Geronticus eremita

Geronticus eremita

El ibis eremita o ibis calvo del norte (Geronticus eremita Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Threskiornithidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Orden Pelecaniformes,
Familia Threskiornithidae,
Subfamilia Threskiornithinae,
Género Geronticus,
Especie G. eremita.

Distribución geográfica y hábitat –
El ibis eremita es un ave clasificada como en peligro de extinción, antaño su distribución era muy extensa: abarcaba prácticamente todo el norte de África y Oriente Medio, así como en las zonas montañosas y en los acantilados del sur de Europa, pero también en Suiza, Austria y Alemania; numerosas colonias estaban ubicadas a lo largo del Danubio y el Ródano.
Desafortunadamente, hace unos 300 años, la especie inició un lento e inexorable declive que provocó su desaparición primero del centro de Europa y luego del sur de Europa.
En el norte de África, la población de estas aves se mantuvo bastante estable hasta mediados del siglo XX, cuando también aquí se produjo una disminución constante del número de ibis ermitaños: la última colonia argelina de estas aves desapareció a finales de la década de 1980. Marruecos pasó de 38 colonias reproductoras encuestadas en 1940 a 15 en 1975. La última colonia presente en las montañas del Atlas nunca regresó de la migración en 1989.
En la actualidad, una gran parte de esta especie de ave se concentra en Marruecos, donde se han registrado tres colonias de cría en el Parque Nacional de Souss-Massa y una gran colonia en la desembocadura del Oued Tamri, cerca de Agadir, para un total de aproximadamente 700 ejemplares en 2019: entre los dos sitios hay un constante intercambio natural de individuos.
Otra colonia se encuentra en Turquía, cerca de la ciudad de Bireçik en el sureste del país, donde se ha conservado durante siglos gracias a la protección de las autoridades religiosas locales, ya que la migración anual de ibis tradicionalmente impulsa a los peregrinos del hajj a La La Meca: todavía hoy hay un festival que celebra el regreso de estos animales de la migración hacia el sur. La colonia turca de ibis ermitaño contaba con unos 3000 ejemplares hasta los años setenta: posteriormente, el número de ejemplares que regresaban de la migración se redujo drásticamente y un intento de reintroducir parejas reproductoras en 1977 fue inútil.
Afortunadamente, la población turca de Geronticus eremita, que se mantiene en semi-cautiverio a instancias del gobierno, goza de buena salud y está creciendo en número.
El objetivo es permitir la migración tan pronto como el número de adultos en la colonia supere las 100 parejas reproductoras. Periódicamente, algunos ejemplares se marcan y se dejan libres para migrar al sur.
Por otro lado, la población silvestre de ibis ermitaño turco ha disminuido constantemente, hasta el punto de dejar de reproducirse parejas en 1992.
En cambio, debe informarse que en la primavera de 2002 los estudiosos descubrieron en el desierto sirio, cerca del sitio arqueológico de Palmira, poblaciones aún aisladas de ibis ermitaño, a pesar de que esta ave había sido declarada extinta en Siria unos 70 años antes: en particular, ellos Se encontraron quince sitios de anidación abandonados y uno todavía ocupado por una colonia de anidación. La población siria tendría una tasa de fertilidad, pero también una tasa de mortalidad, más alta que la encontrada en las turcas y marroquíes: sin embargo, a pesar de la llegada espontánea a la colonia de algunos individuos de origen turco, en 2010 en el sitio de Palmyra hubo no queda nada más que una pareja reproductora con tres adultos.
Además de estos hallazgos, esporádicamente se reportan especímenes de aves que pueden identificarse como exponentes de esta especie en Arabia Saudita, Yemen, Israel, Mauritania y Eritrea: otros reportes, especialmente en Europa, también pueden derivar de la interpretación errónea de avistamientos de satinados, los cuales, aunque más pequeños y esbeltos que el ibis ermitaño, especialmente en vuelo, pueden confundirse fácilmente con él.
Su hábitat, a diferencia de la mayoría de los miembros de su familia, que viven en zonas húmedas y anidan en árboles, es el de zonas rocosas y acantilados, donde anida, cerca de zonas esteparias o semiáridas donde puede buscar alimento. En cualquier caso, siempre se debe encontrar una fuente de agua cerca de las áreas de anidación.
La disminución de las poblaciones de esta ave está ligada a diversos factores como: las actividades cinegéticas, la destrucción del hábitat de las estepas, la agricultura intensiva y el uso de pesticidas.

Descripción –
El ibis eremita es un ave grande con una longitud de unos 70-80 cm, una envergadura de 125-135 cm, para un peso que rara vez supera los 500 gramos. Tiene un ligero dimorfismo sexual y los machos tienden a ser un poco más grandes a la misma edad que las hembras; también tienen un pico un poco más largo.
Tiene un plumaje completamente negro azabache en ambos sexos: en el pecho y en particular en las alas hay reflejos metálicos de color verde, violeta y bronce, mientras que las coberteras alares tienen un característico tono rojo-cobrizo. En el cuello del útero y en la parte posterior del cuello las plumas están rizadas para formar una especie de tela de silla de montar, mientras que en la nuca aparecen lanceoladas y son parcialmente eréctiles para formar un mechón. Las partes desnudas del cuerpo son carnosas-rojizas.
La conformación de las patas es robusta y estas son bastante largas y tienen en los cuatro dedos fuertes uñas ligeramente ganchudas, de las cuales tres están volteadas hacia adelante y una hacia atrás.
Los ojos de este pájaro son grandes y están colocados de lado; tienen una pupila redonda y son de color amarillo ocre.
El pico, de color rojo, es muy largo y ligeramente curvado, ancho en la base y que tiende a estrecharse gradualmente a medida que se avanza hacia la punta.
Los ejemplares jóvenes ya tienen el típico plumaje negro, sin embargo el pico es gris negruzco y las zonas de piel desnuda, mucho menos extensas que en el adulto, son del mismo color. De hecho, las crías tienen plumas lanceoladas bastante escasas de un color gris blanquecino en toda la cabeza, a excepción de un círculo de piel desnuda alrededor de los ojos y el pico. Estas plumas tienden a caerse con la edad y las áreas de piel desnuda tienden a adquirir el color rojizo adulto a medida que el animal crece y alcanza la madurez.

Biología –
El ibis eremita alcanza la madurez sexual no antes de los tres años, aunque es bastante raro que un espécimen comience a reproducirse antes de los 4-5 años.
El período reproductivo es el de verano. Una vez identificado un sitio de anidación, el macho lo limpia cuidadosamente de cualquier planta y lo muestra con insistencia a la hembra elegida: todo va acompañado del rumor de las plumas de la nuca y de la emisión de gorjeos bajos por parte del pretendiente. Si a la hembra le gusta el lugar donde se encuentra la cavidad, entonces cede a los avances del macho y los dos forman una pareja fija.
El lugar de anidación corresponde a una cavidad en la roca en un acantilado rocoso o en un acantilado, o en cualquier caso en un lugar empinado y de difícil acceso para cualquier depredador terrestre: en el pasado, cuando estas aves también estaban muy extendidas en Europa, muchos de ellos eligieron como lugar para anidar las almenas y ventanas de castillos u otros edificios abandonados.
El nido se construye con un grupo de ramitas colocadas en forma circular y revestidas con pasto o paja. En este nido la hembra pone de 2 a 4 huevos con una superficie rugosa, con un peso de unos cincuenta gramos e inicialmente de color azul con manchas marrones: durante la incubación, sin embargo, todo el huevo tenderá a adquirir una tonalidad marrón amarillenta.
La eclosión la realizan ambos padres, que se turnan durante los 24-25 días necesarios para la incubación: mientras uno está empollando, el otro busca comida por sí mismo, o vigila el entorno en busca de posibles fuentes de perturbación para los huevos.
Incluso las crías son alimentadas por ambos padres al menos hasta que pueden volar, lo que ocurre alrededor del segundo mes de vida.
Aunque generalmente son animales silenciosos, en las colonias, los ibis ermitaños pueden emitir sonidos similares a gruñidos o maullidos nasales, cuyo significado para la comunicación intraespecífica permanece oscuro.
La esperanza de vida de esta ave, en cautiverio, es de unos 25 años: el récord de longevidad es de 37 años para un macho y de 30 para una hembra. En la naturaleza, sin embargo, se cree que la esperanza de vida de estas aves no supera los 15 años.

Papel ecológico –
El ibis eremita es un ave gregaria, que tiende a pasar la mayor parte del tiempo en grupos.
Durante la noche las colonias permanecen seguras a lo largo de los acantilados o acantilados que estos animales eligen como su hogar: con las primeras luces del amanecer, grupos de hasta 100 ejemplares se desprenden de las colonias, que en formación de «V» se mueven en busca de alimento, moviéndose hasta 10-15 km en comparación con los refugios nocturnos.
Esta especie se alimenta principalmente de pequeños reptiles que captura al sondear el suelo arenoso con su largo pico. La dieta también se basa en pequeños mamíferos y aves, caracoles, arañas y escorpiones.
A veces, los machos esperan a que las hembras capturen algo y luego se lo roban en virtud de su mayor tamaño.
El Geronticus eremita, en busca de alimento, prefiere las zonas esteparias, sin embargo también se pueden encontrar en zonas cultivadas o arbustivas. Aquí, estas aves se mueven por el suelo caminando con el pico sostenido perpendicularmente y continuamente insertado como una sonda, listas para agarrar cualquier presa pequeña que se encuentre dentro de su alcance.
Es una especie en peligro de extinción y fue uno de los primeros animales en convertirse en una especie protegida: de hecho fue el arzobispo de Salzburgo Leonhard von Keutschach, en 1504, quien emitió un decreto que sancionó la prohibición absoluta para cualquier persona, excepto para los nobles, matar estos pájaros, ya en decadencia entonces. Sin embargo, este decreto no fue muy efectivo, ya que esta especie de ave pronto se extinguió en Austria, así como en el resto de Europa.
Como especie en peligro crítico, es una de las principales especies objetivo del plan de conservación de AEWA: la especie también está incluida en el Apéndice I de la CITES, lo que significa que la captura y el comercio de estos animales es ilegal y solo puede tener lugar en casos excepcionales. casos, por ejemplo con fines de investigación y con las certificaciones correspondientes.
El ibis eremita alguna vez fue bastante común a lo largo de las áreas rocosas y acantilados del sur de Europa, Oriente Medio y África del Norte. El declive numérico comenzó hace siglos y al menos hasta principios del siglo XX se desconocen sus causas: desde principios del siglo XX, sin embargo, la población de ibis ha sufrido un drástico descenso, equivalente a alrededor del 98%, debido a la combinación de varios factores. ., en primer lugar la caza furtiva, pero también la destrucción del hábitat para dar paso a la cría intensiva y plantaciones, el uso de pesticidas, la perturbación de rutas migratorias y colonias reproductivas por excesiva antropización.
Actualmente, el ibis ermitaño ha desaparecido de la mayor parte del hábitat original y en la naturaleza solo quedan unas pocas colonias aisladas en Marruecos y Siria (donde fue redescubierto solo en 2002), para un total mundial de alrededor de 550 individuos silvestres. Sin embargo, además de las colonias silvestres, especialmente en Europa, existen colonias semisalvajes o cautivas de estas aves para un total de alrededor de mil ejemplares: a partir de estas, se están estudiando o estudiando diversos programas para la reintroducción del ibis ermitaño. implementado en su entorno original.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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