer una aromática papilla dulce que en Sudamérica se llama ‘mazamorra’.
Incluso las hojas tiernas se pueden comer tanto crudas como cocidas y tienen un sabor picante similar al de los berros.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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