Hesperis matronalis

Hesperis matronalis

La juliana​ o matronal​ (Hesperis matronalis L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Brassicaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Capparales,
Familia Brassicaceae,
Género Hesperis,
Especies de H. matronalis.
En Italia hay dos subespecies:
– Hesperis matronalis L. subsp. matronalis;
– Hesperis matronalis subsp. nivea (Baumg.) E.P. Perrier.

Etimología –
El término Hesperis proviene del griego ἑσπερίς hesperís vespertino, serotino: debido a la propiedad de esta planta de emitir un perfume intenso en las primeras horas de la tarde y en la noche.
El epíteto específico matronalis proviene de una matrona mujer casada, debido a la costumbre de las matronas romanas de adornarse el cabello con guirnaldas de flores de estas plantas.

Distribución geográfica y hábitat –
Hesperis matronalis es una planta originaria de Eurasia y con una distribución natural centrada en las regiones que rodean el Mar Negro, introducida en los jardines vieneses desde Asia Menor; en Italia vino de Francia; hoy la especie está presente, con dos subespecies, en todas las regiones de Italia excepto en Cerdeña y quizás en Emilia-Romaña.
Su hábitat natural es el de bosques húmedos y barrancos, en claros y en los bordes frescos de bosques caducifolios, en el borde de caminos de montaña con preferencia sobre suelos calcáreos; de 0 a 1200 m s.n.m.

Descripción –
La juliana es una planta herbácea perenne o bienal más o menos pubescente.
Tiene un tallo erecto, cilíndrico, de 50 a 90 cm de altura, ramificado hacia arriba.
Las hojas basales son alternas, ligeramente peludas, pecioladas, dentadas o de margen lirato (1-2 x 8-16 cm) y glándulas sésiles muy pequeñas; la caulina gradualmente más pequeña, lanceolada con un pecíolo subnulo semiamplessicauli y con un margen dentado.
Las flores son fragantes, portadas por racimos subcorimbosos, inicialmente muy densos y alargados después de la antesis. El cáliz tiene 4 sépalos lampiños, intrincados y ligeramente más cortos que la uña de los pétalos. Los pétalos son 4 espátulas en forma de cruz, de color rosa violeta, con una solapa ovalada y una licencia de aproximadamente 1 cm; 6 estambres y estigma divididos en 2 elementos.
Los frutos son silicuas de 30-80 x 1,5-3 mm, de arco erecto, espinosas, generalmente glabras, valvas redondeadas, estilo 1,5-2,5 mm. Semillas de 2-3,5 x 1,3 mm.

Cultivo –
Hesperis matronalis se ha cultivado durante mucho tiempo y crece mejor a pleno sol o sombra parcial donde los suelos están húmedos con buen drenaje.
Es una planta de crecimiento fácil y rápido, ama los suelos ligeramente húmedos, ricos y profundos y las exposiciones soleadas. Es de corta duración, pero tiene la capacidad de auto-diseminarse fácilmente. Después de la floración, se cortan las inflorescencias. En invierno pierde la parte aérea, que reaparece a finales de primavera.
Hesperis matronalis se propaga por semilla, pero algunas plantas se propagan por esquejes o por división de los mechones.
Aunque esta planta se considera muy atractiva en el cultivo ornamental, ha demostrado ser una planta invasora en algunas zonas del mundo como en América del Norte.

Costumbres y tradiciones –
Hesperis matronalis se introdujo en Europa, procedente de Asia Menor, en los jardines de Viena. Llegó a Italia a través de Francia.
En el siglo diecinueve. el fitoterapeuta Cazin experimentó con todas las propiedades de la planta.
La especie siempre ha encontrado el favor de los jardineros para adornar macizos de flores.
Estas plantas son perennes bienales o de vida corta, nativas de Eurasia y cultivadas en muchas otras áreas del mundo por sus atractivas flores que florecen en primavera.
Las hojas tiernas de esta planta son ricas en vitamina C, se pueden consumir en ensaladas y tienen un sabor ligeramente amargo. Las semillas también se pueden germinar y comer en ensaladas.
La infusión de las hojas tiene propiedades estimulantes, antidiarreicas, sudoríparas, diuréticas y expectorantes. Las hojas frescas son rubefacientes.
Las semillas contienen un alto porcentaje de aceite que, sin embargo, es acre y amargo al gusto. Congela a la misma temperatura que el aceite de oliva.
Se puede beber el jugo de la planta, aunque tenga un sabor amargo, mezclado con leche o con vino «después de haber macerado las hojas».
La cataplasma de las hojas hace que maduren los abscesos.

Método de preparación –
Las hojas tiernas de esta planta se pueden consumir en ensaladas, así como las semillas que pueden brotar y también consumirse en ensaladas.
Se prepara una infusión con las hojas, y también se puede beber el jugo de la planta, aunque tenga un sabor acre, mezclado con leche, o con vino «después de haber macerado las hojas».
Con las hojas se puede preparar una cataplasma hecha para madurar los abscesos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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