Myriophyllum spicatum

Myriophyllum spicatum

La Filigrana mayor o fontanera (Myriophyllum spicatum L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Haloragaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Halogarales,
Familia Haloragaceae,
Género Myriophyllum,
Especies de M. spicatum.
El término es sinónimo:
– Myriophyllum pusillum Blume.

Etimología –
El término Myriophyllum proviene del griego μῡρίος myriós miles, innumerables y de φύλλον phýllon leaf: para las hojas divididas en numerosas laciniae capilares.
El epíteto específico spicatum proviene de spíca spiga, broche: con inflorescencias puntiagudas.

Distribución geográfica y hábitat –
Myriophyllum spicatum es una planta originaria de los continentes euroasiático y africano y con una extensión básicamente cosmopolita, presente en Norteamérica, Europa, Asia, Australia y África. Esta planta está presente en casi todas las regiones de Italia (falta en el Valle de Aosta y Molise).
Su hábitat son las aguas estancadas o que fluyen lentamente, bastante ricas en nutrientes, desde el nivel del mar hasta el cinturón montañoso inferior.

Descripción –
Myriophyllum spicatum es una planta perenne con tallos delgados de hasta 250 centímetros de largo.
Las hojas sumergidas (generalmente entre 15 y 35 mm de longitud) se llevan en remolinos pinnadas de cuatro, con numerosos folíolos filiformes de unos 4-13 mm de largo.
Las plantas son monoicas con flores producidas en las axilas de las hojas (la flor masculina está por encima de la femenina) en una espiga de 5 a 15 cm de largo sostenida verticalmente sobre la superficie del agua; cada flor es discreta, de color rojo anaranjado, de 4-6 mm de largo.

Cultivo –
La Filigrana mayor es una planta que requiere un sustrato arenoso, rico en materia orgánica en descomposición, a pleno sol. Las plantas hibernan como brotes inactivos en el fondo de los estanques.
La planta puede reproducirse por semilla, pero lo más probable es que tenga una germinación limitada, especialmente si se seca, por lo que es mejor sembrar tan pronto como esté madura en un invernadero frío si es posible. De lo contrario, se recomienda almacenar la semilla en un lugar fresco en un frasco de agua y sembrar en la primavera y luego trasplantar las plántulas cuando sean lo suficientemente grandes para manipularlas.
La planta también se reproduce vegetativamente a través de los fragmentos de enraizamiento de los tallos y puede volverse invasora, formando pastizales sumergidos muy extensos.
Los esquejes se pueden insertar directamente en el suelo del estanque en cualquier momento durante la temporada de crecimiento.

Costumbres y tradiciones –
Myriophyllum spicatum es una planta acuática oxigenante que vive completamente sumergida en agua de 30 a 300 cm, las hojas sumergidas además de la función de filtro ofrecen refugio a los alevines de peces e insectos acuáticos. Esta planta es capaz de mantener limpia y oxigenada el agua del lugar donde crece.
Además, en algunas zonas se cosecha en su estado natural como alimento y uso medicinal.
Las raíces de esta planta se consumen, tanto crudas como cocidas, y fueron un alimento muy popular para varias tribus indígenas nativas de América del Norte.
Para uso medicinal, la planta tiene propiedades emolientes y febrífugas.
En lagos u otras áreas acuáticas donde las plantas acuáticas nativas no están bien establecidas, la planta puede propagarse rápidamente.
El denso crecimiento de esta planta también puede afectar negativamente a la pesca al crear microhábitats para peces jóvenes y obstruir el espacio para peces más grandes, lo que en última instancia interrumpe los patrones de alimentación normales. Debido a la incapacidad de la planta para proporcionar el mismo microhábitat para los invertebrados que las especies de plantas acuáticas nativas, las áreas densamente pobladas con esta especie crean un ecosistema con menos fuentes de alimento para los peces circundantes.
El crecimiento intensivo de Myriophyllum spicatum también puede crear zonas hipóxicas al bloquear la penetración del sol en la vegetación acuática nativa evitando la fotosíntesis normal.
Myriophyllum spicatum se hibrida con Myriophyllum sibiricum volviéndose invasivo también en Norteamérica. Esta hibridación se ha observado en la parte superior del medio oeste de Estados Unidos (Indiana, Minnesota, Michigan, Wisconsin) y en el noroeste (Idaho, Washington).
Se han implementado sistemas de control biológico para esta planta; entre estos recordamos la polilla Acentria ephemerella que se alimenta y daña esta planta.
Incluso un insecto, Euhrychiopsis lecontei se utilizó como control biológico. Otro método de biocontrol es la carpa herbívora, (una de las especies de carpa asiática) que ha sido criada como estéril, a veces se libera en las zonas afectadas, ya que estos peces se alimentan principalmente de plantas acuáticas y se ha demostrado que son eficaces para controlar la difusión. Sin embargo, la carpa prefiere muchas especies nativas a esta planta, por lo que generalmente diezmará estas especies antes de actuar sobre Myriophyllum spicatum.
Uno de los métodos de propagación de esta planta es el provocado por los barcos. Los métodos efectivos para mitigar esta propagación son inspecciones visuales con posterior extracción manual o lavado a presión después de la extracción del barco.
Desde el punto de vista bioquímico conviene recordar que Myriophyllum spicatum produce ácidos elágico, gálico y pirogálico y (+) – catequinas, polifenoles alelopáticos que inhiben el crecimiento del alga verdiazul Microcystis aeruginosa.

Método de preparación –
Myriophyllum spicatum es una planta con buenas capacidades oxigenantes y depuradoras de agua, siempre que no se convierta en invasora.
Esta planta ha tenido, sobre todo en el pasado, también usos alimenticios y medicinales. Hubo un tiempo en que varias tribus indígenas nativas de América del Norte consumían las raíces, tanto crudas como cocidas.
También para uso medicinal la planta se utiliza por sus propiedades emolientes y febrífugas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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