Thunnus alalunga

Thunnus alalunga

El atún blanco (Thunnus alalunga Bonnaterre, 1788) es un pez óseo perteneciente a la familia Scombridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Actinopterygii,
Orden Perciformes,
Familia Scombridae,
Género Thunnus,
Especies de T. alalunga.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Albacora alalonga;
– Germo alalonga;
– Germo alalunga;
– Germo germo;
– Germo germon;
– Germo germon steadi;
– Orcynus alalonga;
– Orcynus alatunga;
– Orcynus germo;
– germón de Orcynus;
– Orcynus pacificus;
– Scomber alalunga;
– Scomber alalunga;
– Scomber de alas largas;
– Scomber albicans;
– Germo de Scomber;
– Germo de Scomber;
– Germón de Scomber;
– Thunnus alalonga;
– Thunnus alalunga;
– Thunnus germo;
– Thunnus pacificus;
– Thynnus alalonga;
– Thynnus alalunga;
– Thynnus pacificus.

Distribución geográfica y hábitat –
El atún blanco es un pez muy extendido en el mar Mediterráneo y en las cálidas aguas de todos los océanos; en las costas europeas rara vez se encuentra más al norte que el golfo de Vizcaya. Es una especie cosmopolita de aguas tropicales y templadas.
Es común en los mares italianos, pero solo en ciertos lugares que aún pueden variar de un año a otro. Su presencia es particularmente masiva alrededor de las islas Eolias, mientras que es rara en el Adriático.
En el Mediterráneo está presente a lo largo de todas las costas italianas y frente a las costas egipcia, turca y griega.
Su hábitat marino es casi siempre de aguas profundas y es raro en la costa. Migra al norte en la temporada cálida, durante la cual permanece un poco menos mar adentro.

Descripción –
El atún blanco es un pez muy similar al atún rojo, pero de menor tamaño que alcanza una longitud de 1,30 metros por 25 kg de peso, pero las dimensiones son generalmente menos de la mitad ya que tiene un peso medio de 7-8 kg. aunque en el Atlántico alcanza los 30 kg.
Se le reconoce por tener un cuerpo fusiforme, barrigón en el adulto, cubierto de pequeñas escamas. El corsé, que tiene escamas más grandes, se extiende hasta la mitad de la longitud. La línea lateral, poco marcada, tiene unas 210 escamas. A los lados del pedúnculo caudal (muy estrecho) hay una quilla robusta entre dos pequeñas quillas en la base de los lóbulos de la caudal. La cabeza y el ojo son grandes.
La boca es ancha y alcanza la altura del centro del ojo, las mandíbulas (casi iguales) están equipadas con una hilera de dientes afilados. Otros dientes se encuentran en el vómer y en los palatinos.
Las aletas dorsales son dos. El primero tiene 11-14 radios espinosos, de los cuales los 3 primeros son mucho más altos y es bastante extenso. El segundo (12-16 radios) es casi contiguo al primero y tiene una forma triangular con un lóbulo anterior puntiagudo; es corto y va seguido de 7-9 pínnulas. La aleta anal (11-16 radios) es opuesta a la segunda dorsal y es similar en forma y extensión; le siguen 7-10 pínnulas. La caudal es muy ancha, semilunar y con lóbulos muy estrechos. Los ventrales son pequeños. Las aletas pectorales, muy largas, pueden alcanzar la altura de la segunda pínula dorsal y están protegidas, en el margen superior, por una quilla apenas visible.
Tiene un color dorsal azul acero-negro, el ventral blanquecino. Las pínnulas dorsales y una o dos de las posanales tienen una zona central de color amarillo cromo. Las otras pínnulas son grisáceas. El margen posterior de la caudal está atravesado por una delgada línea blanca.

Biología –
El atún blanco es un pez que se reproduce en verano; los huevos y las larvas son pelágicos y muy similares a los del atún.
Este pez es pelágico y de rápida migración y ama las aguas profundas, que casi nunca abandona, si no en la fase de reproducción.

Papel ecológico –
Thunnus alalunga se alimenta generalmente de peces, como sardinas, anchoas, sardinas y peces voladores, así como de cefalópodos y crustáceos planctónicos.
Es un pez gregario que vive en grandes cardúmenes.
Se pesca con redes de cerco y con redes de enmalle especiales para la captura de stombrids (palamitare), o se capturan en el anzuelo con la técnica de curricán. Esta especie se atrae rociando agua de lluvia detrás de la popa del barco. La pulpa es de color blanco rosado y no rojo; algunos lo prefieren al atún rojo, porque es más magro; también es firme y sabroso. La carne se vende fresca y enlatada.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Louisy P., 2016. Guía para la identificación de peces marinos de Europa y el Mediterráneo. Il Castello Editore, Milán.
– Nikiforos G., 2008. Fauna mediterránea. Giunti Editore, Florencia.





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