Myliobatis aquila

Myliobatis aquila

El águila marina (Myliobatis aquila Linnaeus, 1758) es un pez cartilaginoso perteneciente a la familia Myliobatidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Sucursal Bilateria,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Clase Chondrichthyes,
Subclase Elasmobranchii,
Superorden Euselachii,
Orden Myliobatiformes,
Familia Myliobatidae,
Subfamilia Myliobatinae,
Género Myliobatis,
Especie M. aquila.
Los términos son sinónimos:
– Leiobatus aquila (Linnaeus, 1758);
– Myliobatis cervus Smith, 1935;
– Myliobatis equila (Linnaeus, 1758);
– Myliobatis noctula Bonaparte, 1833;
– Myliobatus aquila (Linnaeus, 1758);
– Raia rhombus Larrañaga, 1923;
– Raja aquila Linnaeus, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
El águila marina es un pez que se encuentra en el Océano Atlántico oriental desde el sur del Reino Unido hasta Sudáfrica, incluidos el Mar del Norte y el Mar Mediterráneo. También se encuentra en el Océano Índico, desde Kenia hasta Sudáfrica. Vive tanto cerca de la costa como más lejos, a profundidades de hasta unos 800 m, pero pasa la mayor parte del tiempo en aguas muy poco profundas a menos de 50 m.
Además de estar presente en el Mediterráneo, también es común en el Adriático y menos común en el Mar Tirreno.
Su hábitat es a menudo costero y en ocasiones oceánico de aguas tropicales y templadas, que vive desde unos pocos metros hasta 300 m de profundidad, a menudo nadando en aguas medias o cerca de la superficie, preferiblemente en los fondos arenosos de bahías y estuarios.

Descripción –
El Myliobatis aquila es reconocido por el cuerpo con la clásica forma discoide, con el diámetro horizontal más ancho que el vertical; Mide hasta 1,5 m de ancho y 2,5 m de largo.
La cabeza, levantada por encima de la espalda, sobresale con el hocico, que tiene un borde frontal semicircular. Los ojos están en posición lateral y son seguidos por los espiráculos. La cola, más del doble de larga que el disco, tiene forma de látigo y tiene una espina en su lado dorsal. La piel es suave y está cubierta de moco resbaladizo. Las aberturas nasales son ventrales y conectadas a la boca por dos ranuras laterales. En los maxilares hay placas dentales formadas por dientes poligonales aplanados y dispuestas en 7 series.
Las aletas cefalo-pectorales forman un disco de casi el doble de altura y tienen ápices puntiagudos; los márgenes anteriores son convexos y los posteriores cóncavos, de modo que las aletas asumen la apariencia de alas falcadas. Las aletas pélvicas son cuadrangulares con un margen posterior recto. Solo hay una aleta dorsal redondeada e insertada en la cola, detrás de los ápices de las ventrales y justo antes del aguijón, que es robusta y con márgenes dentados. Las aletas anal y caudal están ausentes.
Este pez tiene un color marrón ceniza oscuro, con reflejos verdosos o bronceados sucios.
Tiene un vientre blanquecino, con el borde exterior de los músculos pectorales y pélvicos más oscuro o marrón rojizo.
La cola es negra y la picadura caudal está equipada con un líquido tóxico contenido en una glándula venenosa especial.

Biología –
El águila marina es una especie ovovivípara que, tras una gestación de 6 a 8 meses, da a luz, en el período otoño-invierno, de tres a siete embriones a la vez.
Las crías se desarrollan dentro de la madre, recibiendo alimento primero de las yemas de huevo, pero luego de los fluidos secretados por la madre en su útero.
Los embriones al nacer ya tienen apariencia de adultos.
El tiempo de una generación es de 5 años.

Papel ecológico –
El Myliobatis aquila es un pez que se alimenta de gasterópodos y lamelibranquios y también de grandes crustáceos, cangrejos y cangrejos ermitaños; a menudo ayuda con el aleteo de los pectorales para capturar a la presa.
En lugar de tener dientes puntiagudos, tiene barras hexagonales aplanadas y placas en forma de mosaico en las mandíbulas; con estos aplasta los caparazones de su presa.
La posición taxonómica de Myliobatis aquila no está clara, ya que las poblaciones del mar Mediterráneo pueden ser de una especie diferente a las del Atlántico sudoriental. En el Golfo de León, el noroeste del Mar Mediterráneo y otras áreas, las poblaciones han disminuido desde la década de 1970.
El pez está amenazado por la pesca intensiva. A lo largo de la costa de África occidental también está sujeta a actividades de pesca artesanal, pero estas son menos intensas y las poblaciones pueden ser estables.
Se pesca con redes de arrastre o de enmalle y con palangre de fondo. Su carne es blanda y viscosa y se comercializa y consume fresca solo localmente.
La poca información disponible muestra una tendencia con fuertes fluctuaciones con aparente declive. Esto se debe tanto al estilo de vida como al tipo de muestreo. De hecho, esta especie vive en áreas con poca pesca de arrastre (Relini et al. 2010, Mannini & Relini 2012).
Las principales amenazas están asociadas con el hecho de que se captura como captura incidental tanto de la pesca comercial como artesanal. Sensible a diversos artes de pesca, como redes de arrastre de fondo, redes de enmalle y palangres.
La UICN lo ha clasificado como «en peligro crítico».

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Louisy P., 2016. Guía para la identificación de peces marinos de Europa y el Mediterráneo. Il Castello Editore, Milán.
– Nikiforos G., 2008. Fauna mediterránea. Giunti Editore, Florencia.




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