Hymenaea courbaril

Hymenaea courbaril

El Curbaril o Copinol (Hymenaea courbaril L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia de las Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Fabales,
Familia Fabaceae,
Subfamilia Caesalpinioideae,
Tribu Detarieae,
Género Hymenaea,
Especies de H. courbaril.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Hymenaea altissima Ducke;
– Hymenaea animifera Stokes;
– Hymenaea candolleana Kunth;
– Hymenaea multiflora Kleinhoonte;
– Hymenaea resinifera Salisb.;
– Hymenaea retusa Hayne;
– Hymenaea espléndida Vogel;
– Hymenaea stilbocarpa Hayne;
– Inga megacarpa M. E. Jones.

Etimología –
El término Hymenaea proviene del griego Ὑμέναιος Hyménaios Imene o Hymenaeus, dios que presidía las bodas en la mitología grecorromana: referencia a las hojas compuestas por dos hojas pareadas.
El epíteto específico courbaril deriva de un nombre vernáculo que se utilizó para la madera de esta planta.

Distribución geográfica y hábitat –
Hymenaea courbaril es una planta común en el Caribe, América Central y América del Sur. Su distribución es en América del Sur: Brasil, Bolivia, Perú, Colombia, Venezuela, Guyana y Centroamérica desde Panamá hasta el sur de México.
Su hábitat es bastante variado pudiendo encontrar esta planta en el bosque seco tropical, en áreas de transición hacia el bosque húmedo premontano, bosque húmedo tropical y bosque húmedo subtropical hasta una altitud de unos 900 metros.

Descripción –
Hymenaea courbaril es un árbol de hoja perenne que puede perder sus hojas en caso de sequía y tiene ramas robustas y una copa consistente en forma de paraguas.
Es una planta de crecimiento lento que puede alcanzar los 30 metros de altura, llegando algunos ejemplares hasta los 45 metros.
El tronco de la planta, de forma cilíndrica, puede estar sin ramificar de 12 a 24 metros y tiene un diámetro, generalmente de 60 a 120 cm de diámetro, aunque se han registrado ejemplares de hasta 150 cm.
Las hojas ovoides lanceoladas se llevan de dos en dos del mismo pecíolo.
Las flores de color blanco amarillento muy claro tienen estambres llevados por anteras largas.
El fruto es una vaina oblonga indehiscente, de 5-15 cm de largo y 3-5 cm de ancho, que contiene 3-4 semillas grandes rodeadas por una pulpa comestible seca de color amarillo blanquecino.

Cultivo –
Hymenaea courbaril es un árbol polivalente muy importante, se cosecha en la naturaleza como fuente local de alimentos, medicinas y bienes diversos. Se explota comercialmente por su madera y caucho; a veces se cultiva o se le ayuda a crecer semi-silvestre como cultivo alimenticio y también se planta como especie ornamental en parques de todo el mundo tropical.
Hymenaea courbaril crece bien en zonas de tierras bajas tropicales y subtropicales hasta una altitud de unos 900 metros y prefiere una temperatura media anual entre 20 y 30 ° C, con una precipitación media anual de 1.500 – 3.000 mm, que puede distribuirse uniformemente durante todo el año. o con un patrón de monzón. Puede tolerar 4 meses o más de sequía.
Las plantas jóvenes pueden tolerar algo de sombra, pero requieren más sol a medida que crecen; las plantas maduras requieren una ubicación a pleno sol.
Desde el punto de vista pedológico tolera y crece en todo tipo de suelos, desde arenosos hasta arcillosos, pero se desarrolla mejor en suelos arenosos profundos, fértiles, húmedos y bien drenados.
Además, la planta tolera suelos pobres en fertilidad y estancamiento de agua mientras que las plantas adultas toleran la sequía y crecen en suelos con un pH entre 4.8 y 6.8.
Los árboles generalmente tienen una tasa de crecimiento moderada y comienzan a dar frutos a la edad de 8 a 12 años, siempre que reciban plena luz desde arriba.
Cada año se producen unas pocas a más de 100 vainas, aunque solo una parte de un árbol da fruto en un año.
Para uso ornamental es una planta que tiene un follaje atractivo y que no se recomienda plantar cerca de edificios debido a la extensión de las raíces, la producción de caucho y frutos malolientes.
Resiste bien el monte bajo, por lo que se mantiene en áreas de corte frecuente; sin embargo, los tocones de árboles grandes no son monte bajo.
Según los hallazgos, esta planta establece una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, aunque no está claro si este árbol fija nitrógeno atmosférico.
En cuanto a la propagación, la planta puede reproducirse por semilla que no requiere tratamiento previo, pero si la cubierta de la semilla se ha secado y endurecido, será necesario un tratamiento para ayudar a absorber la humedad más rápidamente. Esto se puede hacer remojando la semilla durante 12 horas en agua tibia; si se hincha está listo para ser sembrado, de lo contrario es necesario dañar cuidadosamente la cubierta de la semilla, asegurándose de no dañar el embrión, luego se sumerge por unas horas más antes de la siembra.
La siembra debe realizarse en un área con sombra clara en contenedores individuales o en un semillero de vivero. La semilla tratada generalmente comienza a germinar después de 8-12 días a una temperatura óptima de 30 ° C.
La tasa de germinación varía del 40 al 90%.
Después de la germinación, las plántulas jóvenes deben colocarse en una posición soleada y están listas para ser plantadas en su posición final dentro de los 60 días posteriores a la germinación.
La semilla se puede almacenar durante un año o más a 2-4 ° C en recipientes sellados.
También es posible propagar la planta agámicamente a través de esquejes en lechos con un sustrato rociado con vapor y calentado eléctricamente.

Costumbres y tradiciones –
Hymenaea courbaril es una planta con múltiples usos:
– para uso ornamental, aunque limitado como árbol de sombra en parques y calles porque las vainas, bastante pesadas, emiten un olor desagradable cuando maduran y cuando caen pueden causar daños o lesiones;
– para uso medicinal o alimentario;
– por su caucho;
– por el uso de su madera.
Las frutas se pueden comer tanto crudas como cocidas. La pulpa seca, de color amarillo blanquecino, alrededor de la semilla tiene un sabor dulce y comúnmente se come cruda; también se utiliza en la preparación de cremas y helados; y se fermenta para hacer una bebida alcohólica; también lo comen como postre los niños de Jamaica.
La pulpa tiene un alto contenido de proteínas para una fruta. La pulpa contiene 3,2% de azúcar, 1,1% de grasa y 35,8% de fibra cruda. Tiene un olor distintivo y un sabor dulce, que recuerda ligeramente a los plátanos, y generalmente se considera agradable pero no muy atractivo. La consistencia es la de la harina seca que se convierte en una pasta en la boca, y algunas personas la encuentran desagradable. Sigue siendo una buena fuente de calorías.
En cuanto a sus medicamentos, conviene recordar que la corteza es analgésica, astringente, balsámica, depurativa, febrífuga, hemostática, pectoral, gástrica, tónica y vermífuga.
Se usa comúnmente en la medicina popular local como una panacea, siendo particularmente útil para la tos. Además de ser utilizado para la energía y la resistencia, un té a base de corteza se ha utilizado durante siglos como un tónico para los sistemas respiratorio y urinario por los pueblos indígenas de la cuenca del Amazonas. El té también se usa internamente para tratar problemas de estómago y dolor de espalda, así como para uso externo; de hecho, se conoce su capacidad para combatir infecciones por hongos y levaduras como Candida albicans.
La corteza macerada se utiliza como tratamiento para la diarrea.
La corteza, la savia o la resina y las hojas se utilizan con fines medicinales para la cistitis, la hepatitis, la prostatitis y la tos.
La linfa se usa para tratar la tos y la bronquitis.
La resina y la savia que rezuma de los agujeros en la corteza se consideran fortificantes. Se utilizan para el tratamiento de la cistitis crónica, retención urinaria, anemia, prostatitis, blenorragia y bronquitis crónica.
La resina y la savia se utilizan externamente para tratar heridas frescas.
La resina sólida que se encuentra en la base del árbol es balsámica, pico, gástrica, tónica y vermífugo.
Los frutos tienen un leve efecto laxante y también se utilizan para tratar las úlceras bucales.
Las hojas y la madera se utilizan en el tratamiento de la diabetes.
Entre otros, se recuerda que las raíces y el tronco producen una goma resinosa, de color amarillo pálido o rojo, conocida comercialmente como «copal sudamericano».
La goma, que se obtiene golpeando el tronco, es blanda y se considera de calidad inferior; esto se utiliza principalmente con fines medicinales.
El caucho de mejor calidad es bastante antiguo: se encuentra en terrones duros que han sido enterrados en el suelo en la base de un árbol o en el sitio de un árbol muerto. En algunas plantas grandes, se han encontrado grandes racimos de caucho alrededor de las raíces. Esta goma se utiliza principalmente para la producción de pinturas pero también para incienso y medicinas locales.
El copal también se utiliza para pintar cuero, como adhesivo para platos y para manchas de estaño.
En Brasil se recolectan alrededor de 35 toneladas / año para uso local.
La corteza, que es gruesa, también es una buena fuente de tanino.
La savia se quema para su uso en iluminación.
La corteza se utilizaba tradicionalmente para fabricar canoas ligeras.
La corteza de los árboles viejos es gruesa y se puede quitar en largas hojas. La corteza despojada se trabaja luego junta en los extremos y las costuras se impermeabilizan con una goma. Se agregan algunas vigas transversales de madera para mantener la forma. De esta forma se pueden fabricar grandes canoas, capaces de transportar de 25 a 30 personas.
La madera de Hymenaea courbaril es dura, duradera, resistente y es una de las mejores de la región. El duramen varía de rosa salmón a marrón anaranjado cuando está fresco, y se vuelve rojizo a marrón rojizo cuando envejece, a menudo marcado por vetas oscuras; está claramente delimitado por una franja de albura blanca, gris o rosada de 3 a 12 cm de ancho. La textura es de media a bastante gruesa; el grano mayormente entrelazado; el lustre es dorado; no tiene olor ni sabor característicos. La madera es de pesada a muy pesada; difícil a muy difícil; elástico; durable, incluso en contacto con el suelo, resistente a hongos, perforación de madera seca y termitas. Madura normalmente, con solo un ligero riesgo de contracciones y distorsión; una vez seco, es de moderadamente estable a estable.
La madera se puede procesar para obtener una superficie lisa; se puede clavar y atornillar, pero requiere una perforación previa; El encolado es correcto solo para uso interno, pero debe hacerse con cuidado debido a la densidad de la madera. La madera tiene una amplia gama de aplicaciones que incluyen muebles de alta calidad, ebanistería, construcción, pisos de alta resistencia, construcción naval, tallado, torneado, mangos de herramientas, etc.
La madera también se utiliza como combustible y para producir carbón.
Desde un punto de vista ecológico, esta especie se considera común. La planta está clasificada como ‘Preocupación menor’ en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2011).

Método de preparación –
Hymenaea courbaril es una planta de la que se aprovecha prácticamente todo.
Su fruto, también conocido como langosta, era un alimento importante para los pueblos indígenas. Quienes lo comen no consideran desagradable el olor. La pulpa, a pesar de su olor algo desagradable, tiene un sabor dulce; se come crudo; se puede secar y convertir en polvo para incorporarlo en galletas, galletas saladas y sopas; se puede mezclar con agua para hacer una bebida llamada «atole». La pulpa dentro de las cáscaras duras aparece como fibras solubles en miniatura que se disuelven fácilmente en agua o leche.
Algunos agregan azúcar para consumirlo.
Cuando se come cruda, la fruta tiende a pegarse en la boca como un polvo seco. Es uno de los alimentos vegetales más ricos conocido por sus altas concentraciones de almidones y proteínas.
También es un excelente alimento concentrado para animales.
Se hace un té con la corteza, que es una bebida muy popular entre los leñadores que trabajan en los bosques de Brasil, porque es un tónico energético natural.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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