Himanthalia elongata

Himanthalia elongata

El alga espagueti de mar (Himanthalia elongata (Linnaeus) S.F. Gray) es un alga marrón perteneciente a la familia Himanthaliaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Cromista,
Subarign Chromalveolata,
Grupo Stramenopiles,
División Heterokonta,
Clase Phaeophyceae,
Orden Fucales,
Familia Himanthaliaceae,
Género Himanthalia,
Especies de H. elongata.
Los términos son sinónimos:
– Fucus elongatus Linnaeus, 1753;
– Fucus loreus Linnaeus, 1767;
– Fucus pruniformis Gunnerus, 1772;
– Fucus tomentosus Hudson, 1778;
– Funicularius tuberculatus Roussel, 1806;
– Himanthalia lorea (Linnaeus) Lyngbye, 1819.

Etimología –
El término Himantalia es de origen desconocido.
El epíteto específico elongata es el participio de elongo alargado: alargado en comparación con las especies congénitas.

Distribución geográfica y hábitat –
Himanthalia elongata es un alga que vive en el Mar Báltico, el Mar del Norte y el Océano Atlántico nororiental, desde Escandinavia, a través de Irlanda y al sur hasta Portugal.
Su hábitat son las costas rocosas de suave pendiente en la zona litoral inferior y en la zona sublitoral, en particular en las costas con exposición moderada al oleaje. A veces es abundante y forma una zona distinta justo debajo de la zona de Fucus serratus.

Descripción –
Himanthalia elongata es un alga marrón común.
El talo es inicialmente un pequeño disco aplanado o en forma de espagueti de hasta tres centímetros de ancho con un tallo corto y se forma durante el otoño. Desde aquí se ramifican largas frondas en forma de hilo que comienzan a crecer rápidamente entre febrero y mayo, alcanzando una longitud máxima de 2 metros. El implante libera gametos desde junio hasta el invierno, cuando comienza a descomponerse. Las plantas viven comúnmente durante 2-3 años y se reproducen una vez antes de morir.

Cultivo –
Himanthalia elongata generalmente se cosecha en la temporada de verano cuando la planta ya ha alcanzado un estado de madurez suficiente. El hábitat ideal está formado por suaves pendientes a lo largo de las costas rocosas entre la zona litoral inferior y la zona sublitoral, en particular en las costas con exposición a un moderado movimiento de olas.

Costumbres y tradiciones –
En los países del Reino Unido, Himanthalia elongata es más conocida con el nombre de Thongweed o Sea Thong.
Estas algas extraen una riqueza incomparable de sales minerales y oligoelementos biodisponibles del medio marino: potasio, magnesio, hierro, cobre, zinc, fósforo, azufre, selenio, manganeso. También hay buenas cantidades de yodo, que contribuye al funcionamiento óptimo de la tiroides y estimula el metabolismo basal del organismo.
En particular, entre todas las algas marinas, se caracterizan por una altísima presencia de vitamina C que se concentra hasta 6 veces más que las naranjas.
Las propiedades antioxidantes no se detienen ahí, de hecho estas algas son particularmente ricas en carotenoides: fucoxantina, betacaroteno, xantofilas y violaxantina.
La composición de aminoácidos es interesante desde el punto de vista nutricional; de hecho contiene valina, lisina, fenilalanina, isoleucina, leucina, treonina, metionina.
También contienen varios polisacáridos: alginatos, fucoidanos y laminarina. Estos polisacáridos no son completamente digeridos por las bacterias intestinales humanas, por lo que pueden considerarse fibra dietética.
Esta alga contiene 18 gr de fucoidanos y 16 gr de ácido algínico por 100 gr.
Desde el punto de vista nutricional, esta alga, con su ingesta, contribuye al aporte de Potasio, sal mineral en la que es particularmente rica; esto contrarresta la tendencia del cuerpo a retener líquidos. Cuando la cantidad de sodio es mayor que la de potasio, el cuerpo tiende a retener líquidos. Solo cuando en la dieta diaria la cantidad de potasio ingerida es al menos el doble que la de sodio, el exceso de líquidos se libera (drenaje) y en pocos días es posible obtener una pérdida de peso. Los tejidos se desinflan y el cuerpo parece más seco y tonificado.
Por sus características, Himanthalia elongata está recomendada para quienes practican deporte, tanto a nivel amateur como profesional. Gracias a la presencia de sales minerales alcalinizantes, reequilibra la acidosis metabólica alterada por el esfuerzo físico prolongado. Tiene una acción amortiguadora frente a la acidosis metabólica inducida por actividades deportivas intensas y aumenta la reserva alcalina en sangre.
Además, dado que Himanthalia elongata es particularmente rica en ácido algínico, si se toma con regularidad, promueve la desintoxicación del cuerpo. Los catabolitos, los residuos metabólicos, las sustancias de desecho producidas por el organismo pero también las sustancias ingeridas con los alimentos como pesticidas, residuos químicos, metales pesados, sustancias potencialmente tóxicas y nocivas, se eliminan gracias al intercambio de agua, el drenaje intestinal y la quelación.
Himanthalia elongata también modula el sistema inmunológico, estimula la producción de células inmunes, fortaleciendo las defensas del cuerpo contra bacterias y virus. Modula eficazmente el sistema inmunológico en caso de alergias. Mejora las defensas naturales del organismo actuando como inmunomodulador, es útil para fortalecer las defensas inmunológicas sin riesgo de aumento de la inflamación. También es particularmente útil en caso de estilos de vida inadecuados, hábitos alimenticios incorrectos, terapias farmacológicas prolongadas.
Himanthalia elongata también es una fuente dietética equilibrada de yodo; Contribuye al balance diario positivo de este elemento esencial para el organismo. En particular, es útil en los regímenes de la dieta Vegetariana y Vegana. Esta alga contiene el aminoácido esencial L-Lisina que es particularmente útil en dietas vegetarianas, basadas únicamente en cereales. Sin embargo, la suplementación con este aminoácido puede ser útil en condiciones particulares que van desde la necesidad de equilibrar las deficiencias de una dieta vegetariana, por lo tanto baja en lisina, hasta la de igualar la necesidad incrementada en condiciones particulares.
Entre las contraindicaciones, cabe recordar que la alimentación ocasional de algas marinas generalmente no conlleva ninguna contraindicación.
Sin embargo, no recomendamos una ingesta continua, ni siquiera en pequeñas cantidades, para sujetos hipertiroideos o que hayan experimentado alergias al pescado, crustáceos y moluscos o formas de hipersensibilidad al yodo. Tampoco se recomienda el uso de todas las algas marinas para personas que padecen enfermedades renales graves.

Método de preparación –
Himanthalia elongata se recolecta y procesa industrialmente y se formula en varias preparaciones, especialmente en forma de tableta, con otros excipientes como celulosa microcristalina, estearato de magnesio o más.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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