Mapa geográfico de Madagascar

Mapa geográfico de Madagascar

Madagascar es un estado insular ubicado en el Océano Índico, frente a la costa este de África frente a Mozambique.
Este país tiene 26.097.000 habitantes (2019) y su capital es Antananarivo 1.050.000 habitantes.
La isla principal, también llamada Madagascar, es la cuarta isla más grande del mundo. Es el hogar del 5% de las especies animales y vegetales del mundo, el 80% de las cuales son endémicas de Madagascar. Entre los ejemplos más conocidos de esta excepcional biodiversidad se encuentran el orden de los lémures, más de 250 especies de ranas, numerosas especies de camaleones y los típicos baobabs.
El idioma malgache es el primer idioma de Madagascar, pero la población también domina el francés (siguiendo el pasado colonial de la isla).

Geografía –
La isla de Madagascar, de más de 1500 km de longitud, es la cuarta isla más grande del mundo. Se encuentra frente a la costa este de África, en el Océano Índico, a 400 km de la costa de Mozambique (de la que lo separa el Canal de Mozambique). Es una isla tropical (atravesada por el Trópico de Capricornio) pero, dado su considerable tamaño, el paisaje y el clima varían mucho.
Entre las características más destacadas de Madagascar recordamos el color rojo intenso del suelo, debido a su rico contenido en hierro. Debido a la clara prevalencia de suelos ferrosos, Madagascar también se llama Isla Roja (o Continente Rojo).
El corazón del país está constituido por la meseta central, las hautes terres, que incluye las regiones de Fianarantsoa y Antananarivo y tiene colinas y montañas que protegen valles fértiles y fundamentales para la agricultura; aquí hay numerosos cultivos de arroz.
Hacia el norte encontramos las regiones de Antsiranana, Sava, Mahajanga) donde predominan las colinas cubiertas de bosques y la tierra siempre es húmeda. La costa este (desde el norte: Fenoarivo Est, Toamasina, Mananjary, Farafangana) es rica en vegetación y recursos naturales; Aquí se practica la pesca, la caza y la agricultura, y gran parte del territorio está cubierto por bosques como en el norte.
Hacia el sur, el paisaje predominante vuelve a ser el bosque, que representa la principal fuente de sustento de las poblaciones locales. En las regiones del sudeste (Vangaindrano y Taolagnaro) la tierra también es fértil pero el agua no siempre es suficiente. En el sur (Ambovombe, Androy, Ampanihy) la llanura es fértil pero seca, y hay áreas cubiertas por sabanas y estepas ricas en tunas de Mahajanga, una vasta llanura apta para el cultivo. Entre el centro y la costa occidental (Tsiroanomandidy, Manja, Ankazoabo, Sakaraha, Horombe) se alternan relieves montañosos y llanuras fértiles, al menos en el norte; a medida que avanzamos hacia el sur (Isalo, Ilakaka, Benenitra, Belamoty, Bezaha) volvemos a encontrar sabanas y áreas menos cultivadas, aunque con excepciones (por ejemplo, el valle de Onilahy es el corazón de la producción de arroz en el sur de Madagascar, con 2 o 3 cosechas al año). Toda la parte occidental de la isla, desde Mahajanga hasta Ambovombe, tiene un clima propicio para la cría de ganado vacuno y ovino; muy numerosos son sobre todo los cebúes.
En cuanto a la hidrografía, las montañas que discurren por la parte central de la isla, en el eje norte-sur, dividen el sistema fluvial de Madagascar en dos lados: el lado occidental, representado por ríos navegables que descienden lentamente hacia el oeste. al Canal de Mozambique, entre los que se encuentran los principales ríos de la isla: el Betsiboka, el Tsiribihina, el Mangoky y el Onilahy, y el lado oriental, cuyos arroyos, más cortos e impetuosos, fluyen hacia el este en el Océano Índico.
El lago más grande es el Alaotra, ubicado a unos 7 km de Ambatondrazaka (provincia de Toamasina).

Clima –
El clima de Madagascar es definitivamente tropical, aunque debido a la longitud de este país y la presencia de diferentes vertientes varía de un lugar a otro. El lado este, debido a la exposición a los flujos del monzón, es muy lluvioso y también es golpeado a menudo por ciclones. El clima es subdesértico en las partes occidental y sur. Las temperaturas son altas durante todo el año, solo disminuyen al subir las mesetas y cordilleras. En la meseta central el clima es caluroso en verano y frío en invierno, incluso en los meses más fríos son frecuentes las nevadas por encima de los 2000 m. Las lluvias se concentran durante el verano austral que dura de noviembre a marzo. En el sur del país, las lluvias son raras.

Flora-
La flora de Madagascar, además de su riqueza, está determinada por el aislamiento de este país que, al ser una isla continente, ha permitido la evolución de muchos pueblos indígenas.
Entre las especies de plantas, ocho familias de angiospermas son endémicas de Madagascar: Asteropeiaceae, Didymelaceae, Didiereaceae, Kaliphoraceae, Melanophyllaceae, Physenaceae, Sarcolaenaceae y Sphaerosepalaceae. Aproximadamente 170 especies de palmeras se encuentran en la isla, incluida la palma de rafia (Raphia farinifera); una de las especies más típicas de la isla, la llamada palmera del viajero (Ravenala madagascariensis) pertenece en realidad a la familia Strelitziaceae. También existen numerosas especies de helechos y bambú; mil especies de orquídeas (incluida aquella de la que se obtiene la vainilla), muchas plantas carnívoras, entre ellas Nepenthes madagascariensis (una vez extendida por toda la isla, ahora limitada a la zona de Tolagnaro) y los agaves de los que se obtiene una fibra conocida como sisal, utilizada para la fabricación de envases biodegradables. De las ocho especies de baobab conocidas, seis son endémicas de Madagascar. Por último, a los curiosos Pachypodiums a veces se les llama «bonsai baobab» (aunque no tienen relación con los baobabs), de unas pocas decenas de centímetros de altura y tronco rechoncho y ramas de diámetro relativamente grande.

Fauna –
Como se mencionó anteriormente, entre los ejemplos más conocidos de esta excepcional biodiversidad se encuentran el orden de los lémures. Todas las especies de lémures existentes viven en Madagascar o en las islas vecinas, al igual que dos tercios de las especies conocidas de camaleones y numerosas especies de tortugas y geckos. Los mamíferos típicos de la isla también incluyen un roedor gigante, votsotsa (Hypogeomys antimena), una familia de insectívoros, tenrecs, cinco especies de mangostas, incluida la famosa mangosta de cola anillada (Galidia elegans), y otras especies carnívoras como la fosa. (Cryptoprocta ferox) y la fanaloka (Fossa fossana).
Numerosas especies endémicas se han extinguido hace relativamente poco tiempo; muchos de ellos desaparecieron en un período correspondiente a la primera colonización por el hombre, hace unos 2000 años. En la isla había, entre otras cosas, un hipopótamo pigmeo, un lémur gigante o «Megaladapis» (del tamaño de un gorila), un pozo del tamaño de un leopardo, un «pájaro elefante» similar (Aepyornis maximus). al avestruz y una tortuga gigante.
Entre las otras especies animales presentes en la isla podemos mencionar cocodrilos y sesenta especies de serpientes (ninguna de las cuales es peligrosa para el ser humano), incluidas tres especies diferentes de boas. El fondo marino también es rico en peces, corales y plantas marinas, tanto en el sur (especialmente en el arrecife de coral suroeste, entre Anakao y Morombe) como en el norte (en la zona de Nosy Be). Las ballenas pasan estacionalmente frente a la isla de Sainte-Marie.

Guido Bissanti




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