Lachnanthes caroliniana

Lachnanthes caroliniana

La raíz de carolina roja (Lachnanthes caroliniana (Lam.) Dandy) es una especie herbácea perteneciente a la familia Haemodoraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase de liliopsida,
Orden Commelinales,
Familia de las Haemodoraceae,
Subfamilia Haemodoroideae,
Género Lachnanthes,
Especies de L. caroliniana

Los términos son sinónimos:
– Anonymos tinctoria Walter;
– Dilatris caroliniana Lam.;
– Dilatris heritiera Pers.;
– Dilatris tinctoria (Walter ex J.F. Gmel.) Pursh;
– Gyrotheca tinctoria (Walter de J.F. Gmel.) Salisb.;
– Heritiera gmelinii Michx.;
– Heritiera tinctorum Walter ex J.F. Gmel.;
– Lachnanthes tinctoria (Walter ex J.F. Gmel.) Elliott;
– Lachnanthes tinctoria var. Mayor C. Wright ex Griseb ..

Etimología –
El término Lachnanthes proviene del griego Lachne, lana, y anthos, flor, refiriéndose a las flores pubescentes.
El epíteto específico de Carolina se refiere al origen de esta planta de las zonas del Estado de Carolina.

Distribución geográfica y hábitat –
Lachnanthes caroliniana es una planta originaria de la costa noreste de los Estados Unidos y llega al sur de Nueva Inglaterra (Connecticut, Massachusetts y Rhode Island), hasta el sur de Florida y Cuba, y al oeste a lo largo del Golfo de México hasta Luisiana. También se ha informado en una isla en el Caribe occidental frente a la costa de Honduras.
Su hábitat es el de las orillas arenosas o turberas de los estanques y puede convertirse en maleza en algunos cultivos y prefiere suelos húmedos, ácidos, generalmente arenosos, limitándolo a diversos hábitats húmedos como turberas, pinares, etc.

Descripción –
Lachnanthes caroliniana es una planta herbácea de tallos y ramas peludos, con rizoma y raíces de color rojo anaranjado.
Esta planta se caracteriza por un abanico de hojas aplanadas y racimos de flores ubicados en las copas.
Las hojas son como espadas, erectas y gradualmente afiladas. Varias hojas se elevan aplanadas juntas desde la base.
Las flores se llevan en un racimo ramificado en la parte superior, por encima de las hojas, en un tallo alto y carnoso. Las flores son pequeñas y de aspecto lanudo y tienen tres pétalos externos y tres internos. Los pétalos exteriores son blanquecinos. Los pétalos internos son amarillentos y lanudos.
La planta florece en los meses de primavera y verano.

Cultivo –
Lachnanthes caroliniana es una planta que crece espontáneamente en su estado natural, especialmente en las orillas de ríos o lagos.
Esta planta nativa del este de América del Norte a veces es una maleza importante en los pantanos con producción comercial de arándanos.
La planta es cultivable y requiere un suelo arcilloso rico en humus, aunque no resida en ambientes más fríos que su zona de origen.
La propagación se produce por semilla con siembra que se realizará en primavera en un invernadero cálido o directamente en campo abierto en áreas más suaves.
El trasplante debe realizarse cuando las plántulas sean lo suficientemente grandes para ser manipuladas, a fines de la primavera o principios del verano, después de las últimas heladas esperadas. También pueden propagarse por división en primavera.

Costumbres y tradiciones –
Las raíces y rizomas de Lachnanthes caroliniana se utilizan con fines medicinales.
La raíz es astringente, narcótica, tónica y nervina.
Tomado internamente, produce una forma peculiar de estimulación cerebral y narcosis, y algunas tribus indígenas nativas de América del Norte lo usaban a menudo como narcótico. También se utiliza en el tratamiento de trastornos intestinales, tos, neumonía y sangre en el tracto respiratorio.
Entre otros usos, conviene recordar que de la raíz se obtiene un tinte rojo.

Método de preparación –
Lachnanthes caroliniana se utiliza con fines medicinales mediante la preparación de decocciones de las raíces.
En cambio, se obtiene un remedio homeopático de toda la planta fresca, recolectada cuando está en flor.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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