Heracleum sphondylium

Heracleum sphondylium

La Branca ursina (Heracleum sphondylium L.) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Apiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Apiales,
Familia Apiaceae,
Género Heracleum,
Especies de H. sphondylium.
En Italia hay dos subespecies:
– Heracleum sphondylium subsp. elegans (Crantz) Schübl. & G. Martens;
– Heracleum sphondylium L. subsp. esfondilio.

Etimología –
El término Heracleum proviene del griego ῾Ηράκλειον Herácleion de Hércules (en griego antiguo ῾Ηρακλῆς Herakles, en latín Hercŭles): planta citada por Theophrastus definiéndola πάνακες ῾Ηράκλειον pánakes Herácleion panacea le Ercole.
El epíteto específico sphondylium proviene de la vértebra griega σφόνδῠλος sphóndȳlos: para el tallo con nodos agrandados similares a las vértebras.

Distribución geográfica y hábitat –
Heracleum sphondylium es una planta de difusión europea, incluida Gran Bretaña, al sur de los 61 ° de latitud y hasta el norte de África occidental, Asia occidental y septentrional.
Su hábitat de mayor difusión es el de prados y bosques, especialmente en zonas montañosas hasta los 2.500 m, y es un indicador de suelos ricos en nitrógeno.

Descripción –
La Branca ursina es una planta que se desarrolla a partir de raíces rizomatosas de tallo surcado, con pelos erizados, de hasta 2 metros de altura.
Las hojas son lobuladas y pinnadas con pequeños segmentos dentados. Los frutos son ovalados y lampiños, de hasta 1 cm de largo.
La planta tiene flores blancas o rosadas de 5 pétalos en un paraguas que consta de 15 a 30 rayos.
La floración ocurre entre junio y octubre.
El fruto esquizocárpico es un polachenario (diaqueno) de (5) 6-10 (11) x 5-7 (8) mm, de obovado a suborbicular, comprimido dorsalmente, lampiño o piloso, con mericarpos con costillas primarias dorsales filiformes y el marginal. vidas solitarias aladas en los valles y 2 en la cara comisural.
Las semillas tienen endospermo plano en la cara comisural.

Cultivo –
Heracleum sphondylium es normalmente una planta bienal que se cosecha en su estado natural para uso local como alimento y medicina.
Es una planta muy fácil de cultivar que crece en cualquier suelo de jardín normal, pero se desempeña mejor en suelos húmedos o bosques profundos.
Crece bien a pleno sol o sombra parcial.
La propagación puede tener lugar por semilla con siembra en campo abierto desde mediados hasta finales de primavera o principios de otoño.
La planta también puede propagarse por división de los mechones en el período otoñal.

Costumbres y tradiciones –
La Branca ursina es una planta que contiene un jugo irritante (furocumarina) y un aceite esencial como ingredientes activos, y puede usarse en fitoterapia por sus propiedades hipotensivas, estimulantes y digestivas.
Recuerde que el furano cumarínico tiene propiedades cancerígenas, mutágenas y fototóxicas en determinadas cantidades.
Esta especie contiene una gran cantidad de subespecies. Algunos, pero no todos, pueden causar varios problemas, como se describe anteriormente. Las subespecies transylvanicum, pyrenaicum, montanum, orsinii y alpinum son claramente fototóxicas, las subespecies sphondylium y sibiricum no son fototóxicas, mientras que las subespecies granatense y ternatum varían en su toxicidad.
Tanto el tallo como los brotes tiernos, crudos o cocidos, se utilizan con fines alimentarios.
Para uso medicinal, en cambio, las raíces y hojas son afrodisíacas, digestivas, moderadamente expectorantes y sedantes.
Sin embargo, la planta se utiliza poco en la medicina herbal moderna, pero se ha utilizado en el tratamiento de la laringitis y la bronquitis.
También se ha utilizado un tinte elaborado con las partes aéreas de la planta para aliviar la debilidad general, aunque no está claro cómo funciona.
Heracleum sphondylium es una planta muy popular entre las abejas.

Método de preparación –
Heracleum sphondylium debe cosecharse tan pronto como florece y puede secarse para su uso posterior.
Se puede utilizar como verdura fresca, cuando se recolecta en la brotación de los brotes y en cualquier caso antes de la floración, y se utiliza en sopas o ensaladas. Sabe a espárragos; la corteza es algo acre.
Los tallos de las hojas se atan en manojos y se secan al sol hasta que se vuelven amarillos.
A partir de estos se forma una sustancia dulce similar al azúcar y se considera un gran manjar.
La raíz también se puede comer cocida; generalmente se hierve.
Esta planta se puede preparar en infusión, decocción o tintura madre.
Las semillas se pueden macerar en alcohol para preparar un licor agradable.
En Europa del Este se fermentan las hojas para obtener una especie de cerveza (parst o bartsch).

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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