Parque Nacional de las Islas Vírgenes

Parque Nacional de las Islas Vírgenes

El Parque Nacional de las Islas Vírgenes, cuyo código WDPA es: 342 es un parque nacional ubicado en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, un territorio de los Estados Unidos de América.
Este parque tiene una superficie de 59 km² e incluye más de dos tercios de la isla de St. John y casi toda la isla de Hassel. Gran parte del pasado prehistórico y más de un centenar de sitios históricos conforman uno de los paisajes caribeños más completos y tranquilos.
En el Parque Nacional de las Islas Vírgenes, hay importantes sitios prehistóricos en casi todas las playas y en todas las bahías.
Estos sitios arqueológicos datan del año 840 a.C. C., hasta la llegada de Colón en 1493. Los primeros sitios datan de la época arcaica de los primeros cazadores-recolectores nómadas, seguidos por las aldeas de los caciques, luego por los complejos sitios ceremoniales. Cada uno tenía su propio cementerio. Estos sitios nos dieron una mayor comprensión de la prehistoria de la región, junto con el desarrollo religioso y social de los taínos que dieron la bienvenida a Colón. Ahora sabemos más sobre los antiguos grabados rupestres del Caribe, porque fueron tallados en áreas específicas, como los que se encuentran en Reef Bay, su propósito, significado religioso y cómo reflejaban el desarrollo cultural.
Tras la llegada de Colón, las Islas Vírgenes se convirtieron en uno de los primeros crisol de culturas, formado por personas de todo el mundo. Las potencias del norte de Europa compitieron por el control estratégico y económico. Estos trajeron trabajadores esclavos de África para construir plantaciones con casas grandes, almacenes, molinos de viento y fábricas. Además de cientos de restos arquitectónicos de estas plantaciones, hay al menos dos mil sitios donde existen las casas (chozas) y cementerios de trabajadores esclavizados.
Por esta razón, el Parque Nacional de las Islas Vírgenes no solo está compuesto por hermosas playas. El verdadero atractivo es de carácter histórico que, como se mencionó, está representado por los sitios históricos de las plantaciones para conocer una época en la que el azúcar dominó la isla.
En el corazón profundo del Reef Bay Valley se encuentra una de las pistas más importantes de St. John sobre una cultura perdida del pasado de la isla, los petroglifos. Este fascinante lugar está ubicado en la base de la cascada más alta del valle, rodeado por la exuberante vegetación tropical de la isla. Aquí, rostros misteriosos están tallados en la roca de basalto azul de la cascada.

Flora –
Desde los picos de las escarpadas montañas de St. John hasta las playas de manglares y costas, pasando por lechos de algas y llanuras de algas, el Parque Nacional de las Islas Vírgenes protege una interesante y diversa variedad de vida vegetal.
Los visitantes pueden viajar de bosques húmedos a arbustos de cactus secos en minutos, cada paisaje cuenta una historia diferente de lluvia, impacto humano y cambios naturales lentos. La mayor parte de la vegetación de St. John hoy está recuperando el bosque secundario con especies nativas y no nativas que compiten entre sí por el espacio. Los manglares costeros y las algas sustentan los ecosistemas marinos. Estas plantas estabilizan las costas y proporcionan un hábitat vital para peces e invertebrados marinos.
En 1718, los daneses establecieron el primer asentamiento europeo en St. John y la gente comenzó a limpiar la tierra para cultivar plantaciones (principalmente caña de azúcar y algodón), cortar madera e introducir plantas y animales no nativos. Hasta el 90% de la vegetación original de la isla fue destruida. La agricultura ha cambiado la hidrología y la composición del suelo.
A mediados del siglo XIX, la agricultura de plantaciones declinó y la cubierta forestal comenzó a regresar a St. John. Comienza la producción a pequeña escala de carbón vegetal y ron de laurel (con hojas del árbol Pimenta racemosa). El pastoreo de ganado se generalizó. Las plantas y los animales introducidos compiten y dañan el bosque en recuperación.
Después del cambio de siglo y la compra de las islas por parte de Estados Unidos en 1917, el uso de la tierra en St. John cambió nuevamente. La gente compró terrenos para construir casas de vacaciones y el turismo comenzó a crecer. Las plantas ahora compiten con las personas por el espacio para crecer. Las plantas también son importantes para el control de la erosión. El desarrollo de la tierra puede provocar un aumento de la erosión y daños a los ecosistemas marinos.
En 1956, Frank Stick y Laurance Rockefeller ayudaron a construir y establecer el Parque Nacional de las Islas Vírgenes para ayudar a preservar más de la mitad de la isla. Desde entonces, el área de tierra protegida ha crecido para proteger más de 2/3 de St. John, más recientemente con la compra de la cuenca de Maho Bay en 2008 en asociación con Trust for Public Land. Estas áreas protegidas son fundamentales para la reforestación de St. John.

Fauna –
El Parque Nacional de las Islas Vírgenes es rico en recursos naturales. Hay 140 especies de aves, 302 especies de peces, 7 especies de anfibios, 22 especies de mamíferos y 740 especies de plantas que habitan la isla. Además, hay alrededor de 50 especies de coral y numerosos abanicos de mar y esponjas que brindan a los residentes y visitantes de St. Johni algunos de los mejores lugares para bucear y observar en el mundo.
El único mamífero nativo de St. John es el murciélago. Algunas especies de murciélagos son importantes polinizadores para muchas de las especies de flores de la isla, así como importantes agentes de dispersión de semillas para muchas especies de árboles frutales y arbustos. Otras especies de murciélagos consumen grandes cantidades de insectos, incluidos los mosquitos.
El actual St. John tiene muchas otras especies animales que no son nativas de la isla o incluso de los trópicos. Estos incluyen: ciervos, cabras, ovejas, burros, gatos, perros, mangostas y cerdos.
Visitando el Parque Nacional de las Islas Vírgenes podrás conocer a muchos de estos animales que deambulan por las calles de San Giovanni. Una recomendación, también hecha por la administración del Parque, es no darles de comer ni dejar alimentos donde puedan acceder a ellos, ya que la comida humana es a menudo dañina para su salud.

Guido Bissanti




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