Lamium album

Lamium album

La ortiga blanca (Lamium album L., 1753) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Género Lamium,
Species L. album.
Los términos son sinónimos:
– Álbum de Lamium Desf. (1798);
– Lamium album subsp. hyrcanicum (A.P. Khokhr.) Menitsky;
– Lamium album subsp. sempervirens (A.P. Khokhr.) Menitsky;
– Lamium album subsp. transcaucasicum (A.P. Khokhr.) Menitsky;
– Lamium album subsp. turkestanicum (Kuprian.) Kamelin y A.L.Budantsev;
– Álbum de Lamium var. brachyodon Bordz.;
– Álbum de Lamium var. parietariifolium (Benth.) Nyman;
– Álbum de Lamium var. roseum Dumort.;
– Álbum de Lamium var. viciosoi Pau;
– Lamium barbatum Siebold y Zuccarini (1845);
– Lamium brachyodon (Bordzilowski) Kuprian. (1951);
– Lamium capitatum Sm. en Rees (1811);
– Lamium dumeticola Klokov;
– Lamium hyrcanicum A.P. Khokhr.;
– Lamium niveum Rchb.f.;
– Lamium parietariifolium Benth.;
– Lamium petiolatum Royle de Bentham. (1833);
– Lamium sempervirens A.P. Khokhr.;
– Lamium sempervirens Khokhr.;
– Lamium transcaucasicum A.P. Khokhr.;
– Lamium turkestanicum Kuprian.;
– Lamium vulgatum Benth ..
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Lamium album subsp. barbatum (Siebold y Zucc.) Mennema, 1989;
– Lamium album subsp. crinitum (Montbret & Aucher ex Benth.) Mennema, 1982.

Etimología –
El término Lamium proviene de lamium ortiga muerta, ya presente en Plinio, probable latinización del griego λαιμός laimós garganta, referencia al tubo corolino
El epíteto específico del álbum proviene de albus bianco, refiriéndose a las flores.

Distribución geográfica y hábitat –
La ortiga blanca es una especie euroasiática-templada ampliamente distribuida.
En Europa está presente más o menos en todas partes. También se encuentra en el norte y este de Asia, pero en zonas templadas. En América del Norte (parte oriental) se introdujo durante el período colonial y luego se naturalizó.
Esta planta está presente en todas las regiones de Italia excepto en Umbría, Las Marcas, Puglia y Sicilia (la presencia es dudosa en Emilia Romagna y Lazio, y la especie se ha informado erróneamente en el Valle de Aosta).
Su hábitat típico son las zonas baldías, rudimentarias y los depósitos de desechos; pero también los bordes de los bosques y los setos. El sustrato preferido es tanto calcáreo como silíceo con suelo de pH neutro pero con un alto contenido nutricional (planta nitrofílica) y valores medios de humedad.
La distribución altitudinal: en los relieves se pueden encontrar estas plantas hasta 1200 m s.l.m. (máximo 2000 m s.n.m.); por tanto frecuentan los siguientes niveles vegetativos: accidentado, montañoso y subalpino (además del llano).

Descripción –
Lamium album es una planta herbácea perenne, de raíces muy largas, tallos erectos, no ramificados, cuadrangulares, cubiertos de pelos erguidos, a menudo rayados de púrpura en la parte inferior, de 30-60 cm de altura.
Las hojas son ovaladas agudas, opuestas, con las inferiores pecioladas largas y dentadas irregulares, las superiores con un pecíolo más corto. La lámina está cubierta en su totalidad por pelos glandulares.
Las flores bilabiadas están dispuestas en verticilos cerrados en la axila de las hojas, tienen una corola zigomorfa blanca o amarillenta, con un largo tubo curvo y cáliz campanulado, semiabiertas, dotadas de 5 dientes lanceolados, 4 estambres, didinamo: un par más largo que el otro; las anteras son de color marrón oscuro.
El ovario contiene, en cada uno de los 2 alvéolos 2 semillas que, al madurar, se transforman en 4 frutos esquizocárpicos que son microbasari con 4 mericarpos (nucule o aquenios) obovoides, trigones, con un lado convexo y dos planos, ápice truncado y base membranosa , superficie verrugosa de color pardusco ± oscuro, salpicada de blanco, que mide (3) 3,2-3,5 x 1,3-1,6 mm.

Cultivo –
La ortiga blanca es una planta muy fácil de cultivar, que tolera la mayoría de suelos y condiciones.
Crece bien en suelos arcillosos pesados. Prefiere un lugar soleado, aunque también le va bien en sombra parcial. Las plantas son resistentes a unos -25 ° C.
Es una buena planta para abejas.
La propagación ocurre por semilla. Esta especie generalmente se auto-siembra libremente y no debería requerir la intervención humana. Cuando sea necesario, se puede sembrar in situ tan pronto como las semillas estén maduras.
También se puede multiplicar por división en primavera. La división tiene éxito casi en cualquier momento de la temporada de crecimiento.
Los mechones más grandes y fáciles se pueden replantar directamente en sus ubicaciones permanentes, aunque es mejor colocar los mechones más pequeños en macetas y cultivarlos en tarimas hasta que echen raíces bien. Luego se trasplantan en primavera.

Costumbres y tradiciones –
Lamium album es una hierba ligeramente amarga con acción astringente, descongestionante, antihemorrágica y antiinflamatoria. Es una especie que desde la Edad Media cuenta con un uso prolongado en el tratamiento de problemas ginecológicos y obstétricos. Se ha utilizado para uso interno en problemas menstruales, sangrado posparto, flujo vaginal y prostatitis.
Se ha utilizado tradicionalmente ya que ejerce una leve actividad diurética y, gracias a su actividad digestiva, en caso de irritación de la mucosa gástrica, sensación de plenitud, flatulencia.
Para uso externo en irrigaciones vaginales en caso de leucorrea, para hacer gárgaras contra la inflamación de la cavidad oral y garganta, para curar el herpes.
La infusión está indicada para normalizar la secreción sebácea, tanto de las pieles grasas como contra el picor, descamación furfurácea y untuosidad del cuero cabelludo: actúa normalizando la secreción sebácea.
En la cocina, las tapas que aún no han florecido se pueden utilizar en la preparación de sopas, ensaladas, tortillas o como verduras cocidas. El té de hierbas es una bebida de sabor agradable.
Una infusión se utiliza en el tratamiento de trastornos renales y de la vejiga, diarrea, problemas menstruales, sangrado posparto, flujo vaginal y prostatitis.
Externamente, la planta se hace en compresas y se aplica a las hemorroides, las venas varicosas y el flujo vaginal.
De las flores y las hojas se obtiene agua destilada que constituye una loción para los ojos; excelente y eficaz para aliviar afecciones oftálmicas.
Se obtiene un remedio homeopático de la planta. Se utiliza en el tratamiento de trastornos renales y de la vejiga y amenorrea.
Están presentes las siguientes sustancias: aceites etéreos (dentro de los pelos glandulares), mucílagos, taninos, saponinas y sales de potasio. En particular, de los extractos de la planta hay un porcentaje de aproximadamente el 9% de tanino (titulación de Wollmer), el 0,14% de saponinas ácidas y el 0,05% de un «heterósido».
Las partes utilizadas son las hojas y las flores (especialmente la parte de floración apical) que se recolectan de mayo a agosto y se utilizan en forma de infusiones.
En algunos casos estas plantas se utilizan como verdura: si se hierven tienen un sabor comparable al de las espinacas. En Francia, los jardineros de Vitry (cerca del Sena) preparan una excelente sopa.
También se utiliza como planta de miel.
El uso de esta especie por parte del hombre se limita principalmente a la jardinería gracias a su vistosa floración, pero también al follaje abigarrado. Además, si la planta se coloca en una zona resguardada pero fresca, la floración se mantiene durante una gran parte del año ya que las flores se suceden de forma casi continua hasta finales de agosto.
Entre otros usos, conviene recordar que la planta es una buena planta de cobertura del suelo para los bordes de los bosques.

Método de preparación –
Los brotes jóvenes del álbum Lamium son comestibles.
Las hojas tiernas se pueden comer tanto crudas como cocidas.
Se pueden agregar a ensaladas o mezclar con otras hojas y cocinar como una hierba.
Después de la cosecha, se pueden secar para su uso posterior.
Las hojas son una buena fuente de vitamina A y las flores son un agradable té de hierbas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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