Hedeoma pulegioides

Hedeoma pulegioides

La menta americana (Hedeoma pulegioides (L.) Pers.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Subfamilia Nepetoideae,
Tribu Mentheae,
Sub-tribu Menthinae,
Género Hedeoma,
Especies de H. pulegioides.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Cunila pulegioides L.;
– Melissa pulegioides (L.) L.;
– Ziziphora pulegioides (L.) Desf ..

Etimología –
El término Hedeoma proviene de las palabras griegas ἡδύς (hedys), que significa «dulce», y ὀσμή (osme), que significa «olor», debido al olor de las hojas.
El epíteto específico pulegioides se refiere al género Pulegium (de puleium puleggio, ceca romana (en Cicerón, Séneca et al.), Término que Plinio el Viejo le dio a la ceca europea en el siglo I d.C., por su uso para rechazar pulgas (pulex, pulices plural) cuando estaba esparcido por los suelos, y del griego εἶδος semblanza eídos: similar a un Pulegium.

Distribución geográfica y hábitat –
Hedeoma pulegioides es una especie nativa del este de América del Norte, desde Nueva Escocia y el sur de Ontario en el oeste hasta Minnesota y Dakota del Sur, y desde el sur hasta el norte de Georgia y Arkansas.
Su hábitat es el de los suelos secos de los bosques y campos abiertos.

Descripción –
Hedeoma pulegioides es una planta herbácea anual de bajo crecimiento, fuertemente aromática, de 15 a 30 cm de altura.
El tallo es delgado, erecto y muy ramificado, algo piloso y cuadrado.
Las hojas son pequeñas, delgadas y bastante estrechas, con un fuerte olor a menta y un sabor acre.
Las flores son azules, monoicas, producidas en pequeños racimos.
La antesis es entre mediados y finales del verano.

Cultivo –
Hedeoma pulegioides es una planta anual que se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Esta planta prefiere una posición soleada en suelo con pH tendiente a ácido, bien drenado o tendiendo a arenoso, con fertilidad baja a moderada, en una posición soleada o parcialmente sombreada.
Esta planta, por su porte y su follaje aromático, se presta para ser cultivada en macetas o contenedores.
La propagación puede tener lugar mediante la siembra que debe realizarse in situ en primavera u otoño.

Costumbres y tradiciones –
Hedeoma pulegioides, a principios del siglo XX, se utilizó «en la medicina popular, en forma de infusión caliente, para promover la transpiración y como emenagogo».
En caso de ingestión, uno de sus componentes, el pulegona, se metaboliza en compuestos hepatotóxicos que, dependiendo de la dosis, pueden provocar insuficiencia hepática, convulsiones y muerte.
De hecho, en grandes cantidades, esta planta, especialmente en forma de aceite esencial, puede ser tóxica si se toma internamente; además, el contacto de la piel con aceite esencial puro puede causar dermatitis.
En el siglo XIX se recomendó esta planta, junto con otras, para el control de pulgas.
Sin embargo, esta planta tiene una larga historia de uso medicinal por parte de varias tribus indias nativas en América del Norte y se ha convertido en un remedio popular tradicional en América del Norte.
Se utiliza principalmente en el tratamiento de trastornos digestivos, resfriados, tos ferina, menstruaciones dolorosas y como ayuda durante el parto.
A partir de las hojas y los tallos florales se puede preparar un té carminativo, rubeante y estimulante.
Se utiliza para tratar los resfriados porque favorece la transpiración.
Un té mezclado con levadura de cerveza puede provocar un aborto espontáneo.
El aceite esencial se destila de las plantas cuando están en flor y se usa con fines medicinales de la misma manera que las hojas.
Como se mencionó anteriormente, se recomienda precaución ya que el aceite esencial puro es muy tóxico y la ingestión puede ser letal, mientras que el contacto con la piel puede causar dermatitis.
Entre otros usos, cabe señalar que el aceite esencial se utiliza como ingrediente en productos de limpieza y repelentes de insectos comerciales.
La planta también se usa como repelente de insectos y cuando se frota sobre el cuerpo, se dice que repele las garrapatas.

Método de preparación –
La menta americana se cosecha durante la floración y se puede utilizar fresca o seca.
Las hojas tienen un aroma y sabor a menta muy fuerte y con ellas se puede preparar un té refrescante que favorece la buena digestión, o se pueden utilizar como aromatizante culinario.
El aceite esencial de la planta es utilizado por la industria alimentaria como aromatizante en bebidas, helados, repostería, etc.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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