Hydrangea arborescens

Hydrangea arborescens

La hortensia arbustiva o hortensia lisa (Hydrangea arborescens L.) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Hydrangeaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Rosales,
Familia Hydrangeaceae,
Género Hydrangea,
Especies de H. arborescens.

Etimología –
El término Hydrangea proviene del prefijo griego ὕδρο- hýdro- relacionado con el agua y de ἀγγεἴον angeíon vaso, carcasa.
El epíteto específico arborescens proviene de arbor tree: que tiende a convertirse en árbol, arbusto.

Distribución geográfica y hábitat –
Hydrangea arborescens es una planta originaria del este de Estados Unidos y fue la primera hortensia que se introdujo en Europa, más precisamente en Inglaterra en 1736.
Es una especie ampliamente distribuida en el este de los Estados Unidos, desde el sur de Nueva York hasta la región de Florida, desde el oeste de Oklahoma hasta el sureste de Kansas.
Es común en el valle del río Delaware y las montañas Apalaches.
Su hábitat es el de suelos húmedos bajo el dosel de árboles de bosques caducifolios y, a menudo, es común a lo largo de las orillas y arroyos de caminos boscosos.

Descripción –
Hydrangea arborescens es un arbusto caducifolio de tamaño pequeño y mediano de hasta 3 m de altura y de porte erguido.
La corteza del tallo tiene una peculiar tendencia a desprenderse en varias capas delgadas sucesivas de diferentes colores.
Las hojas son ovadas y con un margen dentado; miden de 8 a 18 cm de largo, son opuestos y caducifolios. La superficie inferior de la hoja es glabra o con pelos finos poco visibles, de color verde; los tricomas de la superficie inferior se limitan a la nervadura central y las venas principales.
La inflorescencia es un corimbo que comienza plano y luego se hincha para obtener una forma globular de color blanco.
Las flores son en su mayoría estériles, sobre todo las externas, por lo que son reemplazadas por sépalos, grandes y con forma de pétalos, mientras que las otras partes florales son abortadas.
El período de floración va desde mediados de junio hasta el primer frío con una buena escalada en la sucesión de flores.

Cultivo –
La Hydrangea arborescens es una planta que crece de forma natural principalmente en suelos húmedos pero que tolera la mayoría de los suelos, incluidos los arcillosos, siempre que tengan un buen drenaje y además toleren bien la sequía. Sin embargo, crece mejor en suelos muy ácidos con un pH de alrededor de 4,5.
Sin embargo, la planta requiere un área con sombra parcial para crecer mejor.
En cuanto a la propagación, esta planta se puede propagar por semilla para sembrar en superficie y en invernadero frío en las zonas más frías o directamente en campo abierto en primavera en climas más suaves.
El trasplante de las plántulas formadas debe realizarse a fines de la primavera o principios del verano.
También se pueden preparar esquejes de madera semidura, de 8 cm de largo, para ser plantados a mediados del verano. Entonces es aconsejable que pasen el invierno en un invernadero y luego trasplantarlos a fines de la primavera siguiente.
Esta planta también se puede reproducir mediante esquejes de hojas.
Además, esta planta puede extenderse rápidamente desde los estolones para formar grandes colonias.

Costumbres y tradiciones –
Hydrangea arborescens es una planta que se cultiva a menudo para uso ornamental. Algunos cultivares han ganado premios en algunos estados.
Las flores se pueden cortar y secar para crear composiciones.
Además de su finalidad ornamental, esta planta cuenta con una tradición de uso medicinal.
La raíz lisa de hortensia fue utilizada en medicina por los nativos americanos y, posteriormente, por los primeros colonos para el tratamiento de cálculos renales y vesicales, pero todavía hoy en día con estos fines en la medicina herbal moderna.
Se cree que esta planta estimula la expulsión de piedras y ayuda a disolver las que quedan.
Las raíces son antihelmínticas, catárticas, diaforéticas, diuréticas, eméticas y tónicas.
Estos desmayos se utilizan en el tratamiento de cálculos renales, irritación de las membranas mucosas de la vejiga, cistitis, nefritis, agrandamiento de la próstata y aflicciones bronquiales.
Sin embargo, recuerde que dosis excesivas pueden provocar mareos y congestión bronquial.
Las raíces frescas son muy suculentas y se cortan fácilmente, una vez secas se vuelven muy duras y resistentes.
Se cosechan en otoño y es mejor cortarlas en secciones cortas antes de secarlas.
La corteza que se raspa se utiliza como cataplasma en heridas, quemaduras, dolores musculares, esguinces, etc.; también se mastica en el tratamiento de dolencias estomacales y cardíacas.
Las hojas son catárticas, diuréticas, sialagogas y tónicas.

Método de preparación –
Hydrangea arborescens es una planta que, como alimento y medicina, se recolecta principalmente en la naturaleza para uso local.
Las raíces frescas se cosechan en el otoño y es mejor cortarlas en secciones cortas antes de secarlas.
Las ramas peladas y las ramitas se usaban para hacer té.
Los brotes se pelan, se hierven bien, luego se fríen y se comen.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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