Kaempferia galanga

Kaempferia galanga

Galangal (Kaempferia galanga L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Zingiberaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase de liliopsida,
Orden Zingiberales,
Familia Zingiberaceae,
Género Kaempferia,
K. Especies de Galanga.
Los términos son sinónimos:
– Alpinia sessilis J.König;
– Kaempferia humilis Salisb.;
– Kaempferia latifolia Donn ex Hornem.;
– Kaempferia marginata Carey de Roscoe;
– Kaempferia plantaginifolia Salisb.;
– Kaempferia procumbens Noronha;
– Rotonda Kaempferia Blanco.

Etimología –
El término Kaempferia del género se le dio en honor al botánico alemán Engelbert Kaempfer (1651-1716).
El epíteto específico de galanga deriva de la forma árabe de una palabra china para la planta, «高 良薑» («gou-loeng-goeng» en cantonés, «gao-liang-jiang» en mandarín).

Distribución geográfica y hábitat –
Galangal es una planta que crece principalmente en el este de Asia: sur de China, India, Bangladesh, Myanmar, Tailandia, Camboya y Vietnam, pero también se cultiva ampliamente en todo el sudeste asiático.
Su hábitat es el del bosque abierto, los bordes del bosque y el bosque de bambú, en varios terrenos, a altitudes de hasta 1000 metros.

Descripción –
Kaempferia galanga es una pequeña planta herbácea perenne, sin tallo, que crece hasta 45 cm de altura que se desarrolla a partir de una raíz rizomatosa.
Las hojas son gruesas y redondeadas que suelen estar planas en una roseta en el suelo.
Las flores terminales son de tamaño mediano, con pétalos de color violáceo claro.

Cultivo –
Kaempferia galanga es una planta que se recolecta y utiliza en la naturaleza para uso local como alimento y medicina; la planta también se cultiva a veces como especia en los trópicos, especialmente en India, Malasia y China. La planta también se cultiva como especie ornamental.
Es una planta típica de los trópicos más húmedos con una estación seca marcada, que prefiere un clima húmedo y una temperatura mínima que rara vez desciende por debajo de los 18 ° C.
Prefiere suelos ricos y húmedos y un lugar sombreado.
La planta se propaga por semilla o por división de los rizomas.

Costumbres y tradiciones –
Kaempferia galanga, comúnmente conocida como kencur, jengibre aromático, jengibre de arena, cereza o lirio de resurrección, es una de las cuatro plantas llamadas galanga.
A diferencia de la rotonda similar de Boesenbergia (Thai กระชาย krachai), K. galanga no se usa comúnmente en la cocina tailandesa, pero se puede comprar en forma de rizoma seco o en polvo en los puestos de hierbas. Se conoce en tailandés como proh horm (เปราะหอม) o waan horm (ว่า น หอม), y en jemer como prâh (ប្រោះ) o prâh krâ-oup (ប្រោះ ក្រអូប). También se utiliza en la cocina y la medicina china, y se vende en las farmacias chinas con el nombre de sha jiang (chino: 沙 姜; pinyin: shajiang), mientras que la planta en sí se conoce como shan nai (chino: 山 柰; pinyin: shannai). Kaempferia galanga tiene un sabor a alcanfor picante.
Las hojas tiernas y los tiernos rizomas se pueden comer crudos, al vapor, al curry o con pasta de chile y se pueden utilizar como guarnición para el arroz.
Los rizomas también se pueden utilizar como condimento y, una vez secos, se han utilizado como sustituto de la cúrcuma en polvo de curry.
Desde el punto de vista medicinal, la galanga es una hierba amarga y estimulante con aroma a alcanfor. Es antibacteriano, mejora la digestión y tiene efectos diuréticos.
La raíz se usa internamente para tratar resfriados, dolencias bronquiales, dispepsia y otras dolencias gástricas y dolores de cabeza.
En áreas de cultivo se mastica para tratar dolores de garganta y tos.
Se utiliza en la medicina tradicional para el tratamiento de la hipertensión y el asma.
Las raíces son un ingrediente de la medicina posparto.
Para uso externo, la raíz se aplica como cataplasma sobre heridas, inflamaciones y úlceras, y también se utiliza para tratar la caspa y las articulaciones reumáticas.
Entre otros usos cabe recordar que la raíz aromática en polvo se utiliza en bolsitas de lino para repeler las polillas de la ropa, además la raíz aromática en polvo se agrega a polvos corporales y cosméticos.
Los extractos de plantas matan las larvas de varias especies de mosquitos, incluidas algunas que son vectores de enfermedades. Tras estos hallazgos, se están realizando investigaciones para evaluar el uso del extracto vegetal como repelente de insectos, con resultados preliminares que sugieren que no es irritante para la piel de ratas.
De los análisis de los rizomas se ha informado que estos contienen cineol, borneol, 3-careno, canfeno, kaempferol, kaempferida, cinamaldehído, ácido p-metoxicinámico, cinamato de etilo y p-metoxicinamato de etilo.

Método de preparación –
Kaempferia galanga se utiliza como hierba para cocinar en Indonesia, donde se le llama kencur («cekur» en Malasia), y especialmente en la cocina javanesa y balinesa. Beras kencur, que combina el polvo seco de K. galanga con harina de arroz, es una bebida herbal jamu particularmente popular. Sus hojas también se utilizan en el plato de arroz de Malasia, nasi ulam.
Los rizomas de la planta, que contienen aceites esenciales, se han utilizado en la medicina tradicional china como decocción o polvo. Su maceración alcohólica también se ha aplicado como ungüento para el reumatismo. El extracto provoca depresión del sistema nervioso central, disminución de la actividad motora y disminución de la frecuencia respiratoria.
Las decocciones y la savia de las hojas pueden tener propiedades alucinógenas, que pueden deberse a componentes químicos no identificados de la fracción de aceite esencial de la planta.
Un extracto purificado de K. galangal y poliéster-8 estabiliza las propiedades de absorción de rayos UV de las combinaciones de filtros solares que contienen avobenzona.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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