Lactuca indica

Lactuca indica

La lechuga india (Lactuca indica L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
Familia Asteraceae,
Género Lactuca,
Especie L. indica.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Brachyramphus sinicus Miq.;
– Chondrilla squarrosa (Thunb.) Poir.;
– Lactuca amurensis Regel & Maxim.;
– Lactuca amurensis Regel;
– Lactuca bialata Griff.;
– Lactuca brevirostris Champ.;
– Lactuca brevirostris Champ. ex Benth.;
– Lactuca cavaleriei H.Lév.;
– Lactuca dracoglossa Makino;
– Lactuca hoatiensis H. Lev. & Vaniot;
– Lactuca kouyangensis H.Lév.;
– Lactuca laciniata (Houtt.) Makino;
– Lactuca mauritiana Poir.;
– Lactuca saligna L.;
– Lactuca squarrosa (Thunb.) Miq.;
– Lactuca squarrosa (Thunb.) Maxim.;
– Leontodon acutissimus Noronha;
– Prenanthes laciniata Houtt.;
– Prenanthes squarrosa Thunb.;
– Pterocypsela indica (L.) C.Shih;
– Pterocypsela undivisa (Makino) H.S.Pak;

Etimología –
El término Lactuca proviene de lac, láctis latte: debido al abundante látex blanco presente en las plantas de este género.
El epíteto específico indica se refiere a la India o las Indias.

Distribución geográfica y hábitat –
Lactuca indica es una planta originaria del oeste de China (Xinjiang, Tibet), el Himalaya y el suroeste de Asia hasta Turquía.
Se ha introducido ampliamente en otros lugares, incluso en el este de África, y se cree que es un arqueofito en Japón, traído con el cultivo del arroz.
Su hábitat es el de los lugares cubiertos de hierba en las llanuras, pero se puede encontrar hasta 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Lactuca indica es una hierba bienal, que se desarrolla a partir de una raíz primaria de al menos 40 cm de altura y, a menudo, alcanza los 2 m.
La estrechez de las láminas de las hojas y el grado de angulosidad de los lóbulos de las hojas varía considerablemente de una región a otra.
Las hojas inferiores son senescentes durante la floración, rasgo típico de esta especie.
Las flores son inflorescencias astutas.
Las flores radiales son de color blanco a amarillo pálido, las centrales más amarillas.
Las flores son hermafroditas y la corola es gamopetala. Hay 5 estambres, el ovario está entero.
El fruto es un aquenio, se llama cipsela.

Cultivo –
Lactuca indica es una planta del trópico húmedo, donde se puede cultivar a altitudes de hasta 2.000 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 22 y 34 ° C, pero puede tolerar 10-40 ° C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 1.500 – 2.500 mm, pero tolera 1.000 – 3.000 mm.
Crece mejor en un lugar soleado y prefiere franco arenoso ligero, pero tiene éxito en una amplia gama de suelos fértiles y bien drenados, con un pH en el rango de 5 – 6, tolerando 4.5 – 6.5.
La primera cosecha de hojas se puede realizar después de 30 a 60 días, cuando las plantas miden unos 50 cm de altura.
Los rendimientos de las hojas pueden ser de hasta 10 a 20 toneladas por hectárea.
La planta a veces se cultiva por sus hojas comestibles en partes de Asia, particularmente Malasia, Indonesia, Filipinas, Taiwán y Japón, y también se cultiva como forraje para conejos, cerdos, aves de corral e incluso peces en Asia.
La propagación se produce por semilla, con siembra in situ. La germinación es generalmente rápida.
También se puede propagar por división, siempre que cada pieza de raíz tenga un brote de hoja.
Finalmente, también puede propagarse a partir de esquejes de raíces.

Costumbres y tradiciones –
Las hojas tiernas de Lactuca indica se pueden comer, y se comen, como verdura de hoja en ensaladas, como otras plantas similares.
Se utiliza en la medicina tradicional como ayuda para la digestión.
Aunque no se ha visto una mención específica de toxicidad para esta especie, muchas plantas de este género contienen un principio narcótico, este está más concentrado cuando la planta comienza a florecer. Este principio casi se deriva de las formas cultivadas de lechuga (Lactuca sativa), pero todavía se produce cuando la planta comienza a producir semillas.
Las hojas contienen alrededor de 1,5% de proteínas, 0,4% de grasas, 2,2% de carbohidratos, 0,7% de cenizas.
El tallo contiene 0,6% de proteína, 0,1% de grasa, 2,1% de carbohidratos y 0,5% de ceniza.
La planta es digestiva y tónica y es rica en una savia lechosa que fluye libremente de cualquier herida. Este se endurece y se seca al entrar en contacto con el aire.
La savia contiene ‘lactucarium’, que se utiliza en medicina por sus propiedades anodinas, antiespasmódicas, digestivas, diuréticas, hipnóticas, narcóticas y sedantes.
Lactucarium tiene los efectos de un opio débil, pero sin su tendencia a causar malestar digestivo, ni es adictivo.
Se toma de forma interna en el tratamiento del insomnio, ansiedad, neurosis, hiperactividad en niños, tos seca, tos ferina, dolores reumáticos, etc.
Las concentraciones de lactucarium son bajas en plantas jóvenes y más concentradas cuando la planta florece.
Esto se cosecha comercialmente cortando las cabezas de las plantas y raspando el jugo en macetas de porcelana varias veces al día hasta que la planta se agote.
La planta debe usarse con precaución y nunca sin la supervisión de un practicante experimentado. Incluso las dosis normales pueden causar somnolencia, mientras que el exceso causa inquietud y las sobredosis pueden causar la muerte por parálisis cardíaca.
Algunos médicos creen que los efectos de este medicamento son causados ​​por la mente del paciente y no por el medicamento.
La savia también se ha aplicado externamente en el tratamiento de verrugas.

Método de preparación –
La lechuga india es una planta que se utiliza tanto como planta medicinal como alimenticia.
Para uso alimentario, se utilizan hojas crudas o cocidas y se agregan a ensaladas o sopas. Tienen un sabor ligeramente amargo.
El tallo también se puede comer cocido.
También se puede preparar una infusión a partir de esta planta con flores frescas o secas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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