Parque Nacional Kings Canyon

Parque Nacional Kings Canyon

El Parque Nacional Kings Canyon, cuyo código WDPA es: 11115335 es un área natural protegida en California ubicada en el sur de Sierra Nevada, aproximadamente a 90 km al este de Fresno y 250 km al norte de Los Ángeles.
Este parque fue establecido en 1940 y tiene una superficie de 1.873 km².
El Parque Nacional Kings Canyon limita al sur con el Parque Nacional Sequoia, con el que forma una sola unidad administrativa, los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon, administrados por el Servicio de Parques Nacionales. La superficie total de los dos parques es de 3.495 km².
El área en la que cae el parque ya era conocida por los colonos en la primera mitad del siglo XIX, pero no recibió mucha atención hasta que John Muir llegó allí en 1873. Muir notó la gran similitud geológica con el parque de Yosemite, llegando a la conclusión que ambos valles fueron creados por la acción de grandes glaciares durante la última glaciación. Muir trabajó para convertir el área en un área protegida, pero su futuro permaneció incierto durante casi cincuenta años. Algunos políticos y empresarios querían construir una presa en el lado occidental del valle del Cañón de los Reyes, lo que comprometería la integridad de su patrimonio natural y forestal.
El debate terminó en 1940, cuando los defensores de su conservación lograron convertirlo en un parque nacional, anexando el parque General Grant (establecido en 1890) para formar un solo parque. Fue nombrado en honor al primer director del Servicio Geológico de Estados Unidos, Clarence King.

Ambiente –
El parque se compone de dos secciones: la primera, más pequeña pero más importante, incluye los bosques «Redwood Mountain» (Redwood Mountain Grove) y «General Grant» (General Grant Grove). Redwood Mountain Grove es el bosque natural de secuoyas gigantes (Sequoiadendron giganteum) más grande que queda en el mundo. Tiene una superficie de 1300 ha y hay más de 15,800 secuoyas con un diámetro de tronco en la base de 3 m.
El General Grant Grove es el hogar de la secuoya General Grant, el segundo árbol más grande del mundo por volumen (después del General Sherman, ubicado en el adyacente Parque Nacional Sequoia).
La sección restante, que comprende el 90% del área del parque, se encuentra al este del bosque General Grant. Aquí nacen algunos afluentes del río Kings y del río San Joaquín. Un valle formado por uno de ellos, el South Fork, llamado Kings Canyon, da nombre a todo el parque. Tiene una profundidad de 2500 metros y es el cañón más profundo de los Estados Unidos [1].
Al este de los cañones se elevan los picos de Sierra Nevada, culminando en North Palisade, el punto más alto del parque (4341m). La cresta de la Sierra forma el límite oriental del parque. Está atravesado por muchos pasos que son bien transitables en verano, incluidos Bishop Pass, Taboose Pass, Sawmill Pass y Kearsarge Pass, todos a altitudes superiores a los 3400 metros.

Flora –
En el área donde cae el Parque Nacional Kings Canyon hay más de 1,500 tipos de plantas con especies que van desde diminutos líquenes hasta secuoyas gigantes; la flora varía principalmente según la altitud.
Los árboles nativos de la región consisten principalmente en coníferas y árboles de hoja caduca. Las coníferas tienen agujas y conos que no se desprenden durante los meses más fríos y mantienen su verde durante todo el año, por lo que se ganan el nombre de perennes. Los árboles de hoja ancha dejan caer sus hojas en otoño y vuelven a florecer en primavera.
En elevaciones más bajas, los dos pinos más comunes que encontrará son el pino ponderosa y el pino Jeffrey (ambos también conocidos como «pinos amarillos»). El pino ponderosa tiene corteza de color amarillo anaranjado, agujas agrupadas en tres y copos de corteza que encajan como un rompecabezas. El tronco de un pino ponderosa puede crecer hasta 6 pies de diámetro. El pino de Jeffrey es similar a la ponderosa pero tiende a vivir en elevaciones más altas.
El pino de azúcar crece en elevaciones ligeramente más altas y se puede ver a lo largo de muchas caminatas. Estos pinos producen piñas grandes, tienen agujas cortas agrupadas en cinco y tienen una corteza de color marrón rojizo. Los troncos pueden crecer más de 2 metros de diámetro y los árboles maduros tienen ramas muy torcidas.
Los pinos que se encuentran en altitudes más elevadas incluyen el palo de concha y la corteza blanca. El pino lodgepole, el pino más común en América del Norte, agrupa sus agujas en dos; tiene corteza de color amarillo anaranjado y pequeños conos. El pino de corteza blanca reúne cinco agujas y tiene conos pegajosos de color púrpura. Estos pinos tienden a ser más pequeños y están ubicados más cerca de la línea de árboles.
Los abetos son otra especie de conífera que encontramos en el parque.
Los abetos, con agujas cortas que se encrespan y conos que van de 12 a 20 cm, se encuentran en altitudes de 1.800 a 2.700 metros. Los abetos plateados, que se encuentran en altitudes más bajas, alrededor de 1000 a 2500 metros, tienen agujas de 5 cm que crecen en torsiones desde la rama, corteza grisácea y conos de 7 a 12 cm. Los animales salvajes a menudo se refugian en grandes huecos cerca de la base de troncos viejos. Ambos abetos crecen en los bosques cerca de Glacier Point de Yosemite y en la región alta a lo largo de Tioga Road. Los abetos plateados se pueden ver en Sequoia y Kings Canyon.
En las elevaciones más altas (2.700-4.200 metros) se encuentran los pinos cola de zorra, árboles nudosos que se han adaptado a la dura vida rocosa de la parte superior. Este pino, como el pino de corteza blanca, parece atrofiado y deformado, a menudo con un tronco retorcido y una copa puntiaguda que parece muerta. Las raíces crecen en granito y requieren solo una corta temporada de crecimiento, lo que permite que el árbol se aferre a una existencia helada.
La rara nuez moscada de California se asemeja a un abeto, con agujas puntiagudas y se puede encontrar a lo largo del sendero Marble Fork en el Parque Nacional Sequoia, cerca de un arroyo que fluye sobre losas de mármol. El cedro de incienso a menudo se confunde con las secuoyas gigantes, ya que ambas tienen una corteza rojiza y erizada que casi se desmorona al tacto. Pero un cedro de incienso tiene hojas planas que emiten un olor fragante en climas cálidos y pequeños conos de color marrón rojizo que se asemejan al pico de un pato cuando se abren.
El peso pesado indiscutible de la flora del parque nacional es la secuoya gigante. Los más pequeños pueden ser difíciles de identificar, pero no hay duda de que un árbol maduro de 75 metros data de hace 2.000 o 3.000 años. Estos árboles crecen hasta una altura de 95 metros, pesan más de 1.200 toneladas y pueden tener una base de 13 metros de diámetro. Las ramas de los árboles pueden alcanzar un diámetro de 2,4 metros. Los árboles están desnudos hasta unos 30-45 metros de altura, tras lo cual comenzamos a encontrar las ramas. La corteza naturalmente resistente al fuego varía de 10 a 60 cm de espesor. Estos árboles resisten la pudrición y producen conos pequeños y abundantes con cientos de semillas del tamaño de la avena. Curiosamente, se necesita fuego para secar los conos lo suficiente como para liberar las semillas.
Las secuoyas gigantes se pueden encontrar en altitudes entre 1.500 y 2.300 metros. Por supuesto, el mejor lugar para ver estos árboles es en los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon. Las vastas extensiones de Giant Forest y Grant Grove ofrecen fantásticos ejemplos de secuoyas gigantes de fácil acceso, y hay otras arboledas, accesibles a pie, esparcidas por todo el parque. Yosemite tiene tres arboledas de secuoyas gigantes: Mariposa Grove cerca de Wawona y las arboledas más pequeñas de Tuolumne y Merced cerca de Big Oak Flat Entrance.
Las maderas duras en el área incluyen el roble negro de California, que crece en elevaciones más bajas en ambos parques. La corteza gris oscura a negra de estos árboles es característica. También producen bellotas y pueden alcanzar los 23 metros de altura. El roble azul muda sus hojas en el otoño y se puede encontrar en las estribaciones de 300 a 1.500 metros de altura. Las hojas de acebo de hoja perenne marcan el roble vivo del cañón, el otro roble común de la región.
El cornejo del Pacífico produce flores con flores de color verde blanquecino cada primavera. El álamo tembloroso tiene una corteza blanca muy fina y un ejército de pequeñas hojas que susurran con el menor viento. A lo largo de arroyos y ríos debajo
Las flores silvestres producen una amplia gama de colores durante la primavera y el verano, ya que se asoman a través de grietas y hendiduras o campos alfombrados y céspedes. La temporada de floración comienza en febrero en las tierras bajas y dura hasta principios de otoño en la región alta. La lista de flores silvestres que se encuentran en estos parques es intimidante e incluye más de 50 especies, algunas de las cuales se detallan a continuación.
Extendida en los prados y a lo largo de las laderas de las colinas hay una flor de lavanda, el altramuz. Se reconoce fácilmente por sus hojas palmeadas, hojas que provienen de un punto central como los dedos de una mano. Busque flores a lo largo de los suelos del valle y en la región de Wawona de Yosemite. También verá chirivías de vaca, flores de tonos azulados colocadas en tallos delgados, con hojas casi parecidas a helechos. Las flores de punta de flecha de la chirivía de vaca se parecen a las violetas desde la distancia, pero una inspección más cercana revela una parte superior en forma de paraguas y un tallo sin hojas. Las grandes flores de color azul a púrpura que brotan entre hojas altas y estrechas son lirios silvestres. En la región de Wawona de Yosemite, busque la miseria de las montañas, grupos de pequeñas flores blancas sobre hojas esponjosas que parecen agujas de pino; y adiós a la primavera, una extraña flor rosa con cuatro pétalos grandes y frágiles y hojas pequeñas y delgadas.
También se pueden ver flores de mono, algodoncillo llamativo y milenrama en estas altitudes. La flor del mono es una de las flores más brillantes de la naturaleza, que van del azul al morado, rosa y naranja, y se ve a lo largo de arroyos y en altitudes elevadas en suelos de grava. Los pétalos están formados por flores de dos labios que, según la mayoría de las personas imaginativas, se asemejan a la cara sonriente de un mono. La llamativa euforbia crece en prados y claros de bosques. Estas robustas plantas tienen hojas grandes de forma ovalada y tallos llenos de savia lechosa venenosa. En verano, aparecen coloridos ramos de diminutas flores de cinco pétalos; más tarde, las vainas de euforbia estallaron, liberando un grupo de semillas sedosas que se dispersaron con el viento. Con un crecimiento de hasta 3 pies de altura, la milenrama florece como un grupo amplio y plano de flores blancas (ocasionalmente rosadas) con un aroma acre. Los nativos americanos lo usaban como hierba curativa, una bebida para tratar la indigestión y reducir la fiebre. Hoy en día, la flor seca se ve comúnmente en popurrí.
Por la noche se puede buscar la onagra: sus flores de cuatro pétalos se abren al atardecer y se marchitan por la mañana y son polinizadas por las polillas. Las flores varían de blanco a amarillo y rosa y tienen un dulce aroma a limón; los tallos pueden alcanzar los 1,8 metros.
Una de las últimas flores de la temporada es la vara de oro del prado, que aparece a finales de verano y otoño. La planta crece en tallos largos, con hojas estrechas que sobresalen a lo largo de este, y se puede rematar con un parche amarillo que se asemeja a una pluma. La vara de oro fue utilizada por los indios americanos para tratar todo tipo de dolencias.
En los bosques encontrarás las patas del chocho y la planta de nieve a la sombra y el lupino, el lirio mariposa y la violeta montañesa al sol. La planta de nieve tiene un tallo rojo o naranja llameante, mientras que las patas del coño tienen hojas pequeñas y difusas y flores delicadas que se agrupan para parecerse a la forma de una pata de gato. El lirio mariposa, que florece bajo los pinos en Yosemite, recibe su nombre de la palabra española para mariposa, que se dice que se parece. Las flores constan de tres pétalos blancos como la nieve con manchas oscuras en la base; los tallos largos dan a las flores una apariencia flotante. Los indios americanos asaron los bulbos de estas flores para comérselos.
En altitudes más altas y más frías, abundan numerosas flores delgadas. La acedera tiene hojas en forma de lirio, con racimos de pequeñas flores rosadas no más grandes que la punta de una uña. El flox difuso tiene hojas puntiagudas que sobresalen como espinas y flores anchas y planas en la parte superior. Lawn penstemon produce un racimo de flores de color rosa brillante encima de un solo tallo delgado. Las flores están dispuestas como trompetas, apuntando en todas direcciones.
Una flor favorita de los colibríes, la aguileña crece en el césped y brota de las grietas de las rocas. Parece bastante frágil, con hojas tupidas agrupadas en la base de los tallos desnudos que producen flores caídas. El color puede variar, pero busque cinco pétalos que se extiendan hacia atrás en un tubo largo y puntiagudo.
Una de las muchas plantas que se encuentran en los parques es la azalea silvestre. Estas plantas se parecen a sus primas domésticas y, a menudo, son las primeras en anunciar la llegada de la primavera, con abundancia de colores brillantes. La Sierra tiene una sola variedad: la azalea occidental, un arbusto bajo con hojas suaves y de color verde intenso.
El trébol de oso es un arbusto de bajo crecimiento con hojas pegajosas y un olor acre, que se encuentra en el área de Lodgepole de Sequoia y en elevaciones entre 2.100 y 2.400 metros.
La manzanita mariposa, con su corteza lisa de rojo a púrpura y hojas ovaladas del tamaño de una moneda, florece durante todo el año y es solo un tipo de manzanita común en esta región. La manzanita mariposa produce pequeños racimos de flores blancas y rosadas que eventualmente se convierten en bayas que parecen pequeñas manzanas, que es lo que significa manzanita.
Finalmente, mirando hacia arriba, entre los robles, se ve un arbusto verde que parece brotar de las ramas. Este es el muérdago. A pesar de su atractivo navideño, es una plaga más que un arbusto, crece en racimos verdes en lo alto de las copas de los árboles y se nutre de los robles y otros árboles. Otra plaga es el roble venenoso, que prevalece por debajo de los 1.500 metros. Es un arbusto con racimos brillantes de tres hojas y bayas blancas. En invierno, los tallos del roble venenoso están desnudos y son muy difíciles de reconocer, por lo que es mejor mantenerse alejado de los matorrales que parecen palos clavados en el suelo.

Fauna –
Kings Canyon y el Parque Nacional Sequoia son el hogar de 72 especies de mamíferos. Las especies comúnmente observadas incluyen marmotas de vientre amarillo, venado bura, pika y varias especies de ardillas, como las ardillas de tierra de California, las ardillas de Douglas, las ardillas de tierra de capa dorada y las ardillas grises occidentales. La mayoría de los mamíferos son reservados y nocturnos y los visitantes del parque rara vez los ven. Los ejemplos incluyen anillos, zorrillos manchados, comadrejas de cola corta y pumas.
Existe una enorme diversidad de tipos de hábitat en los parques, en gran parte debido a un gradiente de elevación que va desde 410 metros por debajo de la sede del parque hasta 4,418 metros en la cima del monte. Whitney, el punto más alto de los Estados Unidos continentales. En consecuencia, dos grupos de mamíferos son particularmente diferentes:
entre los roedores hay 26 especies que varían en tamaño, desde el minúsculo campañol de montaña hasta el castor, que puede medir 1,2 metros de largo y pesar más de 27 kg. En este grupo también se encuentran ratones, ardillas, roedores, ardillas, marmotas, ratones de madera y puercoespines.
Diecisiete especies de murciélagos viven en el Parque Nacional Kings Canyon, incluidas varias especies preocupantes como el murciélago orejudo de Townsend, el murciélago pálido, el murciélago manchado, el murciélago mastín occidental y el murciélago rojo occidental. ¡Una de cada 5 especies de mamíferos en los parques es un murciélago! Los murciélagos encuentran comida emitiendo una llamada de alta frecuencia y usando su audición sensible para detectar ecos de insectos voladores. Tres especies en los parques hacen llamadas audibles para el oído humano; escúchelas por la noche si visita los parques. Los murciélagos se encuentran desde las elevaciones más bajas del parque hasta más de 3.000 metros.
El oso negro americano es un omnívoro (come tanto plantas como animales) y a menudo come bayas y plantas de césped, garra en los troncos o excava en busca de insectos, cuelga de las ramas de pino de azúcar para perseguir conos y buscar bellotas en el otoño. Un oso negro macho pesa un promedio de 135 a 160 kg y las hembras más pequeñas pesan de 68 a 90 kg. Los osos negros pueden variar en color desde el marrón canela hasta el negro, y algunos pueden tener leves brotes en el pecho.
El oso pardo de California alguna vez se encontró en estos parques y abundaba en todo el estado. Los osos pardos fueron exterminados en California en la década de 1920. El oso pardo de California sigue siendo uno de los símbolos más perdurables del estado, que adorna tanto la bandera como el sello del estado.
El borrego cimarrón de Sierra Nevada es el único mamífero del parque que figura como amenazado federalmente en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El estado también incluye al pescador del Pacífico, el glotón y el zorro rojo como amenazados en California y el murciélago orejudo Townsend la lista estatal.

Guido Bissanti




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