Hierochloe odorata

Hierochloe odorata

La hierba dulce, hierba de maná, Hierba de María o hierba de vainilla (Hierochloe odorata (L.) P. Beauv.) es una especie herbácea aromática perteneciente a la familia Poaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase de liliopsida,
Subclase Commelinidae,
Orden Cyperales,
Familia Poaceae,
Género Hierochloe,
Especies de H. odorata
Los términos son sinónimos:
– Anthoxanthum nitens (Weber) Y. Schouten & Veldk.;
– Hierochloe arctica J.Presl.

Etimología –
El término Hierochloe proviene del griego ἱερός hierós sacred y de χλόα chlóa grass grass: hierba sagrada.
El epíteto específico odorato proviene del perfume odóro exhale: fragante, perfumado, con un olor agradable.

Distribución geográfica y hábitat –
Hierochloe odorata es una hierba aromática nativa del norte de Eurasia y América del Norte.
Su rango incluye América del Norte, el sur de Canadá, el norte de las Montañas Rocosas y el noroeste de Estados Unidos y Nueva Inglaterra. En Europa se encuentra al norte de Suiza. También se encuentra en Irlanda, Escocia y el noreste de Inglaterra.
Su hábitat natural son los humedales, pastizales y sabanas en suelos húmedos o de humedad media. Aunque prefiere los suelos ricos y húmedos, crece en casi todos los suelos que reciben un mínimo de brillo, en un rango de altitud entre 1000 y 1800 metros.

Descripción –
Hierochloe odorata es una hierba perenne que puede crecer hasta 0,60 metros de altura y tiene rizomas subterráneos.
Las hojas no tienen tallos rígidos, por lo que solo crecen hasta unos 20 cm de altura, y luego las hojas crecen horizontalmente hacia afuera hasta 100 cm de longitud o más.
La base de la hoja, justo debajo de la superficie del suelo, es ancha y blanca, sin pelos; la parte inferior de la hoja es brillante y glabra. En la naturaleza, las bases de las hojas suelen ser de color rojo violáceo, lo que indica un suelo deficiente en fósforo.
Las espiguillas están comprimidas lateralmente, subsésiles o brevemente pediceladas.
El fruto es una cariópside, no adherida a la pálea.

Cultivo –
La hierba de bisonte es una planta que prefiere una posición húmeda en suelos ricos, pero tiene éxito en la mayoría de los suelos, incluso en los más áridos. El rango de pH preferido es de 6 a 8.
Prefiere una posición soleada.
Esta planta puede volverse intrusiva cuando se cultiva en condiciones favorables.
A medida que la planta se seca, emite un poderoso aroma a heno recién cortado.
La polinización es anemófila.
La propagación puede tener lugar por semilla, con siembra de primavera y la germinación generalmente tiene lugar en 2 semanas. Sin embargo, la producción de semillas puede ser insuficiente, por lo que también puede propagarse vegetativamente.
Esto se puede hacer por división en primavera o verano.

Costumbres y tradiciones –
Hierochloe odorata es una hierba sagrada de los pueblos indígenas de Canadá y Estados Unidos. Se utiliza en la medicina herbal y en la producción de bebidas destiladas (por ejemplo, Żubrówka, Wisent). Debe su característico aroma dulce a la presencia de cumarina.
Muchas culturas indígenas norteamericanas queman esta hierba en ceremonias para invitar a la presencia de buenos espíritus.
Además, en América, especialmente en una época, los nativos lo usaban para hacer trenzas secas que se quemaban durante los rituales de purificación.
En el norte de Europa, esta planta se esparcía frente a las puertas de las iglesias en los días de los santos, presumiblemente debido al dulce olor que emanaba al pisarla. Se utilizó en Francia para dar sabor a caramelos, tabaco, refrescos y perfumes. En Europa, la especie Hierochloe alpina a menudo se reemplaza o se usa indistintamente. En Rusia se usaba para aromatizar el té. Todavía se utiliza en vodka aromatizado, siendo el ejemplo más notable el Żubrówka polaco.
La planta se cosecha cortando la hierba desde principios hasta finales del verano hasta la longitud deseada. Hierochloe odorata cosechada después de la primera helada tiene poco o ningún olor.
Las hojas, una vez secas, tienen un intenso aroma a vainilla, dado por la cumarina contenida en la planta.
Hay varias cepas de esta planta: una cepa regular que se puede cosechar una o dos veces al año y una cepa poliploide natural, que crece mucho más rápido y se puede cosechar de tres a cinco veces al año.
La planta se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Además de cumarina, también contiene fitol que juntos tienen la capacidad de repeler a los mosquitos.
Recuerde que el contenido de cumarina de la planta es tóxico si se toma internamente y, a veces, se considera cancerígeno.
En su lugar, puede comer la semilla cocida, que aunque es difícil de usar debido a su pequeño tamaño, no contiene cumarina y debería ser segura.
De las hojas se obtiene un aceite esencial que se utiliza como aromatizante alimentario en dulces y refrescos. Tiene un fuerte sabor a vainilla.
Las hojas, como se mencionó, se agregan al vodka como aroma.
Se dice que la planta se usa como tinte, pero no se dan más detalles.
Entre otros usos, cabe recordar que la planta tiene un sistema radicular muy agresivo y se plantó para estabilizar los bancos.

Método de preparación –
De las hojas de Hierochloe odorata se obtiene un té que se utiliza en el tratamiento de fiebres, tos, dolores de garganta, rozaduras e infecciones venéreas.
También se utiliza para detener el sangrado vaginal y expulsar la placenta.
Los tallos se pueden remojar en agua y usar para tratar quemaduras solares y agrietamiento y como gotas para los ojos.
Se recomienda precaución al usar esta planta internamente debido a lo anterior.
Las hojas se cosechan en verano y se secan para su uso posterior, además el humo de la quemadura de la hoja se inhala en el tratamiento de los resfriados.
Las hojas secas se utilizan como incienso y se han utilizado como relleno en almohadas y colchones.
Además, sobre todo en el pasado, se utilizaban como repelentes de insectos de los armarios de ropa donde también dan un buen olor a la ropa.
Las hojas se utilizan para hacer cestas aromáticas.
Estos se mojan y se pueden coser juntos, secar hasta que estén apretados y luego se puede usar la resina en las puntadas para crear un recipiente impermeable.
Las hojas se pueden remojar en agua para hacer un lavado tónico para el cabello.
El aceite esencial destilado de las hojas se utiliza en perfumería donde actúa como excitante y fijador de otros aromas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *