Laminaria digitata

Laminaria digitata

Kombu (Laminaria digitata (Huds.) Lamouroux, 1813) es un alga marrón perteneciente a la familia Laminariaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Cromista,
Subarign Chromalveolata,
Phylum heterokonta,
Clase Phaeophyceae,
Orden Laminariales,
Familia Laminariaceae,
Género Laminaria,
Especie L. digitata.
Basionimo es el término:
– Fucus digitatus Hudson.
Los términos son sinónimos:
– Fucus digitatus Hudson 1762;
– Ceramium digitatum (Hudson) Stackhouse 1797;
– Gigantea digitata (Hudson) Stackhouse 1816;
– Hafgygia digitata (Hudson) Kützing 1843;
– Saccharina digitata (Hudson) Kuntze 1891.

Etimología –
El término Laminaria proviene del latín Laminaria, derivado de lamĭna ‘lamina’, debido a su apariencia.
El epíteto específico mecanografiado proviene de dedo de dígito: con partes que parecen dedos.

Distribución geográfica y hábitat –
Laminaria digitata es una gran alga marrón que se encuentra en la zona sublitoral del noroeste del Océano Atlántico, desde Groenlandia en el sur hasta Cape Cod y en el noreste del Atlántico desde el norte de Rusia e Islandia en el sur hasta Francia. Es común a lo largo de las costas de las Islas Británicas, con la excepción de gran parte de la costa este de Inglaterra.
Su hábitat es principalmente el de los sitios expuestos en las costas de la costa baja donde puede formar extensos pastizales y puede ser la especie de alga dominante. Tiene una tasa de crecimiento intrínseca bastante alta en comparación con otras algas, 5,5% por día, y una capacidad de carga de unos 40 kg de peso húmedo por metro cuadrado. Puede alcanzar longitudes de unos 4 m. Se superpone en pequeña medida con la distribución con Fucus serratus y Alaria esculenta. Entre otras especies es muy susceptible al pastoreo de los erizos de mar. Tiene valores límite de luz alta y baja de alrededor de 5 y 70 W por metro cuadrado respectivamente. Su distribución también está limitada por la salinidad, la exposición al oleaje, la temperatura, la desecación y el estrés general.

Descripción –
Laminaria digitata es un alga consistente, coriácea, de color marrón oscuro que alcanza los dos o tres (cuatro) metros.
La parte que lo ancla a la roca es cónica y tiene una serie de proyecciones en forma de raíces llamadas rizoides.
El tallo es flexible y de sección ovalada y puede tener más de 2,5 cm de diámetro y crecer hasta 30 cm de longitud.
La hoja es grande y tiene forma de palma con una serie de segmentos similares a dedos más o menos regulares.
Esta alga se puede distinguir de la Laminaria hyperborea bastante similar por su color más oscuro y un tallo más corto que no se rompe fácilmente cuando se dobla.

Cultivo –
El ciclo de vida de Laminaria digitata es el de grandes esporofitos diploides y gametofitos microscópicos. Las esporas se desarrollan en soros que se forman por encima de la parte central de la hoja.
Esta alga marrón está muy extendida en las frías aguas oceánicas y abunda particularmente a lo largo de las costas del Mar del Norte y el Atlántico Norte, así como en las costas de Francia y Marruecos para su uso en la producción de ácido algínico.
Aquí, luego de ser cosechado, a mano o mediante maquinaria operada por botes, se seca y se envía a procesos de procesamiento industrial.
También se utiliza como ingrediente en algunos cosméticos.

Costumbres y tradiciones –
La Laminaria digitata se utilizó una vez tradicionalmente como fertilizante y luego se extendió por el suelo. En el siglo XVIII se quemó para extraer la potasa que contenía para su uso en la industria del vidrio. En el siglo XIX se utilizó para la extracción de yodo.
Históricamente, los tallos secos de Laminaria digitata se utilizaron en la medicina tradicional como aborto y para inducir mecánicamente el parto.
Esta alga es conocida y apreciada sobre todo por su alto contenido en sales minerales, en particular por la abundante presencia de yodo. Este mineral es fundamental para el buen funcionamiento de la tiroides, consecuentemente para la regulación del metabolismo del organismo y el desarrollo físico e intelectual del niño.
La ingesta regular de preparaciones a base de hierbas a base de Laminaria puede ayudar a aumentar el metabolismo del cuerpo, ayudando a lograr un peso saludable.
Sin embargo, es importante no excederse en el consumo de yodo ya que un exceso es tan dañino como un defecto. Por este motivo, Laminaria y otras algas ricas en yodo están contraindicadas para quienes padecen hipertiroidismo y pueden provocar, en sujetos sensibles, efectos indeseables como sofocos, palpitaciones y nerviosismo con dificultad para conciliar el sueño.
La laminaria también es rica en sodio; por ello, durante un tratamiento a base de algas es una buena práctica reducir el consumo diario de sal.
De la laminaria es posible extraer algina, muy utilizada como gelificante y emulsionante en la elaboración de helados, zumos de frutas, gelatinas, etc.
La capacidad de los alginatos para absorber agua hace de Laminaria un alimento adecuado para aumentar la sensación de saciedad y le confiere propiedades laxantes suaves. En el campo médico, esta característica se aprovecha para la dilatación del cuello uterino y la uretra.

Método de preparación –
La parte de la planta de Laminaria digitata es el talo.
Normalmente, las partes preparadas, normalmente las láminas del talo, se consumen inmediatamente después de hervir en caldo o agua, o se consumen después del secado.
En algunos países del Este se transforma en un postre conocido como gelatina de laminaria, en otros países también se usa en forma de ensalada fresca, que también se enlata para entrega y venta en otras regiones.
Laminaria digitata, a nivel farmacéutico, se encuentra ahora en suplementos en forma de polvo o tabletas a base de extracto seco, para ingerir con agua justo antes de las comidas. Por lo general, se recomienda una dosis de ingesta diaria que varía de uno a cinco gramos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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