Inula helenium

Inula helenium

La elecampana o énula o helenio (Inula helenium L., 1753) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
Familia Asteraceae,
Subfamilia Asteroideae,
Tribu Inuleae,
Género Inula,
Especie I. helenium.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Aster helenium (L.) Scop. (1772);
– Aster officinalis All.;
– Corvisartia helenium (L.) Mérat. (1812);
– Helenium grandiflorum Gilib.;
– Inula anthelminthica Salisb. (1796);
– Inula grandiflora S.F. Gray (1821), no Willd ..

Etimología –
El término Inula se le da a una planta mencionada por Plinio: parece derivar del griego ἰνέω / ἰνάω ineo / inao purgare, debido a las propiedades medicinales de algunas plantas de este género.
El epíteto específico helenium proviene del griego ἑλένιον helénion inula, elenio, plantas citadas por varios autores griegos; según Mattioli se deriva de Plinio, capítulo XXXI del libro. X: Se dice que Helenius nació de las lágrimas de Helena y, por tanto, es el más excelente en la isla de Helena.

Distribución geográfica y hábitat –
La elecampana es una especie originaria de las montañas del sur de Europa y presente en casi todas las regiones de Italia (ausente en Lombardía, Trentino-Alto Adige, Calabria y Sicilia).
No todos los autores coinciden con el tipo corológico de esta planta: algunos afirman que es originaria de Asia central y que en nuestros territorios se cultivó en el pasado con fines medicinales y luego se extendió espontáneamente en la cuenca mediterránea.
En Italia está presente en el norte, en el centro y en parte en el sur de Italia. En particular, en los Alpes, es posible encontrarlo con bastante frecuencia en la provincia de Como (en otras áreas se considera raro).
En Europa está muy extendido sobre todo en las zonas del sur. En los relieves europeos está presente en los Vosgos, Selva Negra, Pirineos, Macizo Central, Macizo del Jura, Cárpatos y Balcanes.
Su hábitat es el de parajes ruderales y bosques húmedos, matorrales y acequias; pero también los prados y pastos higrófilos. El sustrato preferido es tanto calcáreo como silíceo, con un suelo que tiene un pH neutro y altos valores nutricionales y en promedio húmedo. Está muy extendido en un rango de altitud predominante entre 500 y 1200 m s.n.m.; por tanto frecuentan los siguientes niveles vegetativos: accidentado y montañoso.

Descripción –
Inula helenium es una planta perenne con un gran rizoma carnoso ramificado.
El tallo, muy robusto, mide entre 100 y 200 cm de altura, está cubierto de cerdas patentes en la parte inferior, mientras que por encima es solo pubescente.
Las hojas basales son ovado-espatuladas, muy grandes, de hasta 70 cm de largo, con un pecíolo largo y ápice agudo. Las hojas del caule son lanceoladas, alternas, gruesas, mientras que las superiores son sésiles y cordadas-amplessicauli, todas agudas, aserradas en los bordes, gris tomentosas en el envés.
La inflorescencia es corimbosa y está formada por grandes capullos de flores con un diámetro de 6-7 cm. Las cabezas de las flores son pediculadas; la envoltura hemisférica está compuesta por varias escamas, en 3-4 series imbricadas y tomentosas, las externas similares a hojas pequeñas, espatuladas, curvadas hacia afuera; flores de color amarillo dorado y lígulas radiantes aprox. 3 cm y 1-2 mm de ancho.
Los frutos son cypselae sin pelo de 5 mm de largo, con pappus de (40) 50-60 cerdas conectadas a la base de 6-10 mm de largo.

Cultivo –
La elecampana se cultivó una vez con fines medicinales, escapó del cultivo y se encuentra en casi todas partes.
El cultivo generalizado, especialmente en épocas pasadas, ha llevado a algunos autores a cuestionar los nativos de esta especie en Italia.
Es una planta de fácil cultivo que crece bien en lugares húmedos y sombreados.
Puede propagarse por semilla.
Para los detalles de la técnica de cultivo, consulte la hoja específica.

Costumbres y tradiciones –
La elecampana es una planta medicinal que encontró un mayor uso en la antigüedad.
Su raíz es la parte más activa. El rizoma seco se utiliza por vía oral por su riqueza en inulina, principio activo, que ejerce una actividad fluidificante, especialmente en el tratamiento de trastornos del sistema respiratorio. Calma la tos, desinfecta el árbol respiratorio, resuelve la bronquitis fría. Otro ingrediente activo es la alantolactona, que además de tener propiedades antiinflamatorias y antisépticas, es útil para la bronquitis crónica, asmática y enfisimatosa. También tiene acción diurética, que favorece la eliminación de urea y cloruros, y es útil para el tratamiento de la gota y algunas formas reumáticas.
Para uso externo, preparan decocciones y ungüentos que son remedios contra el picor resultante de eczemas, dermatosis diversas y erupciones cutáneas en general.
Además, desde la antigüedad, la raíz se ha utilizado para la elaboración de licores. Es famoso el vino de Enula, un aperitivo, que se obtiene añadiendo un porcentaje de raíz seca al vino. En Alsacia todavía se produce hoy en día la «reps», una bebida que se obtiene macerando la raíz en el mosto. También está indicado en atonía digestiva y en apetito. En el pasado se utilizaba tanto para teñir ropa de algodón o lino azul como, añadiendo moras, como mordiente en tintes.
También se ha demostrado recientemente cierta actividad antibacteriana.
Hoy en día, la variedad de flores grandes se utiliza en jardines para crear grandes manchas de color.
La planta, como se mencionó, tiene varios ingredientes activos, especialmente en la raíz, y fue cultivada durante mucho tiempo tanto como planta medicinal como para la producción de licores.
Las sustancias presentes son: pequeñas cantidades de aceite etéreo junto con 1 – 3% de sustancia cristalina (que es la esencia de Inula). También hay altos porcentajes (19 – 45%) de inulina. Algunas sustancias de esta planta (como las lactonas sesquiterpénicas) pueden provocar dermatitis alérgica por contacto; Grandes cantidades de estas sustancias pueden provocar vómitos y diarrea.
Entre los otros usos de esta planta se encuentran los de uso ornamental. La utilidad de Inula helenium también se extiende a la jardinería y la ornamentación con flores cortadas. Aunque su apariencia sea un poco tosca, son fáciles de cultivar y tienen un fuerte desarrollo vegetativo.
Finalmente, cabe recordar que esta planta se utiliza, en el ámbito industrial, para producir tintes azules.

Método de preparación –
Elecampana es una planta que se utiliza tanto con fines medicinales como alimenticios.
Las partes utilizadas son principalmente las raíces de las que se obtuvieron las conservas, extractos y agua destilada.
El período de recolección es entre otoño o principios de primavera a partir de plantas adultas.
En la antigüedad, también se utilizó para preparar algunos licores y bebidas a base de vino. En Francia y Suiza se utiliza en la fabricación de absenta.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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