Jumellea fragrans

Jumellea fragrans

Faham (Jumellea fragrans (Thouars) Schltr.) Es una especie de arbusto perteneciente a la familia Orchidaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase de liliopsida,
Subclase Liliidae,
Orden Orchidales,
Familia Orchidaceae,
Subfamilia Epidendroideae,
Género Jumellea,
Especies de J. Fragrans.
Los términos son sinónimos:
– Aeranthes fragrans (Thouars) Rchb. f.;
– Aerobion fragrans (Thouars) Spreng.;
– Angorkis fragrangis Thouars;
– Angraecum fragrans Thouars;
– Epidorkis fragrans (Thouars) Kuntze.

Etimología –
El término Jumellea del género se dedicó al botánico francés Henri Lucien Jumelle (1866-1935) que fue un botánico francés.
El epíteto específico de fragancias proviene de olor fragante, perfumado: fragante, fragante, perfumado.

Distribución geográfica y hábitat –
Jumellea fragrans es una planta originaria de las islas Mauricio y Reunión del Océano Índico.
Su hábitat es el de una planta epífita en la selva baja de 500 a 1500 m sobre el nivel del mar.

Descripción –
Jumellea fragrans es una orquídea epífita de crecimiento bastante rápido, que en pocos años se convierte en una planta tupida, a menudo semi-dependiente con muchos brotes.
El tallo es erecto, ramificado, densamente frondoso envuelto en vainas arrugadas y porte ligulado lineal, apical casi igualmente bilobado, envolvente basal de las flores que florecen entre finales de primavera y principios de otoño en diferentes axilas, más cortas que las hojas, de 10 cm de largo; la inflorescencia es de una sola flor con 3 brácteas basales y flores y hojas fragantes.
Las flores son polinizadas por polillas halcón.

Cultivo –
Esta orquídea crece de forma silvestre en las islas Reunión y Mauricio en bosques de hoja perenne a altitudes de 500 a 1500 metros como una epífita de tamaño mediano.
La planta se puede propagar por semilla sembrando en la superficie, preferiblemente con la semilla recién madura, sin dejar que el suelo se seque. La semilla de esta especie es extremadamente simple, tiene un embrión diminuto rodeado por una sola capa de células protectoras. Contiene muy pocas reservas de alimentos y depende de una relación simbiótica con una especie de hongo. Las hifas fúngicas invaden la semilla y entran en las células del embrión. La orquídea pronto comienza a digerir el tejido fúngico y este sirve como alimento para la planta hasta que puede obtener nutrientes del material en descomposición del suelo.
Por esta razón, es bueno usar parte del suelo que crece alrededor de las plantas establecidas para introducir el hongo, o sembrar la semilla alrededor de una planta de la misma especie y dejar que las plántulas crezcan hasta que sean lo suficientemente grandes para moverse.

Costumbres y tradiciones –
Jumellea fragrans es una planta que se utiliza tanto con fines alimentarios como farmacéuticos.
Las hojas y flores aromáticas se hierven en agua caliente para extraer las cualidades aromáticas y dar sabor al ron en la isla de Reunión. Otros usos que hoy están prácticamente abandonados fueron los de la planta digestiva, utilizada como remedio para enfermedades respiratorias, helados y cremas.
Actualmente se cree que el uso de la planta con fines medicinales en Mauricio corre grave peligro.
Toda la planta, pero especialmente las viejas hojas muertas y en descomposición, tiene un aroma dulce parecido a la cumarina.
Las hojas se utilizan para hacer un té popular, comúnmente utilizado dentro de la zona de crecimiento de la planta.
De las hojas aromáticas se obtiene un té llamado «El de Bourbon».
El mejor sabor se obtiene de las hojas verdes cosechadas que cuando empiezas a oler su olor y fragancia, están listas para usar.
Para usos medicinales, a fines del siglo XIX, una empresa francesa comenzó a comercializar un producto llamado Faham que consistía en hojas de Jumellea fragrans. Este producto se sumergió en agua caliente para producir un té fragante que fue muy popular en su día por su sabor y fragancia únicos. Se ha atribuido al té como una panacea para ayudar a la digestión y como remedio para las enfermedades respiratorias. Las hojas también se utilizaron para elaborar helados, cremas y otros productos muy similares a los de la vainilla en la actualidad.
Sin embargo, el uso de esta bebida ha caído en desgracia principalmente por su altísimo precio debido a la dificultad de obtener las hojas de esta especie que se encuentra en un bosque muy inaccesible por lo que los stocks nunca han sido grandes.

Método de preparación –
Jumellea fragrans es una planta que crece en un hábitat reducido e inaccesible que, sobre todo en el pasado, se utilizaba tanto con fines medicinales como alimenticios.
De sus hojas aromáticas se obtiene un té llamado «El de Borbón» que adquiere el mejor sabor cuando se recogen en verde.
Las hojas deben cortarse con cuidado y dejarse secar en un lugar oscuro y aireado. Estarán listos para preparar esta bebida cuando empieces a oler su aroma y fragancia.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *