Merops superciliosus

Merops superciliosus

El Abejaruco malgache (Merops superciliosus Linnaeus, 1766) es un ave perteneciente a la familia Meropidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Infraphylum Gnathostomata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Coraciiformes,
Familia Meropidae,
Género Merops,
Especies de M. superciliosus.
Dentro de esta especie, se reconocen dos subespecies:
– Merops superciliosus alternans Clancey, 1971;
– Merops superciliosus superciliosus Linnaeus, 1766.

Distribución geográfica y hábitat –
El Abejaruco malgache es un ave migratoria con difusión en el África subsahariana. Su rango de distribución incluye: Angola, Botswana, Burundi, Comoras, Eritrea, Etiopía, Djibouti, Kenia, Madagascar, Malawi, Mayotte, Mozambique, Namibia, República Democrática del Congo, Ruanda, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, Tanzania, Uganda, Zambia. y Zimbabwe.
Su hábitat es el de las zonas áridas y semiáridas del cinturón subtropical con presencia de árboles dispersos, y en África las praderas o bosques con claros.

Descripción –
El Merops superciliosus es una especie similar al Merops apiaster de la que se diferencia por el tamaño ligeramente mayor y el color verde oliva brillante en la mayor parte del cuerpo.
Esta ave tiene una longitud de 24-26 cm.
Los sexos son similares y los adultos, con coloración verde oliva y frente, cejas, mentón y mejillas blancas. La rabadilla y la cola son azules.

Biología –
El Merops superciliosus es una especie monógama que construye el nido en cavidades y túneles excavados en los bancos arenosos.
La hembra pone de 4 a 8 huevos, que son incubados por ambos padres y los polluelos suelen nacer a principios de diciembre.

Papel ecológico –
El Abejaruco malgache es una especie insectívora que se alimenta de abejas, avispas, avispones y, sobre todo, libélulas, que atrapa en vuelo lanzándose desde una percha: para ello prefiere los cables eléctricos y telefónicos cuando están presentes.
Es una especie parcialmente migratoria que generalmente se reproduce solo en la parte sur de su área de distribución, moviéndose hacia el norte durante la estación seca en el sur de África.
Según la Lista Roja de la UICN, esta especie es actualmente una preocupación mínima.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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