Rhododendron tomentosum

Rhododendron tomentosum

El romero de los pantanos (Rhododendron tomentosum Harmaja, 1990) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Ericaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Ericales,
Familia Ericaceae,
Subfamilia Ericoideae,
Tribu Rhodoreae,
Género Rhododendron.
Especie R. tomento sum.
Los términos son sinónimos:
– Ledum decumbens (Aiton) Lodd. ex Steud.;
– Ledum dilatatum Rupr.;
– Ledum graveolens Gilib.;
– Ledum groenlandicum f. denudatum Vict. Y J. Rousseau;
– Ledum máximo (Nakai) A.P. Khokhr. & Mazurenko;
– Ledum palustre L.;
– Ledum palustre var. gancho angustifolium.
– Ledum palustre var. decumbens Aiton;
– Ledum palustre f. decumbens (Aiton) Y.L.Chou & S.L. Tung;
– Ledum palustre subsp. decumbens (Aiton) Hultén;
– Ledum palustre f. denudatum (Vict. y J.Rousseau) B.Boivin;
– Ledum palustre subsp. longifolium (Freyn) Kitag.;
– Ledum palustre var. menos Nakai;
– Ledum palustriforme A.P. Khokhr. & Mazurenko;
– Ledum tomentosum Stokes;
– Rhododendron palustre (L.) Kron & Judd;
– Rhododendron subarcticum Harmaja;
– Rododendro tomentosum subsp. decumbens (Aiton) Elven y D.F. Murray;
– Rododendro tomentosum subsp. subarcticum (Harmaja) G.D. Wallace.

Etimología –
El término rododendro proviene del griego ῥόδον rhódon rosa y del árbol δένδρον déndron: debido al color de las flores de muchas especies de este género.
El epíteto específico tomento sum proviene de toméntum peluria: cubierto con plumón.

Distribución geográfica y hábitat –
Rhododendron tomentosum es una planta muy extendida en el hemisferio norte donde crece en América del Norte, Groenlandia, Canadá y Alaska, en Europa en las partes norte y central y en Asia de sur a norte de China, Corea y Japón.
Su hábitat es el de suelos turbosos no calcáreos, áreas arbustivas, musgos y tundra de líquenes en altitudes de hasta 1.800 metros.

Descripción –
El romero de los pantanos es un arbusto bajo que crece hasta 50 cm (raramente hasta 120 cm).
Los tallos son rastreros o postrados y se desarrollan a partir de un sistema radicular rizomatoso.
Tiene hojas perennes, coriáceas, lanceoladas, de 12-50 mm de largo y 2-12 mm de ancho y enrolladas en los bordes.
Las flores son pequeñas, con una corola blanca de cinco lóbulos, y producen varias juntas en un corimbo de 3-5 cm de diámetro. Estos emiten un olor fuerte para atraer abejas y otros insectos polinizadores.
El período de floración es de mayo a julio.
Los frutos son cápsulas indehiscentes.

Cultivo –
Rhododendron tomentosum es un arbusto de hoja perenne que se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
La planta también se cultiva como especie ornamental en jardines.
Es una planta moderadamente resistente al frío, capaz de tolerar temperaturas de hasta -15 ° C cuando está completamente inactiva. Aunque toleran el frío cuando están inactivas, las flores y las plántulas jóvenes son muy susceptibles al daño de las heladas tardías en regiones donde es probable que ocurran después de los primeros días de primavera.
Esta planta requiere un sustrato no calcáreo y turboso con un pH ácido rico en humus humus y en una posición sombreada o semi-sombreada. Para tener una mayor floración deben colocarse en una posición más soleada de todos modos.
Las plantas crecen mejor si tienen ciertas asociaciones de hongos en el suelo. La mejor manera de proporcionar esto es incorporar algo de tierra de plantas bien establecidas en la tierra para la nueva planta.
La propagación se puede hacer por semilla con siembra superficial en un área de invernadero sombreada al final del invierno o principios de la primavera. Según algunos, la semilla se siembra mejor en otoño tan pronto como esté madura.
La germinación es variable y puede ser bastante lenta. El trasplante debe realizarse cuando las plántulas sean lo suficientemente grandes para ser manipuladas.
Las plantas se benefician de eliminar las flores muertas antes de que produzcan semillas; esto les impide desperdiciar demasiada energía en la producción de semillas a expensas de más flores y hojas.
Puede propagarse mediante esquejes leñosos de 5-8 cm a mediados del verano. El trasplante debe realizarse siempre en primavera y el porcentaje de enraizamiento es justo.
Los esquejes de madera madura también se pueden preparar a finales de otoño o incluso dividiendo los mechones.

Costumbres y tradiciones –
Rhododendron tomentosum es una planta que crece naturalmente en América del Norte, donde la especie se llama «Té de Marsh Labrador», «Té de Labrador del Norte» o «Romero salvaje».
Es una planta que tiene usos tanto alimenticios como medicinales. Esta planta desprende un olor peculiar debido a los aceites esenciales que contiene.
Las hojas contienen taninos y son aromáticas y toda la planta contiene una toxina narcótica llamada Ledol, un sesquiterpeno que puede provocar calambres, parálisis y delirio. También se dice que el ledol tiene varios efectos beneficiosos cuando se consume en la dosis correcta y se dice que, si se ingiere como té de hierbas, solo causa problemas si las hojas se cocinan durante mucho tiempo en un recipiente cerrado.
Las hojas son muy aromáticas y, cuando se trituran, tienen un fuerte olor a lúpulo.
Las flores contienen un aceite que tiene un fuerte olor a antiséptico.
De las hojas aromáticas se obtiene un té pero se aconseja cierta precaución, como se describe en cuanto a la toxicidad de la planta. Sería mejor preparar el té en agua fría dejándolo en un lugar soleado, o infundirlo brevemente solo en un recipiente abierto.
Las hojas se utilizan como aromatizante y son un sustituto del laurel.
La planta se ha utilizado como sustituto del lúpulo en la elaboración de la cerveza, aunque esto ha provocado una desagradable forma de embriaguez acompañada de dolores de cabeza y mareos.
Para uso medicinal, se recomienda cierta precaución con las notas de toxicidad.
Las hojas y los brotes de flores jóvenes son astringentes, diaforéticos, desinfectantes, diuréticos, laxantes, pectorales, estomacales y tónicos.
De toda la planta, seca y pulverizada, se obtiene un remedio homeopático. Esto se usa en el tratamiento de picaduras, lesiones y dolores articulares y también se usa en el tratamiento de diversas dolencias en el pecho, asma, dolor menstrual, etc.
Entre otras, cabe recordar que es una buena planta para polinizar insectos.
Las hojas se cuelgan en el armario de ropa para repeler insectos y las ramas también se colocan entre el trigo para mantener alejados a los ratones.
Se utiliza una fuerte decocción de las hojas para matar piojos e insectos.

Método de preparación –
El romero de los pantanos es una planta que se utiliza en la medicina herbal para hacer tés de hierbas. También se utiliza en homeopatía incluso si hasta la fecha no se ha documentado ningún beneficio material objetivo en ningún estudio adecuadamente controlado.
La planta se utilizó en la Edad Media en la producción de cerveza. Debido a su fuerte fragancia, también se ha utilizado en el pasado como un disuasivo natural contra las polillas de la ropa, incluso los mosquitos y los insectos en general, en algunos países como Escandinavia.
El té preparado con las hojas se toma en el tratamiento del asma, tos, resfriado, dolor de estómago, dolencias renales, etc.
Para uso externo se utiliza como lavado de quemaduras, úlceras, picaduras, infecciones, etc.
Tenga en cuenta, con respecto a su toxicidad, tener cierta precaución, ya que es bastante narcótico y no debe usarse sin la supervisión de un médico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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