Lactucarium

Lactucarium

Lactucarium es el líquido lechoso secretado por varias especies de lechuga, particularmente en la lechuga silvestre (Lactuca virosa L.), generalmente de la base de los tallos. Se le conoce como opio de lechuga por sus supuestas propiedades sedantes y analgésicas. También se ha informado que promueve una leve sensación de euforia.
Debido a que es un látex, el lactucarium se parece físicamente al opio en que se excreta como un líquido blanco y se puede reducir a un sólido espeso fumable.
Esta sustancia fue utilizada por los antiguos egipcios y se introdujo como droga en los Estados Unidos ya en 1799, como una alternativa más débil pero sin efectos secundarios al opio, y en algunos casos preferible. Sin embargo, los primeros intentos de aislar un alcaloide activo no tuvieron éxito.
Lactucarium fue descrito y estandarizado en la Farmacopea de los Estados Unidos de 1898 y el Codex Farmacéutico Británico de 1911 para su uso en tabletas, tinturas y jarabes como sedante para la tos irritable o como hipnótico suave (ayuda para dormir) para el insomnio.
La definición estándar de lactucarium en estos códices requería que su producción proviniera de Lactuca virosa, pero se reconoció que cantidades más pequeñas de lactucarium podrían ser producidas de manera similar por Lactuca sativa y Lactuca canadensis var. elongata y también de otras especies.
En el siglo XX, sin embargo, dos estudios importantes encontraron que el lactucarium comercial no tenía ningún efecto. En 1944, concluyó Fulton, «la medicina moderna considera que sus cualidades para producir sueño son una superstición, y su acción terapéutica cuestionable o nula». Otro estudio de la época identificó los ingredientes activos amargos lactucina y lactucopicrin, pero señaló que estos compuestos de látex frescos eran inestables y no permanecían en las preparaciones comerciales de lactucarium. Como resultado, esta sustancia dejó de usarse hasta que las publicaciones del movimiento hippie comenzaron a promocionarla a mediados de la década de 1970 como una droga legal que produce euforia.

Un trabajo más reciente ha confirmado que la lactucina y lactucopicrin tienen propiedades analgésicas y sedantes.
Debe recordarse que las semillas de lechuga se han incluido como anestésicos en el Canon de Medicina de Avicena, que ha sido un texto autorizado sobre medicina médica desde el año 1000 d.C. hasta el siglo XVII.
Hoy en día, aunque el lactucarium ha desaparecido del uso general como analgésico, sigue estando disponible, a veces propuesto como psicotrópico legal.
La semilla de lechuga (Lactuca sativa L.) todavía se usa en Irán en la medicina popular.
Los compuestos químicos que se encuentran en la lechuga son: α-lattucerol (taraxasterol), β-lattucerol (lactucona, lactucerina), lactucina y lactucopicrin.
Se encontró que lactucina y lactucopicrina tienen efectos analgésicos comparables a los del ibuprofeno y actividad sedante en las mediciones de los movimientos espontáneos de los ratones.
Algunos efectos también se atribuyeron a un rastro de hiosciamina presente en Lactuca virosa, pero el alcaloide no fue detectable en el lactucarium estándar.
Se demostró que un extracto de semilla crudo tiene efectos analgésicos y antiinflamatorios en pruebas estándar de formalina y carragenina en ratas de laboratorio. No era tóxico para las ratas a una dosis de 6 gramos por kilogramo.
Uno de los compuestos, lactucina, es un agonista del receptor de adenosina in vitro, mientras que otro, lactucopicrina, ha demostrado actuar como inhibidor de la acetilcolinesterasa in vitro.

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.




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