Leonotis nepetifolia

Leonotis nepetifolia

La Bola africana del rey (Leonotis nepetifolia (L.) R. Br.) Es una especie herbácea anual perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Subfamilia Lamioideae,
Tribu Leucadeae,
Género Leonotis,
Especies de L. nepetifolia.
Los términos son sinónimos:
– Leonotis africana (P. Beauv.) Briq.;
– Leonotis kwebensis N.E.Br.;
– Leonotis ovata Bojer;
– Leonotis pallida (Schumach. & Thonn.) Benth.;
– Leonurus globosus Moench;
– Leonurus marrubiastrum Lour.;
– Leonurus nepetifolius (L.) Mill.;
– Phlomis africana P. Beauv.;
– Phlomis nepetifolia L.;
– Phlomis pallida Schumach. & Thonn.;
– Mediterráneo Stachys Vell ..

Etimología –
El término Leonotis proviene del griego λέων léon, león y de οὖς, ωτόϛ oús, otós ear: debido a la supuesta semejanza de su corola peluda con la oreja de un león.
El epíteto específico nepetifolia proviene de Nepeta (nombre de una planta mencionada por Plinio, quizás porque proviene de Nepi, en Etruria) y de hoja de folium: con hojas similares a las de Nepeta.

Distribución geográfica y hábitat –
Leonotis nepetifolia es una planta originaria del este de África tropical y subtropical y está ampliamente distribuida en los trópicos de África, el sudeste de Asia, las islas del Pacífico, Australia, América Central y del Sur, el sur de los Estados Unidos, México y las islas del Caribe.
Esta planta está presente en todo el mundo tras la expansión colonial europea a partir del siglo XVII.
Su hábitat natural es el de los bosques mixtos, a lo largo de las riberas de los arroyos y a lo largo de los caminos, pero crece en áreas donde se ha introducido a los lados de los caminos, en pastos sobreexplotados, en sitios perturbados, en áreas baldías, en cursos de agua y en llanuras aluviales. También se encuentra en la vegetación de la sabana cerca de arroyos en Australia Occidental. Crece hasta los 2.000 metros de altitud.

Descripción –
Leonotis nepetifolia es una planta herbácea perenne y anual que puede alcanzar los 3 metros de altura.
El tallo está ramificado solo en los nudos superiores y la planta tiene una raíz pivotante fácilmente extirpable de unos 10 cm de largo.
Los tallos son relativamente robustos, escasamente ramificados y escasamente cubiertos de pequeños pelos blanquecinos. Estos tallos tienen cuatro ángulos (es decir, cuadrangulares) y generalmente tienen una ranura distinta que se extiende longitudinalmente a lo largo del centro de cada lado.
Las hojas, de 4.5-20 cm de largo y 2-15 cm de ancho, están dispuestas opuestas a lo largo de los tallos y llevadas en pecíolos de 2-10 mm de largo. Las hojas inferiores, que tienen un contorno algo en forma de huevo (es decir, oblongo-ovadas u ovadas), son más grandes y anchas que las que se encuentran en la parte superior de la planta. Todas las hojas tienen márgenes dentados afilados (es decir, crenadas o dentadas), puntas puntiagudas y escasamente peludas.
Las flores se llevan en densos racimos redondeados de 5-6 cm de diámetro, hacia la parte superior de los tallos (generalmente 2-4 racimos por tallo). Cada uno de estos racimos se coloca directamente sobre el tallo principal, justo encima de un par de hojas (es decir, racimos axilares sésiles). Las flores individuales (20-40 mm de largo) son de color naranja o naranja rojizo y de forma tubular con dos lóbulos principales (es decir, tienen dos labios). El inferior de estos lóbulos se divide más cerca de su punta, mientras que el lóbulo superior es algo arqueado o curvado y densamente peludo. Estas flores están rodeadas por un tubo verde de 12-15 mm de largo y cada flor también tiene dos brácteas verdes alargadas y puntiagudas asociadas. La floración ocurre principalmente desde el verano hasta principios del invierno (es decir, de diciembre a julio).
Los racimos florales forman frutos en forma de bolas duras y algo puntiagudas cuando maduran, y consisten principalmente en los tubos persistentes del cáliz (que en frutos se ensanchan hasta 15-25 mm de longitud).
Cada fruto individual es una «cápsula» de cuatro lóbulos (esquizocarpio) que se separa en cuatro «semillas» cuando está madura. Estas «semillas» son de color marrón oscuro o negro mate, y de forma ligeramente ovoide o triangular (2,5-4,3 mm de largo y 1-1,9 mm de ancho).

Cultivo –
Leonotis nepetifolia es una planta a menudo invasora que crece a los lados de las carreteras, entre montones de tierra o en terrenos baldíos.
Tiende a formar matorrales densos y es más abundante en áreas muy perturbadas como bordes de caminos, pastizales y riberas de ríos. Tiene el potencial de convertirse en grandes colonias que desplazan a las especies nativas, particularmente a lo largo de las riberas de los ríos y las llanuras aluviales donde la naturaleza puntiaguda de las cabezas de las semillas reduce la accesibilidad.
Las semillas se dispersan en agua y barro en vehículos y animales. La planta se propaga deliberadamente como ornamental y se propaga principalmente por semilla.

Costumbres y tradiciones –
Leonotis nepetifolia es una planta originaria de las zonas tropicales y subtropicales de África, India y América Latina, pero que crece espontáneamente en varias partes del mundo.
La planta a menudo se cosecha en su estado natural para uso local como alimento y medicina. Se cultiva como planta medicinal en India, Malasia, las Antillas, Brasil y África; se cultiva comúnmente como especie ornamental.
Las hojas y flores secas de Leonotis nepetifolia contienen leonurina, un alcaloide con efectos relajantes y ligeramente eufóricos, gracias al cual la planta siempre ha sido muy apreciada en muchas culturas.
Debido a sus efectos relajantes y levemente estimulantes, Leonotis nepetifolia a veces se asocia con el cannabis. Sin embargo, sus efectos no son tan intensos. En México, por ejemplo, Leonotis nepetifolia se llama Mota, al igual que el cannabis.
También se recolecta para uso comestible y se consumen las flores que se cuecen con vegetales de hoja verde.
El néctar de las flores se chupa o lame desde la base y tiene un sabor dulce y suele consumirse en pequeñas cantidades como aperitivo. Suele ser muy popular entre los niños.
Para uso medicinal, la planta se usa contra hinchazón, fiebre, trastornos gastrointestinales y como aborto.
Se usa una decocción de toda la planta para limpiar el útero; tratar la diarrea y los calambres fuertes; como diurético; y como tónico para fortalecer la espalda.
Esta decocción se utiliza junto con una decocción con Heliotropium indicum para tratar la enuresis.
Toda la planta se hierve con Hyptis pectinata, Mikania micrantha y Momordica charantia y se utiliza como limpiador de suelos.
Las hojas y las flores son colagogas. Una infusión se utiliza como antidissentérico; También se prepara una decocción con sal o azúcar en una preparación para disolver cálculos renales.
Un extracto etanólico de la planta mostró actividad antitumoral y posiblemente antimicrobiana.
En Ruanda, las hojas de esta planta se utilizan para tratar la neumonía, el carbunco y la sífilis.
Entre otros usos, las semillas son ricas en un aceite graso similar al aceite de oliva.

Método de preparación –
A partir de Leonotis nepetifolia se pueden preparar decocciones e infusiones para diversos tratamientos en medicamentos locales.
También se puede preparar un té con las hojas secas y las flores de esta planta.
Para preparar el té, agregue 5 gramos de hojas de Leonotis nepetifolia a cada taza de agua. Las hojas se dejan infundir durante unos minutos. Para dar sabor al té, se puede agregar azúcar o miel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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