Parque Nacional Haleakala

Parque Nacional Haleakala

El Parque Nacional Haleakala, con 1,5 millones de visitantes al año, es una de las principales atracciones turísticas de Hawái.
Este parque ocupa una superficie de 122,15 km² (de los cuales el 80% queda en estado totalmente salvaje) y ofrece entornos naturales extremadamente variados que incluyen paisajes tanto de montaña como costeros y en su interior es posible acampar y seguir los numerosos senderos, a pie o a caballo, ofreciendo vistas escénicas y silenciosas, brindando al visitante un espectáculo lunar e inusual.
El Parque Nacional Haleakala se caracteriza por varias zonas climáticas y vegetativas; van desde el bosque húmedo tropical hasta el desierto subalpino, con especies animales y florales endémicas como los gansos hawaianos (Nene en hawaiano) y las plantas de espada plateada Haleakala (Ahinahina en hawaiano). El parque está abierto las 24 horas y también es accesible en perfecta autonomía en coche, estando bien comunicado con el resto de la isla.
En Haleakalā también hay un observatorio también conocido como el sitio del observatorio de gran altitud de Haleakalā, es el primer observatorio astronómico óptico construido en Hawai. El clima seco, la escasa contaminación lumínica y su altitud lo han convertido con el tiempo en uno de los complejos astronómicos más cotizados del mundo para la instalación de telescopios terrestres y la investigación astronómica. Haleakalā es un gran volcán en escudo ubicado en la isla de Maui y ocupa aproximadamente el 75% del territorio con un riesgo moderado de flujos de lava.

Geografía –
Este parque se caracteriza por la presencia de Haleakalā que es un volcán escudo de 3055 metros de altura, ubicado en el lado sur de la isla de Maui, en el archipiélago hawaiano.
El nombre Haleakala deriva de una palabra hawaiana que significa «casa del sol», de hecho según una leyenda hawaiana, el semidiós Maui ató el sol desde aquí para ralentizarlo y alargar el día.
Haleakala es uno de los picos más altos del Pacífico y el que se eleva en la superficie es solo el 5% del volcán, de hecho, si se mide desde el fondo marino, Haleakala es la tercera montaña más alta del planeta. Ocupa el 75% de la isla y es un volcán inactivo (la última actividad eruptiva se remonta a 1790) formado por un cráter de 50 km² que se formó tras el colapso del cono principal, tiene una cadena de conos de ceniza en su interior. Y lava flujos formados por sucesivas erupciones y paredes de roca oscura muy abruptas y estériles. Haleakala emergió del Océano Pacífico gracias a la presencia de un punto caliente submarino, cuyo suministro gradual de lava formó el imponente volcán con el tiempo, luego los vientos y las lluvias erosionaron el cráter transformándolo en una vasta meseta dividida en dos valles. La parte oriental de Haleakala se caracteriza por el valle de Kipahulu, una reserva biológica (no accesible a los visitantes) donde encuentran refugio aves, plantas e invertebrados, algunos de los cuales solo se pueden encontrar en esta área.

Flora –
Hay más de 850 especies de plantas en el Parque Nacional Haleakala. De estas, más de 400 especies son nativas o llegaron sin intervención humana; más de 300 especies son endémicas de Hawái y se encuentran solo en las islas.
Esta sorprendente diversidad refleja la variedad de climas y altitudes que han permitido que las plantas llenen nichos desde desiertos alpinos secos hasta costas húmedas y saladas. Las comunidades de plantas se han formado en algunos de los desiertos áridos y selvas tropicales exuberantes más inverosímiles. Espadas de plata etéreas, geranios polinizados por aves, na’ena’e seussian y garrapatas sin menta son algunas de las plantas asombrosas que han evolucionado en el entorno único y diverso de Haleakalā.

Fauna –
Las islas hawaianas están aisladas en medio del Océano Pacífico. Como una de las masas de tierra más aisladas geográficamente del mundo, Hawai’i es rica en especies únicas. El viaje a las islas, siendo una distancia tan grande, limitó las especies capaces de distinguirlo. La mayoría de las especies animales nativas del archipiélago hawaiano son descendientes de aquellos que pudieron volar aquí, como pájaros, murciélagos e insectos; aquellos lo suficientemente ligeros para ser transportados por aves, como caracoles, algunos insectos y arañas; y los empujados aquí o arrastrados a tierra. Sus descendientes sobrevivieron y se reprodujeron y luego habitan las islas hoy. Muchas de estas especies se han adaptado a especies únicas que ahora son endémicas, que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.
Haleakalā es el hogar de varias aves nativas, como el nēnē (ganso hawaiano), el ‘ua’u (procella hawaiana) y 6 aves nativas del bosque hawaiano.

Guido Bissanti




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