Asio otus

Asio otus

El búho chico (Asio otus (Linnaeus, 1758)) es un ave rapaz perteneciente a la familia Strigidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Orden Strigiformes,
Familia Strigidae,
Género Asio,
Especies de A. otus.
Los términos son sinónimos:
– Lección de Asio wilsonianus, 1830;
– Lección de Otus wilsonianus, 1830;
– Strix otus Linnaeus, 1758.
Además, se reconocen tres subespecies que son:
– A. o. otus Linnaeus, 1758;
– A. o. Madarász canariensis, 1901;
– A. o. wilsonianus Lección, 1830.

Distribución geográfica y hábitat –
El búho chico es un ave de presa muy extendida en Eurasia, África del Norte y América del Norte.
En Italia existe la subespecie Asio otus otus sedentaria y anidando en las zonas boscosas, planas y montañosas (hasta 1800-1900 metros de altitud) del norte, el centro y más raramente el centro-sur (especialmente a lo largo de los Alpes y el Apeninos).
Algunas poblaciones del norte migran hacia el sur durante el invierno (México, Egipto, India) y regresan a su zona de distribución habitual la primavera siguiente.
Su hábitat se encuentra principalmente en los bosques y bosques de coníferas.

Descripción –
El búho chico es un ave rapaz con una longitud total de 34-37 cm, una envergadura de 88-100 cm y un peso de 220-280 gramos para los machos y 250-370 gramos para las hembras; con dimorfismo sexual poco evidente y la hembra normalmente más grande que el macho.
Este animal tiene un cuerpo esbelto, de longitud media, con plumaje leonado, marrón y grisáceo en la parte superior, veteado de oscuro, marrón amarillento en la parte inferior con rayas marrones; gris en ejemplares jóvenes.
Tiene unos característicos mechones en sus orejas, plumas simples que no afectan el funcionamiento del sistema auditivo, que además es muy fino.
El pico es corto, ganchudo, gris o negruzco con cera rosada.
La cabeza es relativamente grande, con dos mechones de plumas erigibles y discos faciales (oscuros en los juveniles).
Los ojos son grandes, colocados anteriormente, con un iris amarillo anaranjado.
Las alas son largas, anchas y redondeadas.
La cola es relativamente corta, redondeada, de color marrón rojizo con rayas transversales oscuras.
Las patas son de longitud media, totalmente emplumadas, fúlvicas, con garras de color negro grisáceo.
El vuelo es batido, intercalado con deslizamientos y silencioso.

Biología –
En Asio otus el período de reproducción va de marzo a julio. Esta ave normalmente anida en nidos de otras aves o en nidos de ardillas. Si no encuentra nidos de este tipo, deposita sus huevos en el suelo, debajo de un árbol o arbusto.
La hembra pone 3-10 (4-5) huevos blancos.
El período de incubación dura alrededor de 27 a 28 días, con solo una cría por año y, más raramente, dos. Durante este período y hasta después de la eclosión, la hembra es alimentada por el macho.
Sus crías están anidando y las crías abandonan el nido después de 3-4 semanas.
En esta especie la edad máxima registrada en la naturaleza es de 28 años.

Papel ecológico –
El búho chico es la única ave rapaz nocturna que en invierno se acumula en los dormitorios, eligiendo posarse en los árboles, a menudo también en las zonas urbanas.
En el período de diciembre a febrero, pasa sus días en el mismo árbol del que luego vuela por la noche para ir a cazar.
Los individuos presentes en un dormitorio son originarios de los alrededores, pero una parte de estos también proviene de sujetos invernantes que también provienen de otros países. A principios de la primavera se dispersan, abandonando el dormitorio para aparearse y anidar.
Por esta razón, la mejor manera de contar los búhos orejudo en invierno es buscar un dormitorio y contar los animales presentes.
Asio otus caza una gran variedad de animales pequeños, como ratones, musarañas (Sorex araneus), topos (Talpa europaea), ardillas, murciélagos, ratas, pájaros e insectos. Durante el día duerme en los huecos de los árboles o en antiguas ruinas, perfectamente camuflado por el plumaje.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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