Parque Nacional Everglades

Parque Nacional Everglades

El Parque Nacional Everglades, cuyo Código WDPA es: 971 es un área protegida en los Estados Unidos con una superficie de 6253,26 km².
Este parque protege la parte sur de los Everglades (al sur de Tamiami Trail), pero solo representa el 20% del área original.
Este parque ha sido reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.
El área en la que cae el parque fue declarada parque nacional el 30 de mayo de 1934, pero no recibió su título oficial antes del 6 de diciembre de 1947. El parque fue declarado reserva de la biosfera el 26 de octubre de 1976. El 10 de noviembre de 1978 gran parte del parque se convirtió en un área silvestre. Para ser precisos, en 2003 eran 5247 km², alrededor del 86% del parque. Se convirtió en Patrimonio de la Humanidad el 24 de octubre de 1979 y en Pantano de Interés Nacional desde el 4 de junio de 1987. A pesar de todos estos premios, en 1993 fue catalogado por la UNESCO como Patrimonio en Peligro.

Geografía –
El Parque Nacional Everglades está ubicado dentro de un área rodeada por las áreas urbanas y agrícolas de Miami, Homestead y Florida City al este, el Estrecho de Florida y los Cayos de Florida al sur, el Golfo de México al oeste y la Reserva Nacional de Big Cypress al norte.
El Parque Nacional Everglades es una gran área natural que abarca la parte suroeste de los Everglades más amplios, una región en el sur de Florida que constituye el desierto subtropical oriental más grande de los Estados Unidos.
Los numerosos centros de visitantes del Parque Nacional Everglades tienen exhibiciones de historia natural. El parque es popular entre los entusiastas del remo y el piragüismo; Hay varios senderos señalizados para canoas, incluido el Wilderness Waterway de 99 millas (159 km) a lo largo del lado occidental del parque.
Hay dos estaciones, húmeda y seca, pero el clima es casi constante.

Flora –
El hábitat más característico de los Everglades son los pantanos de «marisma de pasto de sierra», grandes extensiones de agua de río poco profunda, dominada por la presencia de Cladium mariscus subsp. jamaicense; estos son los «ríos de hierba» de la literatura, que alguna vez ocuparon más de un tercio del área del sur de Florida.
En las aguas más profundas de los estanques se encuentran diversas especies de nenúfares (Nymphaea spp., Nuphar spp.) Y plantas carnívoras (Utricularia spp.).
Otro hábitat característico de los Everglades son las llamadas hamacas, pequeños islotes de piedra caliza, los mayores de los cuales se extienden hasta 40 km², que se elevan de 1 a 3 m sobre el nivel del agua, cubiertos de densa vegetación tropical.
La tierra en la que cae el Parque Nacional Everglades es muy fértil y está sujeta a frecuentes inundaciones pero, gradualmente, el agua es reemplazada por el suelo. La vegetación es exuberante; hay encinas, limones silvestres, naranjos silvestres, pepinos, papayas, chirimoyas y cauchos silvestres, que son solo algunas de las especies autóctonas; estos incluyen muchas especies de flores silvestres, especialmente del género Orchidaceae.

Fauna –
La ecorregión del Parque Nacional Everglades alberga una notable biodiversidad animal: se han registrado 30 especies de reptiles, 14 especies de anfibios, 17 especies de mamíferos y más de 70 especies de aves nidificantes.
Entre los reptiles hay tres depredadores principales de la ecorregión: el caimán de Mississippi (Alligator mississippiensis), el caimán de anteojos (Caiman crocodilus) y el cocodrilo americano (Crocodylus acutus).
Otro depredador primario es el puma (Puma concolor couguar), una vez extendido por todo el sureste de los Estados Unidos, y ahora restringido al sur de Florida, con una población estimada de menos de 100 especímenes. Acuáticos son el venado cola blanca (Odocoileus virginianus), el lince rojo (Lynx rufus), conejo de las marismas (Sylvilagus palustris), mapache (Procyon lotor), zarigüeya (Didelphis marsupialis), zorro gris (Urocyon cinereoargenteus)), armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) y el norteamericano nutria de río (Lontra canadensis). En aguas costeras no es raro encontrarse con el manatí caribeño (Trichechus manatus).
Entre las aves, considerando también las especies de paso, en la región se han reportado más de 360 ​​especies diferentes de aves. Entre las especies que anidan en este territorio se encuentran el ibis blanco (Eudocimus albus), la cigüeña americana (Mycteria americana), la garza verde (Butorides virescens), la garza blanca (Ardea alba), la garza real (Ardea herodias) , la garza blanca (Egretta thula), la garza tricolor (Egretta tricolor), la garceta azul (Egretta caerulea), la garceta bueyera (Bubulcus ibis), la garceta roja (Egretta rufescens), la garza nocturna (Nycticorax nycticorax), la garza nocturna cabeza amarilla (Nyctanassa violacea), el avetorillo común americano (Ixobrychus exilis), la lagartija negra (Plegadis falcinellus), la espátula rosada (Platalea ajaja), el podilimbo (Podilymbus podice bruno) Pelecanus occidentalis), doble cormorán crestado (Phalacrocorax auritus), aninga (Anhinga anhinga). La región también alberga varias aves rapaces, como el águila calva (Haliaeetus leucocephalus), el águila pescadora (Pandion haliaetus), el milano de cola bifurcada (Elanoides forficatus), el milano de cola blanca (Elanus leucurus), el milano de los Everglades (Rostrhamus sociabilis), el ratonero espinero (Buteo lineatus) y necrófagos como el urubus de cabeza negra (Coragyps atratus) y el buitre de cuello rojo (Cathartes aura).
Los arroyos están habitados por nutrias de río de América del Norte, manatíes, caimanes de Mississippi y cocodrilos americanos. Este parque es el único lugar del mundo donde conviven las dos últimas especies.

Guido Bissanti




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