Lagenaria siceraria

Lagenaria siceraria

La calabaza vinatera, mate o calabaza de peregrino (Lagenaria siceraria (Molina) Standl., 1930) es una especie herbácea perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden de Violales,
Familia de las cucurbitáceas,
Género Lagenaria,
Especies de L. siceraria.
Los términos son sinónimos:
– Cucumis bicirrha J.R. Forst. anteriormente Guill.;
– Cucumis lagenaria (L.) Dumort.;
– Cucumis mairei H.Lév.;
– Cucurbita idolatrica Willd.;
– Cucurbita idolatrica Willd.;
– Cucurbita lagenaria L.;
– Cucurbita leucantha Duchesne;
– Cucurbita pyriformis M.Roem.;
– Cucurbita siceraria Molina;
– Cucurbita vittata Blume;
– Lagenaria bicornuta Chakrav.;
– Lagenaria idolatrica (Willd.) Ser. Ex Cogn.;
– Lagenaria lagenaria (L.) Cockerell;
– Lagenaria leucantha (Duchesne ex Lam.) Rusby
– Lagenaria microcarpa Naudin;
– Lagenaria vulgaris Ser.;
– Pepo lagenarius Moench.

Etimología –
El término Lagenaria proviene de lagena / lagoena (latinización del griego λάγυνος lágynos) cuello estrecho, vientre ancho y con un solo asa, pero también botella, jarra: referencia al uso de calabazas de este género como recipientes para líquidos.
El epíteto específico siceraria proviene de la poción embriagadora sicera, vino: adecuado para contener vino.

Distribución geográfica y hábitat –
La calabaza vinatera es una planta anual probablemente originaria del sur de África y desde aquí difundida por el hombre desde la antigüedad en la Región del Mediterráneo, en Asia y finalmente en el continente americano, cultivada en regiones con un clima tropical-subtropical para el fruto, que, vaciado, se utilizó como botella de agua o como salvavidas, reportado como una especie adventicia para Piamonte, Lombardía, Véneto, Abruzos y Cerdeña. Todavía se cultiva hoy en algunas partes de Italia, especialmente con fines ornamentales debido a los frutos que toman diferentes formas, y a veces aparece en un estado subespontáneo cerca de las áreas habitadas, especialmente en áreas con un clima cálido.
Se desconoce su hábitat natural.

Descripción –
Lagenaria siceraria es una vigorosa planta trepadora anual, que produce tallos de unos 9 metros de largo. Los tallos trepan por el suelo y la vegetación circundante, adhiriéndose a las plantas por medio de zarcillos que crecen desde las axilas de las hojas.
Su apariencia es bastante similar a la de otras calabazas. Las hojas, casi en forma de corazón, tienen un hermoso color verde intenso. Las flores, tanto masculinas como femeninas, son blancas, llevadas por la misma planta pero en diferentes posiciones (es decir, es una planta monoica); de las hembras se desarrollan calabazas.
Florece de junio a septiembre.
El fruto es simple e indehiscente y es un anfisarca, con un pericarpio exteriormente rígido y crujiente y carnoso en el interior. Tiene formas muy variables y retorcidas, desde globosas hasta cilíndricas, botellas, etc., puede alcanzar 1 m de longitud en algunas variedades. Inicialmente son de color verde claro, con una consistencia tierna, pero pronto la piel se vuelve muy dura, correosa e impermeable, aunque bastante fina. Cuando están secos son muy ligeros, con un interior hueco, poca pulpa y semi-coriáceos.
Las semillas son numerosas, elípticas, aplanadas de color gris.

Cultivo –
Lagenaria siceraria es una planta aún ampliamente cultivada, incluso en los trópicos y en ambientes subtropicales, por sus frutos comestibles y cuando la cáscara es dura y leñosa para la construcción de recipientes, instrumentos musicales, etc.
Los productos de calabaza se venden comúnmente en los mercados locales y como artesanías, mientras que la fruta y el aceite de semillas a veces se comercializan localmente. Además, la planta tiene una variedad de usos medicinales tradicionales.
Se desconoce la presencia de esta planta en estado silvestre, pero se cree que fue una de las primeras cucurbitáceas en haber sido domesticada y utilizada en tiempos muy antiguos. Es una planta trepadora anual de rápido crecimiento que alcanza los 10 m., Madura sus frutos en verano; las semillas maduran en otoño.
Esta planta prefiere un suelo rico, fresco y bien drenado alrededor de neutral. Produce un sistema radicular considerable en unas pocas semanas y, por lo tanto, es bueno darle espacio para su desarrollo. Prefiere lugares resguardados y luminosos. En climas secos requiere riego constante para compensar el rápido crecimiento. Se siembra en abril en cultivo protegido y se trasplanta a partir de mayo en campo abierto o en grandes contenedores, proporcionando estructuras para su trepa. Planta resistente a enfermedades y parásitos debido a las sustancias que producen las hojas y al olor repelente que emanan.

Costumbres y tradiciones –
Los frutos jóvenes de Lagenaria siceraria son comestibles y a menudo se cultivan con este fin, especialmente en Asia tropical.
Es la única calabaza presente en el viejo continente antes del descubrimiento de América, de donde provienen las calabazas del género Cucurbita. De la lagenaria hablan Columella y Pliny quienes afirman que se parece al pepino, al menos en lo que se refiere al tipo de cultivo.
Hay cultivares y variedades de esta planta seleccionados con fines alimentarios. Se utilizan frutos inmaduros en lugar de calabacines, de sabor delicado y consistencia esponjosa, se recolectan cuando miden unos 10 – 20 cm y tienen una piel tierna. Se pueden hervir, cocer al vapor, freír y freír. Son ricas en hierro, fósforo, calcio y vitamina B; las variedades cultivadas en India y China son las de mejor calidad. La pulpa alrededor de la semilla generalmente se descarta. También se recolectan las hojas y los brotes jóvenes que se utilizan como hortalizas; las hojas tienen una textura delicada y se utilizan como guarnición o se hierven en sopas junto con otras verduras.
En el sur de Italia forma parte de algunos platos típicos de la cocina napolitana, cilentora y siciliana; aquí en particular se utiliza una variedad que es L. longissima, una especie similar, también conocida como tenerumi; con las hojas de esta variedad específica se prepara un pesto particular, llamado pesto rojo utilizando las hojas escaldadas y tomates secos. También se pueden utilizar semillas cocidas. Rico en aceite (hasta un 45%); de la semilla es posible obtener, además de un aceite comestible, un cuajo vegetal y una preparación similar al tofu
La pulpa alrededor de la semilla tiene propiedades eméticas y purgantes; un paquete de hojas se puede usar externamente para calmar los dolores de cabeza y refrescar. Las flores tienen propiedades desintoxicantes; la piel de los frutos tiernos tiene cualidades diuréticas. La fruta es refrescante y diurética, ideal para aliviar los problemas de ácido del estómago, indigestión y úlceras. Investigaciones recientes destacan las propiedades cardioprotectoras, anti-colesterol, inmunoestimulantes y antioxidantes.
Los frutos maduros tienen una piel muy resistente y duradera, rica en silicio; se pueden usar para hacer instrumentos musicales, juguetes, botellas, cuencos y recipientes, hay muchas formas diferentes dadas por las diferentes variedades, pueden ser en forma de botella, redondas o alargadas, en particular en Argentina se hace un cuenco usado con el parte inferior de estas frutas para la bebida de Mate. Lagenaria se cultiva ampliamente en los trópicos y en los países subtropicales por sus frutos comestibles; parece que las variedades “Cougourda” y “Upo” son las más adecuadas para este propósito. Una vez maduros, los frutos pierden su comestibilidad, secando casi por completo la pulpa interna. Ya utilizada por los romanos, tiene una larga historia: los agricultores del pasado usaban mucho estas frutas para mantener frescas el agua y las bebidas, las frutas más grandes las usaban como recipientes para almacenar alimentos, como portaherramientas y para transportar material de pesca. a finales del siglo XIX, las variedades de cuello muy estrecho se usaban para cargar armas con pólvora, lo que las hacía mucho más prácticas que los cuernos de animales. Las flores blancas, parecidas a los pañuelos, aparecen numerosas a finales de verano, son muy decorativas y se abren al atardecer.
En los países donde se cultiva esta especie, las conchas se utilizan como jarrones y recipientes de diversa índole, como vasijas y recipientes (frascos, frascos, etc.) en los que almacenar agua, vino u otros líquidos durante un breve tiempo. Las lagenaria también se utilizan para fabricar instrumentos musicales y estuches.
Esta planta también se utiliza como planta medicinal.
La pulpa alrededor de la semilla es emética y purgante.
Con las hojas trituradas se prepara una cataplasma que se aplica en la cabeza para tratar los dolores de cabeza.
Las flores son un antídoto contra el veneno.
La corteza del tallo y la piel del fruto son diuréticas.
El fruto es antilítico, diurético, emético y refrigerante.
El jugo de la fruta se utiliza en el tratamiento de la acidez del estómago, la indigestión y las úlceras.
La semilla es vermífugo.
Se utilizó una cataplasma de semillas hervidas en el tratamiento de forúnculos.
Tomada con Achyranthes spp, la semilla se usa para tratar dolor de dientes y encías, forúnculos, etc.
Los extractos de plantas mostraron actividad antibiótica.
En muchas partes de China, 3 gramos por día de esta especie (el informe no dice qué parte de la planta) se ha utilizado como único tratamiento para la diabetes mellitus.

Método de preparación –
Lagenaria siceraria, como los calabacines y similares, se pueden comer cocidas y también se pueden conservar con vinagre. En la cocina se prefiere el uso de frutas más jóvenes, que entre otras cosas tienen un alto grado de delicadeza y jugosidad.
Las frutas tiernas se comen cocidas como verdura.
Se pueden hervir, cocer al vapor, freír, usar en curry o hacer panqueques.
Varían en calidad, pero algunos de los cultivares seleccionados de India y China son de excelente calidad, equivalente a una buena calabaza de verano.
La pulpa alrededor de la semilla es purgante y no se debe comer.
La fruta se puede secar para su uso posterior.
Tanto las hojas como los cogollos se pueden cocinar y utilizar como hierba.
La semilla cocida, rica en aceite, se agrega a sopas, etc. Se puede hacer una cuajada de verduras, similar al tofu, a partir de la semilla. Además, de la semilla se obtiene un aceite comestible que se utiliza para cocinar.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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