Clima glacial

Clima glacial

El clima glacial o clima de heladas perennes es el clima más duro del planisferio terrestre.
El clima glacial según la clasificación climática de Köppen, que se abrevia como EF, se encuentra principalmente en el interior de Groenlandia, en las áreas árticas más cercanas al Polo Norte y en la mayor parte de la Antártida.
Este clima se caracteriza por extensiones de hielo y nieve perennes y por un viento catabático a menudo impetuoso.
Las temperaturas medias del clima glacial del mes más caluroso están por debajo de 0 ° C aunque en algunas zonas del Océano Ártico la temperatura puede subir hasta aproximadamente 1 ° C, por lo que el período de deshielo está casi ausente al igual que la vegetación.
En invierno, las temperaturas medias pueden caer fácilmente por debajo de -50 ° C: en Vostok, la temperatura media de agosto (el mes más frío) es de -71 ° C y la de febrero (el mes menos frío) es de -33. ° C, por un promedio anual de -56 ° C.
Debido a las altas presiones antárticas, la inversión térmica es muy pronunciada. El interior de Groenlandia también alcanza temperaturas medias anuales muy bajas, por debajo de −30 ° C y entre extremos por debajo de −50 ° C en febrero y −10 ° C en julio, respectivamente.

Flora y fauna –
En zonas de clima glacial, todos los animales y plantas debían adaptarse a unas condiciones extremas particulares: temperaturas muy bajas, vientos fuertes, suelos pobres a menudo helados, largas noches de invierno alternadas con largos días de verano.
Esto significa que todas las plantas (que se encuentran principalmente en el Ártico) son pequeñas y crecen en grupos para protegerse del frío. Por ejemplo, tienden a crecer horizontalmente en lugar de verticalmente para protegerse del viento. Es el caso del sauce ártico, que no supera los 25 cm y tiene ramas que se arrastran por el suelo y algunas que incluso pueden crecer bajo tierra. Los animales polares están cubiertos de piel, plumas o gruesas capas de grasa para aislarse del frío. Las extremidades, como por ejemplo las orejas y la cola, son pequeñas de modo que se minimiza la pérdida de calor corporal.
Si bien algunas especies pueden vivir en ambos polos (por ejemplo, focas, orcas, cachalotes), muchas viven solas o en el Ártico o la Antártida. Entonces, un pingüino, que a menudo se considera la mascota de la Antártida, nunca se encontrará con un oso polar, que vive y caza en el hielo del Ártico. Solo una especie de ave (el charrán ártico) viaja de polo a polo cada año y realiza una migración de unos 18.000 km.
Hay varios cientos de especies de plantas terrestres en el Ártico.
El límite isotérmico que define el Ártico es más o menos donde termina la taiga (bosque boreal de las latitudes altas del norte) y comienza la tundra. Esto es lo que se conoce como la «línea de árboles».

Yendo de sur a norte, los árboles de taiga dan paso gradualmente a la tundra, una región esteparia con escasa vegetación compuesta por algunos árboles que crecen a nivel del suelo, plantas herbáceas, musgos y líquenes. La tundra (así como parte de la taiga) se caracteriza por la presencia de permafrost, que consiste en una capa de suelo helado hasta una cierta profundidad.
En esta zona solo la parte superficial (0,5-1,0 metros) del permafrost se derrite durante el verano, transformando el paisaje en una vasta zona pantanosa, donde las plantas pueden crecer en unas pocas semanas.
Algunos mamíferos viven en la tundra (como el lobo, el zorro ártico, la liebre, el buey almizclero, el reno, los lemmings), así como numerosas especies de aves y varios cientos de insectos. Los osos polares viven principalmente en el hielo marino, donde cazan durante todo el año.
La condición en ambientes marinos es diferente. Aquí vive una amplia gama de animales, incluidas ballenas, focas, morsas y aves marinas, así como muchos peces e invertebrados. La corta temporada de reproducción explica por qué no hay mucha biodiversidad marina. Durante este período, el Ártico alberga la mayor población de aves marinas del mundo, con varios millones de individuos (charranes, petreles árticos, gaviotas, alquis, araos, urracas, etc.)
En cuanto a la Antártida, el interior del continente está completamente helado y prácticamente no presenta ninguna forma de vida; el animal terrestre más grande que se encuentra en el interior es el mosquito sin alas que no mide más de 12 mm de longitud. En cuanto a la flora, solo hay dos tipos de plantas con flores (en la Península Antártica, donde el clima es menos rígido), así como musgos y líquenes que crecen en las rocas.
Esta falta de vida vegetal se explica por el clima extremo, la pequeña superficie del continente sin hielo (menos del 2% del total) y la escasez de agua líquida disponible.
La vida se concentra en las regiones costeras y las islas subantárticas. En realidad, la vida en la Antártida está íntimamente ligada al medio marino: las aguas frías son ricas en nutrientes transportados desde grandes profundidades a la superficie por fuertes corrientes ascendentes. Estos nutrientes determinan una fuerte producción de algas que representa el primer eslabón de la rica cadena alimentaria antártica y permite la vida de un gran número de organismos animales.
Debido a la riqueza de la vida presente en el mar, todos los animales viven en estrecho contacto con él: pingüinos, albatros, petreles, focas y ballenas.
Las costas rocosas de la Antártida continental y sus islas ofrecen espacio de anidación para más de 100 millones de aves cada primavera. Estos incluyen especies de albatros, petreles, skúas (skúas), gaviotas y charranes. La bisbita insectívora (Anthus antartictus) es endémica de Georgia del Sur y algunas pequeñas islas circundantes; Los patos de agua dulce también habitan en Georgia del Sur y Kerguelen.
Todos los pingüinos se encuentran en el hemisferio sur, y la mayor concentración se encuentra en la Antártida y sus alrededores. Cuatro de las 18 especies de pingüinos viven y se reproducen en el continente y sus islas vecinas; mientras que otras cuatro especies viven en las islas subantárticas. El pingüino emperador tiene cuatro capas de plumas superpuestas, diseñadas para mantenerlos calientes: es el único animal antártico que se reproduce durante el invierno.
El Océano Austral tiene poca biodiversidad pero altas concentraciones de especies individuales. Hay menos de 300 especies de peces; 43 tipos de aves anidan al sur de la Convergencia Antártica (incluidas siete especies de pingüinos). Cuatro tipos de focas se encuentran en las costas del continente y la Península Antártica.




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