Halosaurus ovenii

Halosaurus ovenii

The Halosaurus (Halosaurus owenii Johnson, 1864) is a marine fish belonging to the Halosauridae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Phylum Chordata,
Actinopterygii class,
Order Notacanthiformes,
Halosauridae family,
Genus Halosaurus,
H. ovenii species.

Geographic Distribution and Habitat –
The alosaurus is a species present in both the eastern and western Atlantic Ocean, limited to the tropical and subtropical areas. Two reports are known in the Mediterranean Sea, one in 1963 in Algeria and the other in 1979 in southern Sardinia.
Its habitat is that of the abyssal beds where it lives along the continental slope, usually at a depth between 440 and 1600 meters.

Descripción –
Halosaurus owenii tiene un cuerpo similar a una anguila que se estrecha en un punto, hasta la parte terminal sin la aleta caudal, con una longitud de hasta 60 cm y una altura de 1/13 – 1/17 de la longitud total.
Su cuerpo está completamente cubierto de escamas cicloides, incluyendo la parte superior y los lados de la cabeza (1/8 de la longitud total), hasta el hocico y los opérculos.
Las escamas a lo largo de la línea lateral son más grandes que las otras y no están pigmentadas. En la línea lateral hay 59-68 escamas preanales.
La boca es más baja y el hocico se extiende más allá de la punta de la mandíbula inferior. La aleta anal (150-190 radios) es alargada y se extiende a lo largo de la mitad posterior del cuerpo.
La aleta dorsal, con 1 radio espinoso y 8-9 blanda, es corta y se implanta justo antes de la mitad del cuerpo.
Las aletas pélvicas son cortas con 1 radio espinoso y 7-9 blandas.
Las aletas pectorales son delgadas y alargadas, con 1 radio espinoso y 13-16 suaves. 10-12 espinas en el primer arco.
Falta la vejiga natatoria.
Este pez tiene un color rosa sucio con brillo metálico, más oscuro en su mitad superior. El interior de la boca tiene áreas claras características y dos franjas oscuras, una a cada lado, de la mandíbula inferior. La cavidad branquial, palatina y la parte anterior de la lengua son oscuras.
Los machos tienen fosas nasales agrandadas y de color oscuro. Las larvas son leptocefálicas.

Biología –
La biología de Halosaurus owenii, también debido a su hábitat en aguas profundas, es casi desconocida. Esta especie es de hecho una especie bentopelágica que frecuenta profundidades de 400-1700 m (normalmente menos de 800 m) y probablemente sea gregaria. Una vez que se ponen los huevos, se convierten en larvas leptocefálicas.

Papel ecológico –
El Halosaurus se alimenta de animales bentónicos (gusanos, moluscos, crustáceos) y cadáveres de peces muertos. No tiene un valor particular desde el punto de vista económico y en ocasiones se captura, por casualidad, con redes de arrastre.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Louisy P., 2016. Guía para la identificación de peces marinos de Europa y el Mediterráneo. Il Castello Editore, Milán.
– Nikiforos G., 2008. Fauna mediterránea. Giunti Editore, Florencia.




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