Parque Nacional del Bosque Petrificado

Parque Nacional del Bosque Petrificado

El Parque Nacional del Bosque Petrificado es un parque nacional ubicado en Arizona, en los Estados Unidos de América.
Este parque, cuyo código WDPA es: 993, cubre 600 kilómetros cuadrados e incluye estepas arbustivas semidesérticas y tierras baldías muy erosionadas y coloridas.
El Parque Nacional del Bosque Petrificado se estableció en 1962 y, al igual que otros parques en los Estados Unidos, es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional del Bosque Petrificado recibe su nombre por sus grandes depósitos de troncos fósiles que datan del Triásico Superior (hace unos 225 millones de años).
En ese momento, la región estaba ubicada cerca del ecuador en el borde suroeste de Pangea. Lo que más tarde se convirtió en el noreste de Arizona fue una llanura flanqueada por montañas al sur y el mar al oeste. Los ríos que fluyeron a través de la llanura desde las tierras altas depositaron sedimentos inorgánicos y materia orgánica, incluidos árboles que cayeron accidentalmente al agua, que se acumularon en los canales de los ríos y fueron enterrados por sedimentos que contenían cenizas volcánicas. El agua subterránea disolvió la sílice de la ceniza y la trasladó a los troncos, donde formó cristales de cuarzo que gradualmente sustituyeron a la materia orgánica, devolviendo estructuras caleidoscópicas con colores muy brillantes.
La zona norte del parque también se llama Desierto Pintado, nombre que le dieron los primeros exploradores que se aventuraron aquí: desde los miradores elevados del parque se puede admirar un panorama sin límites en un paisaje que no tiene igual en la naturaleza.
Característica de esta zona es el color debido a las trazas de óxido de hierro y otras sustancias combinadas con sílice que animan la madera petrificada con un arco iris de colores que van del amarillo al azul al rojo al gris.

Flora –
Por supuesto, no todas las plantas del Parque Nacional del Bosque Petrificado son fósiles. Las plantas vivas son componentes clave dentro del ecosistema de pastizales que se encuentran en todo el parque. Las plantas capturan el material particulado en el aire, filtran los contaminantes gaseosos, convierten el dióxido de carbono en oxígeno, proporcionan un hábitat para los animales y proporcionan materias primas para los seres humanos.
Las plantas de este parque, como todas las de climas áridos, tienen adaptaciones que les permiten sobrevivir a temperaturas extremas y lluvias. Estas adaptaciones se pueden agrupar en dos categorías básicas, plantas que escapan a la sequía y plantas que resisten la sequía.
Las plantas que huyen de la sequía son plantas que aprovechan las condiciones favorables de crecimiento cuando existen, pero hibernan cuando esas condiciones desaparecen. Por lo general, son anuales y solo crecen cuando hay suficiente agua disponible. Las semillas producidas en buenas condiciones pueden permanecer inactivas durante años si las condiciones no son propicias para la germinación. La mayoría de las hierbas y flores silvestres han escapado a la sequía.
Las plantas que resisten la sequía suelen ser perennes. Tienen mecanismos para reducir los daños que puede ocasionar la sequía. Por ejemplo, algunos dejarán caer sus hojas si no hay agua disponible. Muchos tienen hojas pequeñas y peludas que reducen la exposición a las corrientes de aire y la radiación solar y, por lo tanto, limitan la cantidad de agua que se pierde por evaporación.
Los cactus, las yucas y los musgos son ejemplos de tolerancia a la sequía. Las yucas tienen extensas raíces ficticias que pueden alcanzar el agua más allá de la capacidad de otras plantas. Los musgos pueden tolerar la deshidratación completa. Cuando vuelven las lluvias después de largos períodos de sequía, los musgos se ponen inmediatamente verdes.

Fauna –
La vida animal del Bosque Petrificado incluye anfibios, aves, insectos, arañas, mamíferos y reptiles. Las aves, lagartos y conejos se ven con mayor frecuencia, aunque las estaciones y el clima juegan un papel importante en la determinación de qué animales están activos.
Para muchos animales, la actividad ocurre durante un rango de temperatura particular. Los animales crepusculares están activos al amanecer y al anochecer, las horas más frescas del día. La luz tenue hace que las presas sean menos visibles, pero la visibilidad es lo suficientemente buena como para detectar comida.
La actividad también puede cambiar con la temporada. Las serpientes y los lagartos son diurnos (activos durante el día) a fines de la primavera y principios del otoño, pero se vuelven crepusculares durante el calor del verano.
Muchos animales en el parque son nocturnos (activos por la noche). Esta es una adaptación no solo para evitar las altas temperaturas diurnas de verano, sino también para evitar algunos depredadores.
Es mucho más probable que visites la vida animal en el parque si vienes tan pronto como el horario del parque lo permite y te quedas hasta tarde. Estos son también los momentos en que el ángulo del sol hace que las vistas y los colores del Desierto Pintado sean más espectaculares.
Además, siempre que se encuentre en un parque nacional, no debe acercarse, alimentar o acosar a la vida silvestre.

Guido Bissanti




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