Cómo se cultiva el arce azucarero

Cómo se cultiva el arce azucarero

El arce azucarero o arce canadiense (Acer saccharum Marsh., 1785) es un árbol perteneciente a la familia Aceraceae originario del este de Estados Unidos, México y Guatemala.
Esta planta también fue introducida en Europa con fines ornamentales y está creciendo rápidamente aunque en el viejo continente no ha dado resultados apreciables de aclimatación.
En cambio, está muy extendido en los grandes parques públicos y privados de Estados Unidos y, debido a su importancia, la hoja de este arce aparece en la bandera de Canadá.
Las estructuras reproductivas de esta planta son flores unisexuales y bisexuales, con tendencia a extenderse sobre distintos individuos; están provistos de un pedúnculo largo y dispuestos en corimbos erectos. Tienen un cáliz amarillento de 5 lóbulos y no tienen corola. El fruto es un samario con pequeñas semillas cuyas alas delimitan una concavidad en forma de «U». En cultivo, la fruta rara vez se forma.

Cultivo –
El arce azucarero es una planta que requiere suelos fértiles, profundos y frescos y que crece bien en climas continentales fríos, con una marcada diferencia térmica entre verano e invierno, tanto que el hábitat ideal para este arce está representado por la zona sureste. Canadá y el norte de Estados Unidos gracias a las particulares condiciones climáticas ideales para un crecimiento óptimo.
Es una planta que también prefiere las exposiciones soleadas o incluso semi-sombreadas, especialmente en zonas con veranos muy calurosos. No teme al frío y puede soportar temperaturas de varios grados bajo cero.
Desde el punto de vista pedológico, el suelo debe ser rico en materia orgánica, fresco y muy profundo; si se plantan en un lugar con suelo demasiado compacto o seco, o cerca de cimientos u otros elementos que puedan restringir las raíces, pueden tener un crecimiento atrofiado. Sin embargo, acer saccarhum es una planta que se adapta para crecer bien incluso en suelos ácidos y salinos, mientras que no tolera los arenosos y por lo tanto demasiado permeables.
Acer saccharum se puede multiplicar por semilla con una operación a realizar en primavera y para facilitar la germinación de las semillas de arce es recomendable tenerlas vernalizadas colocándolas en el frigorífico durante unas semanas, tras lo cual pasarlas rápidamente con papel de lija, para adelgazar la cutícula correosa que los cubre.
Por último, recuerda que a la hora de plantar el Acer saccharum es bueno recordar que la copa se vuelve muy grande con los años y por tanto es necesario dejar suficiente espacio para un desarrollo equilibrado del árbol.
De esta especie hay algunos cultivares con diferentes aspectos ornamentales gracias al follaje que en otoño se torna amarillo y rojo en una increíble gama de tonalidades.
Importante es el cultivar ‘Temple’s Upright’ o ‘Monumentale’, que asume un hábito columnar amplio y adquiere tonos anaranjados en otoño. Otros cultivares decorativos son ‘Globosum’, ‘Green mountain’ y ‘Legacy’.

Usos –
La savia azucarada de Acer saccharum contiene de 1 a 4% de sacarosa y es la fuente del jarabe de arce. Se recolecta haciendo agujeros en la corteza; una vez se hizo gotear la savia con pajitas especiales en cubos colocados en las cavidades en la base de los árboles, donde se hizo evaporar; hoy se utiliza un sistema de tuberías centralizado. El azúcar de arce se obtiene de la savia y el almíbar de este. Se necesitan más de 40 litros de savia para hacer un litro de almíbar.
Además, la madera de este arce, que es duradera y utilizada con fines comerciales, también se utiliza para la construcción de tablas de skate, en forma de contrachapado de 7 o 9 mm.




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