Knautia arvensis

Knautia arvensis

La escabiosa o lengua de vaca o viuda silvestre (Knautia arvensis (L.) Coulter) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Dipsacaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Dipsacales,
Familia Dipsacaceae,
Género Knautia,
K. Especies de Arvensis.
Basionimo es el término:
– Scabiosa arvensis L;
El término es sinónimo:
– Knautia calycina Auct ..

Etimología –
El término Knautia del género se dedicó a los botánicos alemanes prelinneanos Christoph Knaut (1638-1694) y su hermano Christian (1656-1716).
El epíteto específico arvensis proviene de arvum campo, tierra cultivable: tierra cultivable, una referencia al entorno de cultivo.

Distribución geográfica y hábitat –
La escabiosa es una especie con una vasta distribución euroasiática y está presente en toda Italia pero con grandes lagunas en el sur.
Su hábitat es el de lugares herbáceos, baldíos y prados-pastos, matorrales, setos y claros, desde el nivel del mar hasta unos 2000 m.

Descripción –
Knautia arvensis es una planta herbácea perenne (principalmente bianual).
Los tallos son erectos o ascendentes, ligeramente pubescentes. La altura de la planta varía de veinte a setenta centímetros (un metro como máximo). Es una planta tupida, estolonífera con un rizoma corto.
Antes de la floración presenta una roseta de hojas opuestas de color verde grisáceo ligeramente pilosas. Las hojas basales pecioladas son enteras o lobuladas, las caulinas en cambio se dividen en varios segmentos que ves grisáceos.
De la roseta de hojas se elevan tallos largos, ramificados solo en la parte superior, con capullos planos de color rosa violeta, violeta azulado y raramente flores blancas. Las densas capullos de flores fragantes miden de tres a cuatro centímetros de ancho y florecen de mayo a septiembre. Las flores, individualmente, están formadas por 4 lóbulos de diferentes longitudes, particularmente largos en las flores periféricas de la cabeza.
La polinización se produce a través de abejas y mariposas.
El fruto es una cypsela cilíndrica, cerrada y pilosa con un cáliz persistente, de 5-6 mm de largo, con 4 esquinas, coronado por frágiles pelos.

Cultivo –
La escabiosa es una planta que crece bien incluso en áreas parcialmente sombreadas, pero para una floración abundante y prolongada debe cultivarse en lugares luminosos y soleados durante muchas horas al día. En áreas sombreadas, la floración es escasa o completamente ausente. Tolera bastante bien las temperaturas invernales frías e incluso muy frías.
Desde el punto de vista pedológico, aunque se desarrolle bastante bien en el suelo del jardín común, prefiere un sustrato rico en materia orgánica, suelto y bien drenado.
Es una planta que cultivada en el suelo generalmente se satisface con el agua de lluvia pero en periodos de sequía prolongada es recomendable regarla con regularidad. La planta también se puede cultivar en macetas donde se debe regar, sin embargo, al menos 3 veces por semana. En invierno, la ambreta entra en reposo vegetativo y, por lo tanto, el riego debe suspenderse por completo.
La multiplicación es por semilla o por división de los mechones.
La multiplicación por semilla se realiza en un semillero cálido al final del invierno y en campo abierto hacia finales de abril.
En febrero se siembra en invernadero frío y las plántulas deben mantenerse resguardadas hasta que se evite definitivamente el peligro de las heladas nocturnas.
A partir de abril, la siembra se realiza directamente en casa y posteriormente las plántulas se aclaran a una distancia de unos 35-40 cm entre sí. También es posible dividir mechones particularmente vigorosos, colocando las porciones practicadas directamente en un solo recipiente.

Costumbres y tradiciones –
Knautia arvensis es una planta que contiene taninos; por tanto, es una planta medicinal conocida desde la antigüedad. Se dice que tiene la propiedad de depurar la sangre, pero también parece ser eficaz contra las enfermedades del resfriado (bronquitis, estreñimiento y más). También se considera por sus propiedades diuréticas y astringentes.
Se puede utilizar en la cocina para guarniciones de verduras, pero también para sopas o tortillas. Sin embargo, solo se utilizan las hojas recolectadas antes de la floración.

Método de preparación –
Las hojas de la escabiosa se comen sobre todo antes de que aparezcan las flores. Algunos pétalos de flores, por otro lado, se pueden usar como decoración para platos.
Las hojas se pueden utilizar como verduras cocidas, en sopas, en tortillas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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