Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe

Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe

El Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe, cuyo Código WDPA es: 2984 es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en Texas.
Este parque tiene una superficie de 349,71 km² y es administrado, como todos los parques nacionales de los Estados Unidos, por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe está ubicado en el oeste de Texas y fue establecido el 30 de septiembre de 1972 para preservar la región de las Montañas de Guadalupe.

Geología –
El área que caracteriza al Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe se remonta al período geológico del Pérmico; un período que ocurrió desde hace 251 a 299 millones de años.
En ese momento, la tierra ya había visto cómo la vida se diversificaba desde formas simples y primitivas como algas y hongos hasta anfibios, peces e insectos. La superficie de la tierra también había evolucionado y cambiado. Placas delgadas de corteza se movían constantemente sobre el material más blando debajo, cambiando constantemente la posición de los continentes. A lo largo de gran parte del Pérmico temprano y medio, todos los continentes se unieron, formando el supercontinente de Pangea. Gran parte del actual Nuevo México y Texas ocupaba el borde occidental de esta enorme masa terrestre cerca del ecuador. Un vasto océano rodeaba Pangea, pero una entrada estrecha, el Canal Hovey, conectaba el océano con la Cuenca Pérmica, un mar interior que cubría partes de lo que hoy es el norte de México y el suroeste de los Estados Unidos. La cuenca del Pérmico tenía tres brazos: las cuencas de Marfa, Delaware y Midland. El brazo central (la cuenca de Delaware) contenía el mar de Delaware, que cubría un área de 150 millas de largo y 75 millas de ancho sobre lo que ahora es el oeste de Texas y el sureste de Nuevo México.
Durante la parte central del Pérmico, se desarrolló un arrecife de coral a lo largo del borde del mar de Delaware. Este solía ser Capitan Reef, ahora reconocido como uno de los arrecifes fósiles mejor conservados del mundo. Durante varios millones de años, Captain Reef se expandió y prosperó a lo largo del borde de la cuenca de Delaware hasta que los eventos alteraron el entorno crítico para su crecimiento hace unos 260 millones de años. La salida que conecta la Cuenca Pérmica con el océano se estrechó y el Mar de Delaware comenzó a evaporarse más rápido de lo que podía reponerse. Los minerales comenzaron a precipitarse de las aguas evanescentes y se fueron a la deriva hacia el fondo del mar, formando finas bandas alternas de sales minerales y lodo. Gradualmente, en el transcurso de cientos de miles de años, estas delgadas bandas llenaron completamente la cuenca y cubrieron el arrecife.
Hace unos 80 millones de años, la compresión tectónica a lo largo del borde occidental de América del Norte provocó el lento levantamiento de la región que incluía el oeste de Texas y el sur de Nuevo México. Una transición en los eventos tectónicos hace 20-30 millones de años inició la formación de fallas pronunciadas a lo largo del lado occidental de la cuenca de Delaware. El movimiento en estas fallas durante los últimos 20 millones de años ha provocado que una parte del Capitán Reef enterrada durante mucho tiempo se eleve varios miles de pies por encima de su posición original. Este bloque elevado fue luego expuesto al viento y la lluvia, lo que provocó la erosión de los sedimentos más blandos superpuestos, descubriendo el arrecife fósil más duro y formando las modernas Montañas de Guadalupe. Hoy en día, el arrecife se eleva sobre el suelo del desierto, ya que una vez se asomó sobre el fondo del mar de Delaware hace 260 a 265 millones de años.
Dentro de esta área se encuentra el Pico Guadalupe, el pico más alto del Estado de Texas (2,667 metros sobre el nivel del mar), con vista al desierto de Chihuahua, y al pico El Capitán.

Flora –
La diversidad biológica dentro del Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe es excepcional e incluye más de 1000 especies de plantas. Si bien muchas de estas son especies comunes del desierto como el ocotillo y la tuna, otras se encuentran solo en el parque y en ningún otro lugar del mundo.
En parte, la extraordinaria diversidad se puede atribuir a importantes variaciones geográficas en un paisaje extremadamente accidentado. Cañones de paredes escarpadas, cordilleras altas, vastas extensiones de llanuras desérticas y exuberantes oasis ribereños ofrecen la oportunidad de zonas de vida únicas y contrastantes que abarcan miles de acres con más de 5000 ‘de ganancia de elevación.
Las plantas que crecen aquí han sobrevivido no solo a los componentes que componen el paisaje, sino también a las temperaturas extremas, la aridez y los vientos implacablemente poderosos, todos factores comunes del clima desértico del parque. Las plantas han desarrollado métodos elegantes para tolerar o evitar las condiciones del desierto. Algunos, como los cactus, tienen tallos gruesos y carnosos que almacenan agua y espinas que no solo actúan como una armadura feroz contra los depredadores, sino que también ayudan a reflejar el calor radiante del sol. Muchas especies evitan los extremos del desierto aferrándose con fuerza a las filtraciones limitadas pero confiables y a los manantiales sombreados. Las flores silvestres anuales que crecen aquí evitan la sequía por completo con un ciclo de vida comprimido y completo, desde la yema hasta la semilla, que ocurre solo junto con las lluvias monzónicas de verano.

Fauna –
Las montañas de Guadalupe se elevan abruptamente desde el desierto circundante para formar una isla de extraordinaria diversidad. Dentro del parque existen varios ecosistemas. Estos incluyen la dura comunidad del desierto de Chihuahua, frondosos bosques de robles y arces a lo largo de las vías fluviales, cañones rocosos y bosques montañosos de pinos ponderosa y abetos de Douglas. Juntos, estos ecosistemas proporcionan hábitat para 60 especies de mamíferos, 289 especies de aves y 55 especies de reptiles.
A primera vista, el desierto puede parecer árido y casi sin vida. Sin embargo, una mirada más cercana revelará que, de hecho, admite una asombrosa diversidad de vida silvestre. Los animales del desierto a menudo son difíciles de ver ya que muchos de ellos son nocturnos. Muchos animales del desierto se adaptan al ambiente cálido y seco saliendo después del anochecer, cuando las temperaturas son mucho más frías y las condiciones no son tan secas. Los animales nocturnos del desierto incluyen el zorro, el coyote, el león de montaña, el gato montés, el tejón, el gecko con bandas de Texas y alrededor de 16 especies de murciélagos. El venado bura, las jabalinas y las liebres de cola negra se ven temprano en la mañana o tarde en la noche cuando las temperaturas son más frescas.
Los reptiles del desierto incluyen la serpiente de cascabel de diamante occidental, la serpiente toro, la serpiente látigo, el lagarto de la pradera, la lagartija de collar, la lagartija de hendidura espinosa y la cola de látigo moteada de Chihuahua. Casi todas las lagartijas que se encuentran en el parque se pueden ver durante el día. Los escorpiones y los milpiés del desierto son cazadores nocturnos que buscan insectos, arañas y pequeños lagartos por la noche. En el otoño, las tarántulas a menudo se pueden ver en busca de pareja. El resto del año, las tarántulas rara vez abandonan el refugio de sus madrigueras.
Uno de los ecosistemas más singulares e inesperados de las montañas de Guadalupe es el bosque ribereño o ribereño. Los bosques ribereños se encuentran en lugares donde hay agua. El venado bura es uno de los animales más comunes que se ven en las zonas ribereñas. Aquí también se pueden encontrar mamíferos nocturnos como zorrillos y mapaches. El pez luna de orejas largas se puede ver en algunas de las cabeceras del parque, así como en McKittrick Canyon. El arroyo que atraviesa el cañón McKittrick también alberga una pequeña población de truchas arco iris. Aunque los anfibios son raros en el desierto, la rana leopardo de Río Grande se puede encontrar ocasionalmente cerca de piscinas alimentadas por manantiales en McKittrick Canyon o en Manzanita y Smith Springs.
Los cañones rocosos albergan colas anilladas, ardillas de roca y una variedad de reptiles que incluyen serpientes de cascabel de roca y de cola negra, serpientes de montaña con nariz parche y lagartos de árboles.
En los picos de las montañas, a más de 900 metros sobre el desierto, se pueden encontrar extensos bosques de pinos. Por lo general, hace al menos diez grados más frío en las cimas de las montañas que en las elevaciones más bajas. Los bosques de montaña son el hogar de animales como alces, osos negros, zorros grises, mofetas rayadas y de nariz de cerdo, puercoespines, ciervos bura, pumas y lagartos de cuernos cortos.

Guido Bissanti




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