Drosophila melanogaster

Drosophila melanogaster

La mosca de la fruta (Drosophila melanogaster Meigen, 1830) es un insecto perteneciente a la familia Drosophilidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Sucursal Bilateria,
Phylum Arthropoda,
Subphylum Tracheata,
Superclase Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte de endopterygota,
Superorden Oligoneoptera,
Sección Panorpoidea,
Orden de los dípteros,
Suborden Brachycera,
Cohorte Cyclorrhapha,
Sección de esquizófora,
Subsección Acalyptratae,
Familia Drosophilidae,
Género Drosophila,
Especies de D. melanogaster.
El término es sinónimo:
– Drosophila ampelophila;

Distribución geográfica y hábitat –
La Drosophila vive en todos los lugares donde están presentes sustancias vegetales (en los hogares, por lo tanto, especialmente donde se almacenan frutas y verduras) ya que se alimenta de sustancias vegetales de todo tipo, especialmente si está en estado de descomposición, y de sustancias tratadas (frutas, verduras, vino). Las larvas se alimentan principalmente de los microorganismos (bacterias, levaduras, hongos) presentes en los productos antes mencionados.

Morfología –
Drosophila melanogaster es un insecto que en la etapa adulta o de imagen tiene ojos compuestos de color rojo ladrillo. Este color se deriva de la presencia de 2 pigmentos: Xanthommatin de color marrón y Drosopterina, rojo. El cuerpo es de color marrón amarillento con algunos anillos transversales negros en el abdomen, de estos anillos deriva el nombre científico melanogaster (del griego «melanos», negro y «gaster», vientre).
El dimorfismo sexual está presente con las hembras de 2,5 mm de largo, mientras que los machos son algo más cortos y la parte terminal de su cuerpo es más oscura. La principal diferencia entre los dos sexos (fácilmente observable al microscopio) es el mechón de pequeños pelos que rodea el ano y los genitales del macho.
El huevo es de forma ovalada (aproximadamente 0,5 x 0,2 mm) de color blanco amarillento con extensiones filiformes.
La larva es un gusano sin cabeza y sin patas, de 5 a 6 mm de largo en la etapa final.
La crisálida tiene de 3 a 4 mm de largo con extensiones anteriores (la verdadera crisálida se encuentra dentro de la envoltura formada por la última membrana de la larva).
Las alas de una mosca como Drosophila pueden batir hasta 250 veces por segundo. El vuelo se compone esencialmente de largas secciones lineales, intercaladas con rápidos cambios de dirección llamados sacadas. Durante estos «giros», puede girar 90 grados en menos de 50 milisegundos.

Actitud y ciclo de vida –
Las hembras de Drosophila melanogaster pueden poner hasta 600 huevos dentro de frutas u otros materiales orgánicos.
Los huevos eclosionan 24 horas después de la puesta.
Las larvas que emergen crecen durante 5 días, en los que utilizan microorganismos que descomponen la fruta y los azúcares de la propia fruta para alimentarse. Posteriormente la larva se transforma en pupa, pasando otros 5 días consumiendo el alimento acumulado para llevar a cabo una metamorfosis, al final de la cual emerge el insecto adulto.
Las hembras se aparean unas 12 horas después de la metamorfosis, acumulando el esperma en algunos sacos, utilizándolo a posteriori para fecundar los huevos.
El fluido seminal masculino tiene dos efectos sobre la hembra: el primero es regular el porcentaje de huevos puestos; el segundo es reducir el deseo sexual en la hembra y así posiblemente prevenir el apareamiento con otro macho. Sin embargo, el mismo esperma también contribuye a socavar la salud de la mujer al reducir su esperanza de vida.
El ciclo dura unas semanas y varía según la temperatura ambiente.

Papel ecológico –
Drosophila melanogaster normalmente se desarrolla en un rango de temperatura de aproximadamente 10 a 30 ° C. La hibernación se produce según el tipo en interiores o exteriores.
Esta especie tiene un sentido del olfato muy desarrollado y se siente atraída por una gran cantidad de olores producidos por sustratos nutritivos intactos o en descomposición.
La humedad es un requisito indispensable para el desarrollo de las larvas, que incluso sobreviven en líquidos como el vinagre, el vino o la leche.
Para contener la presencia de este insecto, las reglas más importantes a respetar son la limpieza y la rápida eliminación de desechos, con el fin de eliminar en la mayor medida posible las fuentes de olores tentadores. Los alimentos preparados que no se pueden almacenar en refrigeradores o congeladores deben protegerse con una película transparente o un velo de malla muy ajustada para evitar el desove.
La mosca de la fruta es considerada uno de los organismos más estudiados en la investigación biológica, especialmente en genética y divulgación biológica.
Las razones son muchas:
– es un insecto pequeño y fácil de criar en el laboratorio;
– tiene un ciclo de vida corto (alrededor de 2 semanas) y alta productividad (600 embriones);
– las larvas maduras muestran cromosomas de polietileno en las glándulas salivales;
– tienen solo 4 pares de cromosomas: 3 autosomas y 1 sexual;
– los machos no presentan recombinaciones genéticas, lo que facilita los estudios genéticos;
– las técnicas de transformación genética están disponibles desde 1987;
– la secuenciación de su genoma se completó en 1998;
– Las mutaciones genéticas en la especie son muy frecuentes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




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