Sardinella aurita

Sardinella aurita

La Alacha (Sardinella aurita Valenciennes, 1847) es un pez de mar perteneciente a la familia Clupeidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Sucursal Bilateria,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Infraphylum Gnathostomata,
Ictiopsidos de superclase,
Clase Actinopterygii,
Orden Clupeiformes,
Familia Clupeidae,
Género Sardinella,
Especies de S.aurita.
Los términos son sinónimos:
– Clupanodon pseudohispanica;
– Clupea aurita;
– Clupea aurovittata;
– Clupea caeruleovittata;
– Clupea venulosa;
– meletta mediterránea;
– Sardinella anchovia;
– Sardinella aurita mediterránea;
– Sardinella aurita terrasae;
– Sardinella euxina;
– Sardinella pinnula;
– Cerdeña pseudohispánica.

Distribución geográfica y hábitat –
Alacha es un pez que vive en el Mar Mediterráneo, en la parte sur del Mar Negro y en el Océano Atlántico oriental entre Portugal y Sudáfrica. También frecuenta el lado americano del Atlántico, entre Cape Cod y Argentina, incluyendo todo el Mar Caribe y las Antillas.
Es un pez termófilo, común en el sur del Mediterráneo y, hasta hace unos años, raro en los mares de Liguria y Adriático. Hoy en día también es común en las cuencas más septentrionales, sin duda a raíz de la australización del Mediterráneo.
Es una especie pelágica, rara bajo la costa y común en alta mar que se puede encontrar tanto en la superficie como a cientos de metros de profundidad.

Descripción –
La Sardinella aurita es un pez que se parece mucho a la sardina común.
El cuerpo es fusiforme, alargado, comprimido en la parte ventral, cubierto de escamas cicloides caducas; en la línea lateral, apenas visible, son 43-51. Tiene un casco ventral dentado formado por escamas transformadas en escudos puntiagudos y puntiagudos y superpuestos, que dejan sobresaliendo la parte trasera afilada y puntiaguda. La cabeza es más larga que la altura máxima del cuerpo. El ojo es grande y está cubierto por un párpado graso bastante desarrollado. El opérculo es liso y sin rayas. Los arcos branquiales llevan un peine branquial delgado y alargado.
La boca es ancha y terminal, con la mandíbula inferior ligeramente prominente. No hay dientes en las mandíbulas, mientras que se encuentran, delgados y agrupados, en el palatino.
La única aleta dorsal es corta y se mueve hacia adelante. La anal tiene sus tres primeros radios individuales y los dos últimos prolongados y la cola lleva a cada lado de la parte basal, dos grandes escamas lanceoladas y transparentes que convergen hacia la horquilla caudal. Los ventrales son cortos y llevan una pequeña escama lanceolada en el accesorio posterior. Las pectorales son cortas y en forma de hoz.
El color de la espalda es azul; flancos y vientre de color blanco plateado. Entre el azul de la espalda y el blanco plateado de los lados hay una franja dorada (se desvanece después de la muerte). La punta del hocico es negruzca y también se nota una mancha en la esquina superior del opérculo; las mejillas son plateadas.
Las membranas de las aletas son de color amarillo pálido y los rayos grisáceos. En los radios más largos de las pectorales y en la membrana interradial hay un fino punto negro. La punta de la caudal es negruzca.

Biología –
La Sardinella aurita es una especie pelágica y gregaria que frecuenta aguas que no bajan de los 18 °. La reproducción de este pez ocurre en los meses de verano.

Papel ecológico –
La Alacha es un pez que se alimenta de plancton en general, es muy voraz y ataca todo lo que se mueve dentro de su rango.
En los mares italianos es abundante en Sicilia, común en el mar Jónico. Menos presente en el Adriático y Tirreno. Ausente en el norte del Adriático.
Este pescado se captura con las mismas herramientas que se utilizan para la sardina y la anchoa pero, a diferencia de estas dos especies, utiliza cebos tanto naturales como artificiales, especialmente los utilizados para la pesca de caballa y jurel. Trolling también es posible. Se suele utilizar como cebo porque su carne, rica en aceite, es mucho menos buena que la de la sardina.
Tiene buena pulpa, pero con muchas espinas y en el Mediterráneo alcanza los 15-23cm con espigas de más de 30.
La Sardinella aurita juega un papel ecológico importante en la cadena alimentaria mediterránea y es presa de muchos peces más grandes como el atún, el pez espada y la aguja imperial.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Louisy P., 2016. Guía para la identificación de peces marinos de Europa y el Mediterráneo. Il Castello Editore, Milán.
– Nikiforos G., 2008. Fauna mediterránea. Giunti Editore, Florencia.




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