Mapa geográfico de Kenia

Mapa geográfico de Kenia

Kenia es un estado de África Oriental que limita con Etiopía y Sudán del Sur al norte, Tanzania al sur, Uganda al oeste, Somalia al noreste y el Océano Índico al este.
Kenia tiene una superficie de 582.650 km² y una población de 54.727.751 habitantes.
Nairobi es su capital y ciudad más grande con 4.500.000 habitantes (2007).

Geografía –
La geografía de Kenia es bastante compleja. Kenia es un país del este de África y está atravesado por el ecuador. A pesar de ser un país ecuatorial y tropical, tiene climas muy variados. En el norte hay áreas desérticas, y en las mesetas centrales del sur, con bosques y sabanas. El país está atravesado por largas cadenas montañosas. En general, el elemento morfológico que más caracteriza a Kenia es el Valle del Rift, que lo atraviesa de norte a sur. Las aguas interiores tienen lagos de agua dulce y salada; también hay numerosos dientes de león y géiseres boracíferos. Por otro lado, existen pocos ríos, de los cuales solo dos tienen un caudal y longitud destacables (el Tana y el Galana).
A la franja costera, de más de 400 km de longitud, le sigue una región de mesetas áridas y esteparias; el central, que se eleva a altitudes entre 1 500 y 3 000 metros, está dividido por la fractura del Valle del Rift que se desarrolla de norte a sur y que forma la cuenca del lago Turkana (o Rodolfo). A los lados del Valle del Rift se levantan imponentes macizos volcánicos, el mayor de los cuales es el Monte Kenia (5199 m), una de las montañas más altas de África y el Kilimanjaro (5358 m) en la frontera con Tanzania. La meseta desciende hacia el oeste, cerca del lago Victoria, y hacia el norte, donde el territorio de Kenia está ocupado por una gran meseta desértica.
En cuanto a la red hidrográfica, existen dos ríos principales: el Tana y el Galana, que vierten sus aguas al Océano Índico y tienen un régimen muy variable a lo largo del año, dependiendo de la frecuencia de las precipitaciones. El lago más grande del país es el Turkana, ya que solo una pequeña parte del lago Victoria pertenece al territorio de Kenia; El lago Turkana tiene aguas salobres y emergen numerosas islas.

Clima –
El clima de Kenia es muy cálido y húmedo, especialmente en las regiones costeras, y se vuelve más suave y seco en el corazón del país, en relación con la altitud.
Las lluvias se concentran en dos épocas del año: de marzo a mayo las lluvias torrenciales, mientras que de octubre a diciembre las lluvias son intensas pero breves. El entorno dominante es el de la sabana, protegido por numerosos parques naturales que cubren alrededor del 10% del territorio nacional. En las laderas de las montañas y a lo largo de los ríos hay vestigios de la selva tropical original; mientras que en el norte, en las zonas menos lluviosas, la sabana se desvanece en el desierto. La sabana es el hábitat de grandes manadas de herbívoros (antílopes, gacelas, jirafas, búfalos, cebras, elefantes) y sus depredadores (leones, leopardos y guepardos). Los hipopótamos y cocodrilos viven en las aguas de lagos y ríos.

Flora-
Kenia tiene una biodiversidad extraordinaria, que refleja la variedad de las diferentes condiciones climáticas y morfológicas de su territorio.
El antiguo bosque ecuatorial sobrevive en algunas franjas de la franja costera y a lo largo de los ríos, donde adquiere la apariencia de un bosque de galería; en muchos lugares ha dado paso a un bosque secundario formado por arbustos, brezos, helechos arborescentes, ficus, bambúes, lianas y epífitas.
A lo largo de la costa hay bosques de palmeras, manglares, teca y sándalo, mientras que las zonas pantanosas del lago Victoria son el reino de los juncos, papiros y grandes acacias.
Las montañas muestran hacia arriba una espectacular sucesión de bandas vegetales: a una altitud de 2500 m el bosque húmedo y extremadamente vigoroso se adelgaza gradualmente, pasando por la sabana y luego hacia pastizales gordos donde se imponen senecis, lobelias gigantes, etc. más arriba se llega a la pradera de tipo alpino y finalmente se tiene el pasaje hacia el entorno nevado.
A lo largo de las costas crecen bosques de palmeras, manglares, teca y sándalo, mientras que las áreas planas se caracterizan por extensas extensiones de sabana alborada con baobabs, euforbias y acacias.
Donde las lluvias son más abundantes crece la sabana-parque, mientras que en las zonas menos lluviosas hay una estepa herbácea.
Finalmente, la parte NE es semidesértica: aquí solo crecen acacias, arbustos espinosos y algunas palmeras tontas.
La erosión del suelo, la desertificación y la deforestación son los principales problemas ambientales que enfrenta Kenia.
Este país tiene una alta tasa de crecimiento demográfico, por lo que tiene una creciente necesidad de leña y tierra para cultivar. Solo el 8,2% de la tierra es cultivable, aunque los sistemas agrícolas de las tierras altas de Kenia se encuentran entre los más productivos de toda África.
El aumento del uso de plaguicidas y fertilizantes en la agricultura ha provocado una importante contaminación del agua; solo el 46% de la población rural tiene acceso a agua potable. El 6,1% del territorio está cubierto por bosques, pero solo el 3% está ocupado por bosques naturales húmedos.
Actualmente el 12,7% de la superficie del país, por así decirlo, está protegida. Hay tres reservas marinas, cuatro reservas naturales, once reservas nacionales y dieciocho parques nacionales, incluidos Amboseli, el monte Kenia y Sibiloi. Actualmente se están llevando a cabo iniciativas para repoblar los cada vez más raros elefantes africanos y rinocerontes negros, y se ha emprendido una dura campaña contra la caza furtiva, ridícula por decir lo mínimo.
Los defensores de la deforestación comercial amenazan con demandar a los ambientalistas por difamación, insistiendo en que sus acciones de tala son totalmente legales.
Con 5,6 millones de árboles talados todos los días, Kenia se encamina hacia la desertificación
No solo es el Amazonas el lugar donde se sacrifican los bosques, la misma destrucción ocurre en África, aunque por razones muy diferentes. Un informe reciente de la Africa Green Foundation reveló que solo en Kenia se talan 5,6 millones de árboles todos los días. Una cantidad asombrosa si se compara con el esfuerzo de los ambientalistas que, mientras se dedican a la reforestación con enorme energía y determinación, apenas logran replantar un mísero 12 por ciento del total de árboles talados. Es como seguir vertiendo agua en una tina con orificios donde el chorro de entrada es mucho más bajo que el chorro de salida.
A diferencia de la Amazonia, en Kenia las causas de la tala de árboles se deben principalmente a necesidades domésticas y de mini-emprendimiento. En las zonas de la meseta, donde el frío nocturno es siempre constante y penetrante, la única forma de calentarse es encender fuego, utilizando leña como combustible. Pero la madera también se utiliza para cocinar en el 90 por ciento de toda la población subsahariana, mientras que representa hasta el 52 por ciento de los combustibles utilizados para la producción de electricidad. Según el Banco Mundial, la deforestación en curso en África ha alcanzado niveles de dramatismo absoluto y Kenia, en particular, corre el riesgo de transformarse en unas pocas décadas en una tierra estéril y desolada, como, en los últimos treinta años, ha sucedido con Samburu. Parque Nacional, una vez verde y exuberante y ahora reducido a una vasta extensión de tierra gris, árida y polvorienta.
La alta tasa de crecimiento de la población en África también ha aumentado la necesidad de un mayor desarrollo agrícola que satisfaga las necesidades alimentarias de la población en crecimiento, un desarrollo que ha requerido cada vez más la adquisición de tierras fértiles, con demasiada frecuencia arrancadas de los bosques. Según la FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, es precisamente en la agricultura donde reside el 60 por ciento de toda la deforestación africana, mientras que el 20 por ciento se utiliza para el comercio y la industria y el 20 por ciento restante para uso doméstico. Los usos comerciales incluyen la producción de carbón vegetal, un carbón de leña que se obtiene a través de una larga fumigación de los troncos de los árboles y luego se reduce en pedazos, útil para cocinar en la parrilla. Los Swahili lo llaman chacol y para cocinar se prefiere a la leña porque su combustión es muy lenta, por lo que dura mucho tiempo.
Las razones enumeradas anteriormente son completamente comprensibles porque responden a las necesidades básicas de personas que aún son demasiado pobres para poder acceder a sistemas más avanzados. Sin embargo, los bosques africanos están disminuyendo rápidamente y están en grave peligro de extinción. Baste decir que en la década comprendida entre 1980 y 1990, la FAO estimó que África perdió más de 15 millones de hectáreas de bosques cada año para satisfacer las necesidades del desarrollo humano. Esta situación ha alarmado a la fundación para la protección de los bosques cuyo presidente, Isac Kalua, dijo «Mis compatriotas kenianos deben darse cuenta de que la tala de árboles genera graves daños al ecosistema y continuar de esta manera pondrá en riesgo el futuro de sus hijos». ”.
Lo cierto es que, además de estas legítimas advertencias, también debería ser posible proponer alternativas válidas que, al menos hasta ahora, han faltado. Por el momento, la iniciativa más realista es la emprendida por el organismo de la ONU que se ocupa del cambio climático en el planeta que, en colaboración con la Fundación Verde, ha presentado un plan de reforestación masiva que afectará inicialmente a nueve áreas piloto: Tharaka, Kituy , Machakos, Embu, Siaya, Homabay, Laikipia, Turkana y Marsabit. Luego, el proyecto se extenderá gradualmente a todos los bosques del país. Pero este proyecto, para ser implementado, requiere inevitablemente de la participación del gobierno de Kenia que por boca de la ministra de Medio Ambiente, Judi Wakhungu, ha anunciado el desarrollo de un plan que, en el presente año, permitirá a su departamento. plantar más de 50 millones de árboles nuevos. Sin duda una respuesta positiva, pero que sigue siendo completamente insuficiente dado que la tala anual actual ya alcanza los 20 mil millones de árboles.
Además, ¿es esta una promesa con la que Kenia puede contar? Realmente hay esperanzas para esto porque el país se encuentra en plena emergencia y el tiempo mínimo para que un árbol recién plantado haga su contribución al equilibrio climático requiere al menos siete años. Si esta promesa del gobierno termina como tantas otras que nunca se han cumplido, ya no será cuestión de enfrentarse a los ciudadanos que, aunque refunfuñen, quedan impotentes. Significará adoptar una actitud de arrogancia frente a las fuerzas de la naturaleza. Naturaleza que el hombre, aunque con su tecnología más sofisticada, nunca ha logrado y nunca podrá vencer.

Fauna –
Kenia sigue siendo hoy una tierra donde se encuentran el mayor número y la mayor variedad de animales.
Los más grandes son los Cinco Grandes: Elefante, Rinoceronte, León, Búfalo y Leopardo.
Los grandes mamíferos también incluyen al guepardo, el «primo» del leopardo.
Otro gran mamífero es el hipopótamo. Es el segundo animal terrestre más grande en términos de tamaño. Puede alcanzar el peso de 2 toneladas.
El animal que más y más excita la imaginación de los niños es la Jirafa. Hay tres especies principales: la jirafa Masai (vive en el sur de Kenia y Tanzania), la jirafa reticulada (vive en el norte de Kenia) y la jirafa Rothschild (vive en el oeste de Kenia y el norte de Uganda). La jirafa tiene la lengua más larga (negra) de todos los mamíferos, que puede alcanzar hasta 45 centímetros.
La cebra se ve en todo el este de África. Ella siempre es muy activa; durante el día se mueve, por la noche descansa. La cebra es capaz de digerir incluso los alimentos más pesados. De hecho, por tanto, también sobrevive donde otros animales no encuentran nada para comer.
La sabana llena de arbustos que se encuentra en esta parte de África es el hogar de la variedad más extraordinaria de antílopes del mundo. Hay alrededor de 30 especies diferentes que van desde Eland (la más grande) hasta Dik-dik.
Los gatitos son todos más o menos la evolución del mítico gato leonado de Egipto y son el gato dorado africano, el gato de arena, el caracal, el serval o leopardo africano. Pesan de 2 a 3 kilos, tienen mal olfato, presumen de una audición excepcional y una vista excelente. Carnívoros, se alimentan de pequeñas presas.
La familia Canidae incluye pequeños carnívoros relacionados con el perro.
Son esencialmente dos especies de chacales: el chacal rayado y el chacal de lomo negro.
Otro cánido muy común es el Otocione.
Entre los llamados cazadores gregarios, el más grande es el perro salvaje africano. Caza en manadas que se alimentan de antílopes, cebras, gacelas y ñus.
El depredador por excelencia, sin embargo, es la hiena, incluida en la familia Hyenidae, que tiene una de las mandíbulas más fuertes. Consigue devorar los huesos de sus víctimas. Se divide en dos grupos: la hiena manchada y la rayada. Generalmente se abalanzan sobre los restos de animales que son víctimas de otros depredadores. Las hienas se contentan con acabar con los restos de los cadáveres.
Entre los pequeños mamíferos se pueden clasificar carnívoros, herbívoros y un buen número de monos omnívoros.
La familia Mustelidae incluye en particular a las comadrejas y las nutrias africanas. Habitan bosques, matorrales y áreas verdes. Cuentan con un amplio repertorio de sonidos vocales y repelen a los enemigos gracias a un olor repelente que pueden producir a partir de la secreción de sus glándulas anales.
Las mangostas son mamíferos que representan a la familia Herpestidae y pertenecen al orden de los carnívoros. Viven en grupos, son rápidos y ágiles en sus movimientos, se mueven en el monte mostrando sus habilidades vocales. Su mejor forma de defensa es refugiarse en los hoyos más cercanos para evitar la agresión de los carnívoros más grandes.
Hyraxes o Procavias son los parientes más cercanos de los elefantes. Aunque son ejemplares diminutos, comparten una serie de características similares con los elefantes: uñas forjadas en garras que en realidad son pezuñas; dos senos ubicados entre las extremidades inferiores; testículos internos; una gestación de siete meses.
Los babuinos son los especímenes más grandes de la familia Cercopithecidae. Son monos robustos, de cabeza redonda y hocico saliente. Viven en grupos y, como ocurre con muchos otros animales, las hembras son el elemento fundamental. Solo un hombre es el líder del grupo. Él es quien tiene la tarea de aparearse. La especie más común en esta zona de África es el Cercopithecus verde grisáceo. Ágil, esbelto y de cola larga, vive en grupo. Dotado de una vista excelente, también cuenta con una audición excepcional, mientras que posee un sentido del olfato deficiente. Este tipo de vervet es omnívoro: come de todo, desde flores hasta hierbas, pero también insectos, reptiles, pájaros y huevos.
En Kenia, hasta la fecha se han identificado hasta 1100 especies diferentes de aves (haga clic en el enlace y vea: «Observación de aves en Kenia», «Aves de Kenia» y «Kenia – Les oiseaux»), por lo que puede comprender el valor de todo contrataciones regionales para ornitólogos. El diverso hábitat compuesto por muchos elementos diferentes permite que esta región ofrezca a las aves un excelente entorno.
Se estima que alrededor de 6.000 millones de aves migran a África cada año. No hay invierno ni verano en África Oriental. Las temperaturas se mantienen más o menos iguales. La única diferencia está en la humedad. Y los pájaros saben instintivamente cuándo detenerse o irse. A lo largo de la costa, el clima tropical permite que las aves encuentren comida fácilmente.
El lavandero de tres dedos, el zarapito, el corriere grande, el voltapietre, el pantana, el ostrero africano, son algunas de las especies migratorias que regresan al norte en primavera para reproducirse.
Entre las razas sedentarias, la garza real, el martín pescador de manglar, la garza nocturna son los protagonistas de un escenario ornitológico verdaderamente fascinante.
Ocho especies de cigüeñas viven a lo largo de los ríos que se deleitan con las presas más diversas con su enorme pico.
La otra gran ave de cierto encanto es el águila. Con su vuelo majestuoso, la envergadura por sí sola es suficiente para infundir en el observador un sentido de respeto que se acerca mucho al miedo. El águila rapaz, el águila marcial, el águila de Wahlberg se alimentan de pequeños mamíferos, Faraón, Francolini, mientras van a beber.
Entre las aves del lago se puede observar toda la serie de pelícanos y flamencos, especialmente los rosados. En la categoría de aves de las tierras bajas están las alondras, las bailarinas. Entre otros, destaca el terrible Marabú africano, un carroñero que, como los buitres, es atraído por los cadáveres de animales muertos y por los vertederos.

Guido Bissanti




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