Cómo se cultiva la Stevia

Cómo se cultiva la Stevia

Stevia (Stevia rebaudiana Bertoni) es una planta herbácea de la familia Asteraceae.
Esta planta es originaria del valle de Rio Monday en el noreste de Paraguay. La primera noticia de la existencia de esta planta se remonta a su uso por parte de los indígenas guaraníes que la llamaron caà-ehe (hierba dulce) y la utilizaron para tapar el sabor amargo de Ilex paraguayensis con el que se formó una infusión denominada: «Mate» (La Té de Paraguay) ligeramente excitante por un bajo contenido en cafeína.
Se sabe que se utiliza como edulcorante natural bajo en calorías.
Esta planta generalmente se reproduce por semilla y se multiplica cortando con una buena tasa de éxito. Las semillas son diminutas y antes de sembrar se suelen mezclar con arena para evitar una distribución demasiado densa. El porcentaje de germinación es modesto. Es aconsejable no dejar que el suelo se seque durante la germinación. Las plántulas se trasplantan individualmente cuando han colocado el segundo par de hojas verdaderas, plantándolas afuera después de las últimas heladas y brindándoles cierta protección hasta que la planta esté bien avanzada.

Cultivo –
La stevia es una planta con poca necesidad de sustrato. De hecho, es una planta que, en su estado natural, crece en suelos pobres, arenosos, con un nivel freático superficial, especialmente en áreas como los bordes de pantanos y praderas.
La stevia también crece en un amplio rango de temperaturas con un óptimo de 23 ° C y resiste bien a valores cercanos a los 0 ° C.
En cuanto a la fertilidad del suelo, es una planta que aprovecha la alta disponibilidad de potasio y nitrógeno entre los macroelementos y de hierro y manganeso entre los microelementos.
Normalmente, para una producción de biomasa de aproximadamente 7500 kg (aproximadamente 40-50% de hojas), se eliminan 180 kg / ha de potasio, 105 kg / ha de nitrógeno y 23 kg / ha de fósforo.
La planta necesita las condiciones de humedad adecuadas después del trasplante y antes de cosechar las hojas. Donde el clima permite una segunda cosecha, el riego poscosecha es fundamental para favorecer la liberación de brotes. Durante la época seca también es necesario intervenir con riego de emergencia.
Después de la obtención de las plántulas, el mejor período para el trasplante (en el territorio italiano) cae en abril debido a las suaves temperaturas y las frecuentes lluvias que aseguran un buen enraizamiento de las plántulas y un desarrollo uniforme.
Es aconsejable colocar las plántulas con una densidad de 5-6 plantas por metro cuadrado con un espaciado entre hileras de 60 cm.
Desde el punto de vista nutricional, es importante que la planta tenga un buen aporte de elementos, como se informó anteriormente, especialmente en los 30 días posteriores al trasplante y solo de nitrógeno incluso cerca de la floración.
En cuanto a la cosecha, se suelen obtener 2 cosechas, la primera en julio y la segunda generalmente más abundante en septiembre-octubre.




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