Krameria lappacea

Krameria lappacea

La Ratania (Krameria lappacea (Dombey) Burdet & B.B.Simpson) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Krameriaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Sapindales,
Familia Krameriaceae,
Género Krameria,
K. Especies de lappacea.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Krameria canescens Willd. ex Schult.;
– Krameria iluca F. Phil.;
– Krameria linearis Poir.;
– Krameria pentapetala Ruiz y Pav.;
– Krameria triandra Ruiz & Pav.;
– Krameria triandra var. humboldtiana Chodat;
– Landia lappacea Dombey Vitman.

Etimología –
Linneo dedicó el término Krameria del género al médico y botánico austrohúngaro János György Kramer (Johann Georg Heinrich Kramer, ~ 1688-1744).
El epíteto específico lappacea proviene de lappa (nombre latino de lappola, en Virgilio y Plinio; según algunos el nombre latino deriva del celta llap mano porque la flor se adhiere a todo lo que la toca, como lo haría una mano; según otros deriva del griego λαβεῑν labein stick): recuerda a la lappola.

Distribución geográfica y hábitat –
La Ratania es una planta originaria de los Andes, donde crece a una altura de 900 a 1200 metros (pero que se puede encontrar a mayor altitud), en suelos secos, arenosos o con grava. Se encuentra en las áreas andinas de Perú, Bolivia, Colombia, Ecuador, Chile y Brasil, y también se ha observado en Centroamérica y México.
Su hábitat son los picos áridos de hasta 1200 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Krameria lappacea es un arbusto de raíz muy ramificada, horizontal y no muy larga.
Tiene una corteza espesa de color marrón rojizo y su interior es rojo.
El tallo es cilíndrico y ramificado, con ramas de 50-80 cm de largo; que en la juventud son blanquecinas y vellosas y que en la edad adulta se oscurecen y desnudas.
Las hojas son alternas, sésiles, oblongo-ovadas con un pecíolo corto.
La flor es roja y grande con un cáliz de cuatro sépalos y una corola de cuatro pétalos. El fruto es una drupa seca, peluda y con picaduras con una o dos semillas comestibles en su interior.

Cultivo –
Krameria lappacea es una especie de planta de crecimiento lento que crece en las zonas semiáridas de la región andina.
Es una planta que crece espontáneamente y prefiere suelos bien drenados, arenosos o pedregosos y una posición soleada.
La planta se puede propagar por semilla.
Sin embargo, conviene recordar que se intentó el cultivo de la planta, pero parece haber terminado con malos resultados.

Costumbres y tradiciones –
Krameria lappacea es una planta utilizada como un remedio herbal tradicional muy popular en América del Sur, donde la raíz se cosecha comercialmente en la naturaleza, principalmente en Perú, y las raíces se venden en los mercados locales y también se exportan a Europa y América para uso medicinal y como planta de tinte.
La planta se puede utilizar con fines alimentarios; los extractos de raíz se han utilizado para mejorar el color, la riqueza y la astringencia del vino tinto y se utilizaba hasta hace unos años para dar cuerpo al vino de Oporto.
La raíz es una hierba fuertemente astringente, antimicrobiana y tónica que controla el sangrado; controla la diarrea y favorece la cicatrización.
Es particularmente apreciado para el tratamiento de problemas relacionados con el tracto gastrointestinal, en particular diarrea y disentería.
También se toma internamente para tratar el sangrado y la menstruación excesiva.
La raíz también se utiliza para uso externo como detergente, o en forma de supositorio o pomada, para tratar secreciones vaginales, hemorroides, sabañones, heridas, varices y zonas de fragilidad capilar propensas a la fácil formación de hematomas.
Es un buen enjuague bucal y para hacer gárgaras para el tratamiento de encías sangrantes e infectadas, úlceras bucales y dolores de garganta, y se presenta en forma de polvo y se agrega a las mezclas patentadas de higiene bucal.
También hay un pigmento rojo en la raíz.
Los ingredientes activos que contiene son: taninos, krameriatanina y ácido rattanotanic. De color rojo intenso, comercialmente se llama rojo ratania. Reaccionan como taninos catequéticos y tienen una estructura similar a la del caucho. También contiene ceras, gomas, azúcares, lignina, ácido catequico, oxalato de calcio y almidón.

Método de preparación –
La Ratania se ha utilizado durante mucho tiempo por sus propiedades medicinales y por su astringencia debido a su alto contenido en taninos; de hecho es un potente astringente, utilizado en la hinchazón de los labios, en la irritación y en el sangrado de la mucosa gingival.
Ratany es un remedio a base de hierbas que consiste en la raíz seca de dos especies de Krameria: Krameria lappacea y Krameria argentea.
Se utiliza externamente en forma de ungüento en fisuras anales y mamarias.
Los indios peruanos solían usar la raíz de ratania para el cuidado e higiene de la boca. Es útil para mitigar la inflamación de la boca y faringe y para fortalecer las encías. Se aconseja enjuagar con el filtrado de decocción.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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