Khaya senegalensis

Khaya senegalensis

Khaya o caoba africana (Khaya senegalensis (Desr.) A. Juss.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Meliaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Sapindales,
Familia Meliaceae,
Género Khaya,
Especies de K. Senegalensis.
El término es sinónimo:
– Swietenia senegalensis Desr ..

Etimología –
El término Khaya proviene de la lengua vernácula del idioma wolof de Senegal que se usa para esta planta.
El epíteto específico senegalensis proviene de Senegal, una nación de África occidental que domina el Océano Atlántico.

Distribución geográfica y hábitat –
Khaya senegalensis es una planta que crece en las regiones tropicales de África occidental; el árbol es originario de un área que incluye: Benin, Burkina Faso, Camerún, República Centroafricana, Chad, Costa de Marfil, Gabón, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Malí, Níger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Sudán , Togo y Uganda.
Su hábitat natural son los bosques ribereños y los bosques de sabana más húmedos; en regiones húmedas se encuentra en suelos más altos y en altitudes de hasta 1.800 metros. En su primer año, la plántula desarrolla un sistema de raíces profundas que la convierte en el miembro más tolerante a la sequía de su tipo.

Descripción –
El khaya es un árbol de tamaño mediano de rápido crecimiento que puede alcanzar una altura de hasta 15-30 m de altura y 1 m de diámetro y con una copa redondeada. Es un árbol generalmente de hoja perenne que puede ser de hoja caduca en climas más secos.
La corteza varía de gris oscuro a marrón grisáceo, mientras que el duramen es marrón con un pigmento rojo rosado formado por granos gruesos entrelazados.
El árbol se caracteriza por hojas dispuestas en forma de espiral agrupadas en los extremos de las ramas.
Las flores son blancas y fragantes.
El fruto, cuando está maduro, cambia de gris a negro.

Cultivo –
Khaya senegalensis es una planta del trópico húmedo, donde se encuentra a altitudes de hasta 1.800 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 29 y 38 ° C, pero puede tolerar 13-42 ° C. este árbol prefiere una precipitación media anual en el rango de 800 – 1300 mm, pero tolera 650 – 1500 mm.
Crece espontáneamente en áreas con una estación seca de 4 a 7 meses y las plantas son moderadamente tolerantes a la sombra, especialmente cuando son jóvenes, aunque los árboles más viejos prefieren lugares soleados.
Crece mejor en suelos profundos, fértiles y húmedos; es muy resistente a las inundaciones, el árbol se puede considerar para plantar en suelos pantanosos y prefiere un pH en el rango de 5 – 6, tolerando 4.5 – 7.5.
Las plantas ahora establecidas son muy resistentes a la sequía y los árboles jóvenes tienen una tasa de crecimiento rápida.
Durante el primer año, la plántula desarrolla una raíz pivotante fuerte y profunda, lo que la convierte en la más tolerante a la sequía de todos los miembros de este género.
Si no se utiliza para la deforestación, esta planta sigue siendo una especie dominante en la mayor parte de su área de distribución.
Las plantaciones exitosas de Khaya senegalensis en tierras secas en otras partes del mundo generalmente se han realizado en áreas con estaciones secas cortas y altas precipitaciones.
Los árboles comienzan a producir semillas cuando tienen entre 20 y 25 años y se pueden cultivar en el monte bajo.
La regeneración natural por semilla es pobre, aunque el árbol produce retoños y puede volver a crecer a partir de ellos; además, aunque los árboles más viejos son resistentes al fuego, las plántulas jóvenes son bastante susceptibles.
Sin embargo, la propagación se produce por semillas que pueden permanecer viables durante un año o más, pero la germinación es mucho mejor a partir de semillas sembradas frescas.
Se ha demostrado que sembrar en semilleros de vivero ligeramente sombreados da mejores resultados que sembrar en contenedores. La germinación puede comenzar en aproximadamente 3 semanas.
La técnica consiste en colocar las plántulas en macetas en contenedores individuales cuando miden aproximadamente 5 cm de altura y luego se cultivan durante aproximadamente 12 meses hasta que tengan 30 cm de altura y estén listas para ser plantadas.
Los árboles se plantan con éxito a raíz desnuda, pero el uso de plántulas en contenedores produce mejores resultados.
Las vainas de semillas se cortan de los árboles cuando las vainas comienzan a dividirse. Las cápsulas se secan al sol hasta que se parten y luego se descascaran a mano. La semilla se seca más y luego se almacena en recipientes sellados en el refrigerador, ya que la viabilidad se pierde rápidamente a temperatura ambiente.

Costumbres y tradiciones –
Khaya senegalensis es una planta muy utilizada en su área de distribución y en los países donde se cultiva y además del aprovechamiento de la madera se utiliza durante la estación seca como forraje para el ganado. Además, los pueblos indígenas a menudo recolectan la corteza en las plantaciones y la utilizan para el tratamiento de muchas enfermedades. Las semillas de la planta tienen un contenido de aceite del 52,5%, compuesto por 21% de ácido palmítico, 10% de ácido esteárico, 65% de ácido oleico y 4% de otros compuestos ácidos.
El aceite se utiliza en África Occidental para cocinar.
La madera se utiliza para una variedad de propósitos. A menudo se usa de manera convencional para carpintería, acabado de interiores y construcción. Tradicionalmente, la madera se utilizaba para canoas, herramientas domésticas, djembe y leña. La corteza de sabor amargo se usa para una variedad de propósitos médicos; se toma contra la fiebre causada por la malaria, malestar estomacal y dolor de cabeza. Se aplica externamente para curar erupciones, heridas o cualquier anomalía. Se ha exportado desde África Occidental (Gambia) a Europa desde la primera mitad del siglo XIX y se ha explotado ampliamente por su madera.
Ahora esta planta se usa más localmente y también se planta como ornamental para formar avenidas arboladas.
La madera de esta planta es muy importante y valiosa, el árbol es ampliamente explotado en toda su área de distribución y también se cultiva en plantaciones. Es una de las caobas africanas más duras y es la más dura de las especies Khaya. Se usa ampliamente a escala comercial, particularmente en África Occidental.
Desafortunadamente, la tala y la explotación local son en gran parte incontroladas y mal monitoreadas. En las partes septentrionales de la cordillera, la explotación puede conducir a la erosión genética. La regeneración natural a partir de semillas es deficiente, pero se produce a partir de chupones. El árbol fue clasificado como «vulnerable» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2010).
Como medicamento, se utiliza en Costa de Marfil como ingrediente del veneno de flechas. Las escamas de la corteza se utilizan a veces como veneno para los peces.
La corteza muy amarga tiene una reputación considerable en su área natural como remedio para la fiebre. También se utiliza como laxante, vermífugo, tenicida, depurativo y para tratar la sífilis.
El extracto de corteza se utiliza para tratar ictericia, dermatosis, picadura de escorpión, alergias, infecciones de las encías, anquilostomas, heridas sangrantes y como desinfectante.
La corteza y las semillas trituradas se consideran emenagogo.
Las semillas y las hojas se utilizan para tratar la fiebre y el dolor de cabeza.
Las raíces se utilizan como cura contra la infertilidad, para el tratamiento de enfermedades mentales, contra la sífilis, la lepra y como afrodisíaco.
Entre otros usos, cabe recordar que la presencia de oleorresina en los vasos de la especie Khaya explica la durabilidad de la madera y su resistencia al ataque de insectos y hongos.
De hecho, la corteza se utiliza en el curtido.
Las ramitas tiernas se utilizan como cepillos de dientes, mientras que el tallo pelado o la raíz se utiliza como palitos de mascar para mantener la higiene bucal.
Las cenizas de madera se utilizan para almacenar semillas de mijo.
El duramen es de un atractivo color marrón rojizo oscuro, a menudo con un tinte púrpura; por lo general, pero no siempre, está claramente delimitado por la banda ancha de 3-8 cm de la albura de color marrón rosado. La textura es media; el grano entrelazado; la madera brillante. La madera es bastante dura; moderadamente pesado moderadamente duradero, resistente a los ataques de carcoma, moderadamente resistente a los hongos, pero susceptible a las termitas. La madera envejece normalmente, con solo un ligero riesgo de resistencia a la deformación en presencia de vetas y madera tensa muy entrelazadas; una vez seco, es estable en funcionamiento. La madera funciona bien con herramientas normales, aunque es necesario afilarlas, ya que tiende a ser lanoso para cruzar la veta; clavar y atornillar son buenos, aunque se recomienda perforar previamente; pegar es correcto. Se prefiere la madera para muebles de buena calidad, carpintería de alta calidad, acabados y construcción de barcos. La madera también se utiliza localmente para traviesas de ferrocarril, pisos, torneado y enchapado. Debido a su aspecto decorativo, es una madera muy popular.
La madera se utiliza en África occidental para la pulpa y sólo se dispone de cantidades limitadas de leña y los árboles más grandes no son deseables debido a las dificultades de división y corte transversal. Por lo tanto, incluso si hay escasez de leña, no se utilizan secciones de mayor diámetro. El valor energético bruto de la madera es de 19990 kJ / kg.

Preparation Method –
Khaya senegalensis is a plant that is greatly exploited both for the use of its wood for various uses and for medicinal and food purposes.
In the diet, the oil from its seeds is used for cooking.
In the medicinal field, the bark is used, which is very bitter, and has a considerable use against fever but is also used as a laxative, vermifuge, tenicide, purifying and to treat syphilis.
The bark extract is used to treat jaundice, dermatosis, scorpion bite, allergies, gum infections, hookworm, bleeding wounds and as a disinfectant.
Crushed bark and seeds are considered an emmenagogue.
The seeds and leaves are used to treat fever and headache.
The roots are used as a cure against infertility, for the treatment of mental illnesses, against syphilis, leprosy and as an aphrodisiac.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.



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